Análisis: Teenage Mutant Ninja Turtles (NES)

TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES

por NesBeer

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 17 (Especial ClayFighter) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Título: Teenage Mutant Ninja Turtles (América) Teenage Mutant Hero Turtles (Europa) Gekikame Ninja Den (Japón)
Plataforma: NES
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Acción, Plataformas
Desarrolladora: Konami
Año: 1989 (América y Japón) 1990 (Europa)

En el año 1989 en los arcades fue desarrollado un juego basado en la exitosa serie de las famosas Tortugas Ninjas. Este beat ‘em up fue creado por Konami, y resultó ser un juego muy bien recibido ya que además de ser muy bueno gráficamente y jugablemente, nos permitía jugar con cualquiera de las 4 tortugas pero además lo mejor era que se podía jugar de a cuatro jugadores al mismo tiempo, lo que significaba gastar medio sueldo de nuestros padres en los arcade, y adrenalina pura compartida con nuestros amigos. Entonces era inevitable que la consola hogareña más popular de la época no tuviera su juego de las Tortugas Ninjas, más teniendo en cuenta el gran éxito de la serie en los años 80s.

¿Podréis detener a Shredder?

Ese mismo año fue lanzado en Japón y en Norteamérica Teenage Mutant Ninja Turtles (llamado GekiKame Ninja Den en Japón) y el mismo llegaría a Europa un año después en 1990 bajo el nombre de Teenage Mutant Hero Turtles. El juego fue un éxito comercial para la época vendiendo más de 4 millones de copias (¿1 millón de copias por tortuga?) e incluso fue considerado “Juego del Año” en 1989 por la famosa revista Nintendo Power. La cuestión es que con el tiempo por diversos canales de YouTube y distintas reviews, el juego empezó a obtener una fama negativa, destacando principalmente su gran dificultad si tomamos en cuenta que fue un juego pensado para niños, y de ahí se lo empezó a atacar en todo sentido, pero ¿Es real lo que se dice en la actualidad de este juego?

Gráficos

Están lejos de ser algo destacado en la consola de 8 bits de Nintendo, pero en líneas generales y teniendo en cuenta que es un juego lanzado en 1989 está más que bien. Quizás lo peor se ve muy seguido pero ya es un problema técnico de la consola, me refiero a la imposibilidad de procesar el exceso de información en la pantalla lo que derivó en constantes ralentizaciones y los famosos parpadeos de ciertos gráficos como puede pasar en cualquier otro juego que exceda lo que el procesador de la consola puede manejar. El caso de TMNT es el de un juego lanzado en plena época en la que se exploran las capacidades de las consolas, si este juego hubiera sido lanzado en 1993, probablemente estaríamos hablando de algo mucho más pulido y más si se trata de Ultra Games (Konami).

Los sprites en líneas generales están bien dibujados y animados, con las tortugas se pudo haber hecho algo mejor, estas están diferenciadas por el color de la máscara de sus cabezas y sus brazaletes. Cuando presionamos “Start” se nos abre un menú para seleccionar la tortuga que queremos usar, en ellas vemos una imagen en donde incluso el arma de la tortuga lleva el color que la representa. El diseño de los enemigos no es gran cosa pero si se aprecia que tienen diseños muy diferentes unos de otros, así que gráficamente el juego está aprobado, no se lo puede criticar en este aspecto.

Mi única queja es el tamaño de las tortugas con respecto a Shredder que es el mismo, teniendo en cuenta que este último es bastante más grande, pero lo peor es el Technodromo que es de varios pisos de altura y sin embargo la tortuga puede saltar a la parte superior de él muy fácilmente (y cuando entramos en él, vuelve a ser gigante). Más allá de estos defectos que tampoco son pecados, no veo por donde criticar al juego gráficamente lo que tampoco significa que destaque, con decir que es un juego normal es suficiente.

Problemas de tamaño con el Tecnodromo

Sonido

Jun Funahashi fue el encargo de la música de este juego. Dicha persona también colaboró en la composición de distintos juegos de Konami (y “Ultra Games”) como Castlevania, Castlevania 3, Tiny Toon Adventures, The Adventures of Bayou Billy entre otros.

Hablando de las melodías de este juego, primero hay que hacer mención a la genial música de la pantalla de título. Luego la música de las diferentes etapas son variadas, bien elaboradas, y concuerdan con la situación del nivel, desde las tuberías, pasando por el nivel del agua y el Technodromo. Konami nunca falla en lo que se refiere música de videojuegos, menos en 8 bits y TMNT por supuesto que es un buen ejemplo del excelente trabajo que hacen en sus juegos.

En cuanto a los efectos de sonidos en líneas generales están muy bien, el ruido de las distintas armas de nuestras tortugas varía lógicamente a cómo sería en la realidad, de hecho sería casi perfecto si no fuera por ese molesto pitido que empieza a sonar cuando una de nuestras tortugas está cerca de la muerte. Una vez más no veo por donde criticar el juego en este apartado, en contraste diría que el apartado sonoro es lo mejor que tiene este juego, salvo por ese pitido molesto que estuvo de más.

Selección de Tortuga Ninja y mapa

Jugabilidad

Como es sabido las tortugas son cuatro: Leonardo (Katana), Michelangelo (Nunchaku), Donatello (Bastón Bo), y Rafael (Sai). Lo que tienen en común estas tortugas es que todas pueden golpear en cualquier dirección, pero la diferencia radica en el rango y poder. Donatello tiene el arma con mayor alcance y Rafael con el menor alcance, y en términos de poder  Donatello vuelve a ser el beneficiado, es el más fuerte y Michelangelo el más débil.

A su vez las tortugas pueden recoger armas extras tales como shurikens, boomerangs, pergaminos e incluso misiles para nuestro vehículo. También existen ítems extras como pizzas o una mitad de pizza para rellenar nuestra energía. Lo mejor de esto es que el hecho de poder elegir a la tortuga que queramos en el momento que nosotros queramos y cambiar de personaje cada vez que se nos antoje, le da un toque de estrategia, teniendo en cuenta que Donatello es el más fuerte y con mayor alcance, hay que saber bien cuando y donde lo vamos a usar, en una de esas Michelangelo puede ser clave en otros sectores pese a ser el más débil de las cuatro  tortugas. Los controles son algo sensibles pero no deberían de ser un problema si podemos adaptarnos a ellos.

Este nivel requiere mucha paciencia

La mayor parte del juego transcurre en desplazamiento lateral como la gran mayoría de los juegos, pero este juego cuenta a su vez con secciones en donde controlamos a nuestra tortuga vista “desde el cielo” y podemos movernos en cualquier dirección explorando el mapa de forma no lineal. Aquí sería donde accedemos a los distintos niveles, eso no significa que estemos libres de enemigos y que no podamos morir, si un vehículo enemigo nos atropella aun con la barra de vida llena, la tortuga muere. Hablando de vehículos, la mejor parte es cuando manejamos el nuestro, este tiene balas comunes y misiles que son limitados y tendremos que guardarlos bien para destruir las barricadas que bloquean nuestro paso. El mapa es tan grande que tranquilamente podemos llegar a perdernos.

En definitiva podemos decir que se puede apreciar un pequeño de elemento de aventura y exploración pese a no ser tan destacado y algo tedioso de a ratos, pero es agradable teniendo en cuenta que venimos de recibir una paliza por parte de nuestros enemigos.

Duración

Teenage Mutant Ninja Turtles es un juego muy difícil que pone a prueba toda nuestra habilidad y que requiere algo de estrategia,  por esta razón tiene fama de ser un juego “basura”, pero en mi opinión personal es todo lo contrario, el reto que conlleva este juego lo hace mucho más interesante.

El hecho de tener la vida de nuestras tortugas algo limitada nos lleva a un instinto de supervivencia en el que pensaremos muy bien qué es lo que hacemos y cómo lo hacemos. El equilibrio que este juego nos obliga a tener es inquietante, tenemos que pensar muy bien cómo usaremos esas dos tortugas con armas de mejor alcance (Donatello y Leonardo) y la obligación de obtener las armas extras para las otras dos tortugas (Michelangelo y Rafael) ya que sus armas de corto alcance pese a ser rápidas el constante contacto con nuestros enemigos nos llevará a una muerte casi segura. Muchos dicen que el “Game Genie” en este juego es vital porque es imposible, pero no es así, se trata solo de paciencia, práctica, habilidad, y un poco de suerte.

Tratando de rescatar a April

La rejugabilidad depende de uno, hay quienes se hartan rápido y tiran el juego por la ventana, y hay quienes se enfocan en poder completarlo, no es imposible, pero si requerirá mucha, mucha paciencia, lo cierto es que una vez que completes este juego luego de recibir tantas palizas, es probable que lo dejes bien guardado en una caja fuerte por tu propio bien, porque hay juegos como Battletoads en los que el jugador sufre del sadismo de los programadores pero son tan geniales que hasta te hacen pensar que sos un sadomasoquista, y por otro lado hay juegos que hartan, y Teenage Mutant Ninja Turtles es un buen ejemplo de esto, lo que tampoco significa que sea malo.

Explorando la ciudad

Conclusión

Me atrevo a decir que Teenage Mutant Ninja Turtles es en la actualidad un juego infravalorado. He escuchado de gente alabar el segundo y el tercero de NES, y al mismo tiempo hablar pestes de este. Es una lástima porque se trata de un juego bastante sólido con gráficos aceptables y una excelente banda sonora. Es una alternativa diferente a los otros dos juegos basados en el arcade. Quizás hasta se hubiera merecido una secuela mejorada. Es el juego perfecto para un solo jugador, y se lo recomiendo a todos aquellos que se crean capaces de aguantar su elevada dificultad y quieran divertirse y sufrir (en el buen sentido) por un buen rato.

Dentro del Tecnodromo

 

Análisis: Mike Tyson’s Punch-Out!! (NES)

MIKE TYSON’S PUNCH-OUT! (PUNCH-OUT!)

por Skullo

Este comentario fue escrito para la revista Bonus Stage Magazine número 05 (Especial Fatal Fury) que puedes ver online o descargar gratuitamente  aquí.

Título: Mike Tyson’s Punch-Out! (posteriormente Punch-Out!)

Plataforma: NES

Número de Jugadores: 1 jugador

Género: Deportes (Boxeo)

Desarrollado por: Sega

Año: 1987 (versión normal) 1990 (segunda versión)

Una de las sagas mas veteranas de Nintendo es Punch-Out! Tras dos versiones en Arcade, dió el salto a la NES bajo el nombre de Mike Tyson’s Punch-Out! en 1987 y posteriormente como Punch-Out! en 1990 (y sin Mike Tyson). El juego en sí era un intento de adaptar el Arcade a la NES, obviamente con algunos cambios debido a la diferencia de potencia entre ambas plataformas.  A nivel de historia nos presentó a un pequeño luchador llamado Little Mac, que gracias a la ayuda de su entrenador (Doc Louis) intentara ser el campeón de la World Video Boxing Association.

Mr. Dream, el sustituto de Tyson en la versión de 1990

Gráficos

El apartado gráfico del juego es muy bueno, los personajes son grandes y bastante coloridos, quizás el arbitro (Mario) y nuestro protagonista se lleven la peor parte, pero solo por su pequeño tamaño, ya que a nivel de detalles están bastante bien. El ring y el público son bastante sencillos, pero no quedan mal. Las ilustraciones antes de los combates y las partes de entrenamiento también están muy bien hechas.

Tyson es un rival muy duro

Sonido

Cada personaje tiene una corta melodía que lo representa, y luego pasamos a oír el tema clásico de Punch-Out! durante el combate. La melodía del entrenamiento es muy simpática y pegadiza.

Por otro lado los sonidos son muy básicos, algunos golpes, el sonido de la estrella y unos extraños ruidos que se supone que es la voz del árbitro contando, nada sobresale demasiado, aunque no empañan el resultado final.

El Uppercut destrozará a tus rivales

 

Jugabilidad

Los combates en Punch-Out! son de 3 minutos y con un máximo de 3 asaltos. Si no hemos tumbado a nuestro rival (ya sea dejándolo KO o tirándolo 3 veces en un asalto) el arbitro decidirá el ganador.

El control de Mac es sencillo, con izquierda y derecha esquivamos, dándole abajo nos cubrimos y dando dos veces abajo nos agachamos, con los botones A y B pegaremos al cuerpo del rival y si presionamos arriba daremos golpes en la cara.

Si contraatacas ganarás estrellas

Si golpeamos a nuestro rival en el momento justo nos dará una estrella, a partir de ese momento, si presionamos START podremos hacer un Uppercut, pero hay que ir con cuidado, ya que si nos golpean nos quitarán las estrellas. Otra cosa a tener en cuenta es que Mac puede llegar a cansarse (por ejemplo pegando golpes seguidos y que el rival se proteja de ellos) si eso ocurre se pondrá de color lila y no podrá pegar, para poder recuperarnos tendremos que esquivar un par de golpes de nuestros rivales. Por ultimo, el botón SELECT vale para rellenar la vida de Mac al principio de los asaltos (tenemos que presionarlo cuando sale la pantalla negra con Mac, Louis y su rival), pero solo podremos usarlo una vez por combate.

Con esto aprendido solo falta sobrevivir a los diferentes rivales, ya que cada uno tiene sus técnicas especiales y sus puntos débiles, algunos de ellos pueden ser tumbados de un solo golpe si encontramos el momento oportuno, pero ellos también pueden tumbarnos a nosotros, así que hay que ir con mucho cuidado. Afortunadamente los controles son bastante buenos y no fallan.

Duración

Para completar este juego debemos superar más de 10 combates y por ultimo al campeón. Puede parecer sencillo o corto, pero la verdad es que cada personaje nuevo nos puede costar bastante, algunos de ellos incluso pueden desesperarnos. Obviamente, estudiando sus rutinas pueden llegar a superarse en unos segundos, pero para eso habrá que jugar bastante. Para no tener que empezar cada vez del principio, el juego dispone de Passwords.

Lamentablemente no hay modo a dos jugadores ni nada por el estilo, así que la duración se basará en las ganas que tengas de seguir jugando.

En el entrenamiento nos darán el Password

 

Conclusión

Punch-Out! es una muestra de como adaptar un juego de Arcade a una maquina de potencia inferior con un resultado excelente. Es un juego muy divertido, la jugabilidad es muy buena y engancha bastante, así que es muy recomendable para los que busquen un buen juego de boxeo.

 

Hay que buscar el punto débil de cada rival

Análisis: Battletoads (NES)

BATTLETOADS

por NesBeer

Este comentario fue escrito para la revista Bonus Stage Magazine número 16 (Especial StarFox) que puedes ver online o descargar gratuitamente  aquí.

Título: Battletoads

Plataforma: NES

Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores

Género: Acción, Plataformas… de todo un poco

Desarrollado por: Rare

Año: 1991

¿Qué mejor forma que empezar un análisis citando la opinión del director de la revista sobre uno de los niveles de este juego?

“Odio esta mierda, cada esquina es una ruleta rusa, si no lo haces perfecto mueres. Battletoads es inmisericorde y no tolera el fracaso…. si no fuera porque me gusta tanto, lo odiaría con todas mis fuerzas.” Skullo.

El odiado nivel…

Y es que esta frase resume muy bien la idea principal de lo que es este juego en general, una verdadera ruleta rusa en cada esquina, si no tienes experiencia estás acabado, si no lo haces perfecto mueres, un verdadero reto, un juego que realmente le queda muy bien la etiqueta de “Hardcore”.

 

Antes situémonos en el año 1991, el mismo año en que Rare también desarrolló el complicado y discutido Beetlejuice, hasta ese entonces nadie imaginaría que se volvería la mano derecha de Nintendo en sus consolas Super Nintendo y Nintendo 64 y que sería una de las compañías más admiradas y queridas por los jugadores en los años ‘90.

Si retrocedemos un año antes ubicándonos en 1990, el currículum de Rare no era de lo mejor, había muchos juegos familiares que provocaban rechazo en bastantes jugadores, juegos desastrosos como Who Framed Roger Rabbit, y solamente se podía ver la verdadera calidad de la empresa por la saga Wizard and Warriors, y algunos títulos en particular como R.C. Pro AM, Solar Jetman, Snake Rattle ‘n’ Roll, entre otros, todo esto sin contar su espectacular pasado bajo el nombre de Ultimate Play The Game desarrollando juegos para la computadora ZX Spectrum.

Obvio que para llegar a tener la confianza de la Gran N antes había que dar las razones del porqué, y una de estas razones definitivamente fue Battletoads, un juego muy logrado, increíble en todo aspecto, que explota muy bien la capacidad técnica de la NES. Por supuesto que los numerosos ports no tardaron en llegar, y las secuelas muy pronto se hicieron presentes transformándose en una saga, incluso en 1992 se le hizo un serie de televisión (que fracasó rápidamente).

muchos jugadores no vieron más allá del tercer nivel

Gráficos

Rare con este juego logró llevar a la NES a sus límites. Tranquilamente uno puede pensar que es un juego de 16 bits de principio a fin, sumando la originalidad en el diseño de cada etapa muy diferente una de otra, que consistían desde niveles verticales como descender a través de una cuerda hacia un profundo túnel, ir montado sobre unas especies de motos a la velocidad de una F1, escalar a través de unas extrañas serpientes mecánicas movedizas, y etapas verticales y horizontales de todo tipo con un pseudo efecto 3D.

En un principio Battletoads parecía una absurda copia de las Tortugas Ninjas mezclando un poco con Double Dragon (irónicamente, dos años más tardes saldría Battletoads & Double Dragon para NES y también sería porteado a otras consolas), pero estos sapos muy pronto se ganaron el cariño de toda la gente. Los sprites de absolutamente todos los personajes del juego son sencillamente geniales. Lo extraño se hace bastante presente en este juego, ya sea por el diseño de los niveles pero también por muchos de nuestros enemigos o las situaciones que se presentan, empezando por la antagonista principal del juego, la Reina Oscura (The Dark Queen).

Es sabido que la historia de muchos juegos de NES solo se cuenta en los manuales, entonces es para destacar que la historia de Battletoads se va contando en el propio juego desde el inicio con una introducción muy lograda y a lo largo de todo el juego donde la Reina Oscura enfurece y muy despiadadamente te insulta y te amenaza sobre la próxima etapa.

Otra característica que hizo muy memorable a Battletoads fue por sus divertidas y exageradas formas con las que acabamos con nuestros enemigos, que consistían de cabezazos con cuernos de carnero, puñetazos gigantes, una patada con un enorme zapato, y en el nivel Wookie Hole que descendemos con una cuerda, nos podemos transformar en una especie de bola de demolición. Estos efectos se producían a través de una técnica gráfica que hasta entonces nunca antes se había visto, Rare definitivamente puso su máximo desempeño en el apartado gráfico.

Primer nivel del juego

Sonido

David Wise fue el encargado de componer la banda sonora de este juego, ese mismo hombre que años más tarde compondría las increíbles y alabadas melodías de Donkey Kong Country para Super Nintendo.

Por supuesto que son excelentes, sin miedo a equivocarme de lo mejor que tiene la consola, desde el primer nivel hasta el último, repitiéndose únicamente en las cutscenes y en las lucha contra jefes. Lo mejor es que no son de corta duración, son detalladas en todo sentido, hasta la melodía cuando pausamos el juegos es pegadiza, se podría decir que está es la única monótona, pero no por eso mala. En algunos niveles como el de Turbo Tunnel, al final del nivel cuando la moto aumenta su velocidad, también lo hace la música, aumentando quizás en muchos jugadores la tensión.

Los efectos de sonidos tampoco se quedan atrás, son impresionantes y variados.

Dark Queen se reirá de nosotros entre nivel y nivel

Jugabilidad

Battletoads se destaca principalmente por tres cosas: Por dificultad, por frustración y por perfección, y esa perfección desde ya que además de los apartados técnicos y la originalidad, también está presente en la jugabilidad del juego. Los controles son sencillos y fáciles de aprender pero muy difíciles de dominar, y eso es lo que lo hace aún más divertido. La frustración se debe 100% a la alta dificultad del juego, pero nada tiene que ver con los controles del juego que nunca fallan.

La movilidad del personaje es genial, en todo momento nuestro personaje responde con absoluta precisión se siente que tiene una libertad poco vista en otros juegos de NES, y menos mal que es así ya que la precisión requerida para poder vencer los distintos niveles es muy grande, por ejemplo cuando tenemos que hacer saltos muy delicados en los que no puede haber el más mínimo error.

Lucharemos contra el primer jefe, desde su perspectiva

Esa precisión de la que tanto hablo la veremos ni bien tomemos el control, podemos controlar muy fácilmente nuestros saltos como así también caminar. Si pulsamos dos veces el botón de dirección podremos correr. En el combate además de dar puñetazos, cabezazos y patadas, también podremos recoger armas y usarlas, o recoger enemigos y lanzarlos por los aires, ¡incluso también podemos montar dragones!, en general es muy divertido. Podemos comernos mariposas para aumentar nuestros cuadraditos de vida en caso de que nos falten, y también en algunos niveles se reparte el ítem “1UP” que como bien lo indica es un corazón de vida extra.

Este juego se lo califica como beat’em up pero en realidad es mucho más que eso, pocas veces se ha visto que un juego tenga tantos estilos de juego diferentes. Cada nivel es único y diferente, los combates contra los jefes también, nada se repite en ningún momento, en un primer momento el juego parece un simple beat’em up con buenos gráficos y jugabilidad, pero ya desde el primer jefe veremos que todo empieza a variar, enfrentándonos a él desde la vista en primera persona de este.

Hay niveles que son unos auto-scrollers de alta velocidad muy complejos en los que hay que ser extremadamente preciso y saber que movimiento realizar para no fallar, estos a su vez también se mezclan en partes con un poco de acción. Estos niveles de alta velocidad uno puede pensar que son todos iguales solo que cada vez con más dificultad, pero déjenme decirles que nada tiene que ver uno con el otro. Incluso los niveles de plataformas también se sienten muy diferentes unos de otros.

Este juego nos pondrá a prueba en todo sentido, y hay que entender que salvo los dos primeros niveles, cada etapa requiere de mucha práctica por lo que no es probable que pasemos de nivel al primer intento o incluso en su vigésimo intento. La frustración nos acompañará durante toda nuestra aventura, no podemos echarle la culpa al control ni a nadie, todos los errores son culpa nuestra y de nadie más, Battletoads es un juego con una dificultad muy pero muy elevada, puede parecer un juego imposible pero no lo es, a veces hasta uno mismo se puede sorprender con los retos que puede superar si se le pone práctica y empeño. La paciencia es nuestra principal aliada.

jugar a dobles aumenta la dificultad

El juego cuenta con un modo cooperativo, pero no se dejen engañar, si su intención es sacar alguna posible ventaja con esto, están tomando el camino equivocado ya que se van a meter en un reto mucho mayor. Cada Toad tiene 6 cuadraditos de vida (como una especie de barra de energía) dividido en 3 corazones (vidas) con la posibilidad de aumentarlo. Dependiendo del nivel si perdemos todos nuestros cuadraditos podremos continuar ahí mismo descontando un corazón, y en algunos casos se reiniciará el nivel en el último Checkpoint, todo depende del nivel y de cómo hayamos muerto. El juego a su vez nos otorga la posibilidad de una limitada cantidad de continuaciones en caso de perder todas nuestras vidas. ¿Y qué tiene que ver esto con el modo cooperativo? Tiene que ver que si el jugador uno tiene 1 corazón y el jugador 2 perdió todos sus corazones, tendrán que gastar una continuación y empezar todo el nivel de nuevo, y encima al jugador 1 no se le restablecen sus corazones, se queda con lo que le había quedado, por lo tanto este con un solo corazón tiene aún menos posibilidades de completar el nivel, y perder ese último corazón sería empezar una vez más de nuevo y gastar otro “crédito”.

Pero esto es solo el comienzo del problema, en Battletoads un jugador puede golpear tranquilamente al otro y quitarle todas sus vidas, y esto en verdad es irritante ya que en medio de la acción hay muchas posibilidades de golpear accidentalmente a nuestro compañero, tengamos en cuenta las probabilidades de cometer un error se duplican ya que dependemos totalmente de nuestro compañero así como él depende de nosotros. Además en las partes en las que hay que ser muy preciso el error de uno le costará muy caro al otro jugador, dando como conclusión de que jugar de a 2 es un reto mucho mayor.

Lo mejor es evitar como sea el modo cooperativo a menos que ambos jugadores sean expertos. Para poner el modo cooperativo el segundo jugador debe presionar “Start”, siendo este un estilo arcade y quitando la clásica pantalla que nos da la opción “2 Players”. En Europa y EEUU esto es un detalle menor sin importancia, pero para Japón o los países que jugaban con Famiclones fue todo un problema, teniendo en cuenta que el Joystick del segundo jugador no tiene los botones “Select” y “Start”, por lo que si no tenías un Famicom AV o un clon en los que se pueda cambiar los mandos estabas frito.

Conviene comentar que llegado a un nivel concreto, el juego no se puede completar a dos jugadores en su versión NTSC debido a un bug, que se corrigió en la versión Europea.

Duración

El juego tiene una rejugabilidad muy alta, empezando porque hay que practicar un montón para completar los difíciles niveles, pero aun si sos uno de los afortunados (viciosos) que pudo completar este infierno, verás que lo quieres seguir jugando, porque la monotonía no la veremos en ningún momento, y la diversión nunca dejará de estar presente a menos que nos aburramos de tanta frustración.

A la buena cantidad de niveles (un total de 12 niveles muy intensos) sumando la práctica que si o si es necesaria, se puede decir que Battletoads es un juego que nos durará mucho tiempo.

Usando a las serpientes de plataformas

Conclusión

Definitivamente estamos ante uno de los mejores juegos del vasto catálogo de NES y Famicom, sin miedo a arriesgar tranquilamente podríamos considerarlo entre los 10 mejores juegos de la consola, claro que es solo una opinión subjetiva, Battletoads es un juego que odias o amas, pero más allá de cual sea el sentimiento que tengas vas a renegar, tirar insultos por doquier, llorar, reír, patalear, fracasar, triunfar (rara vez), y como no, también quedarte maravillado de cómo es posible que la NES pueda mover un juego que tranquilamente acaricia los 16 bits.

Buenos gráficos, variedad de niveles y dificultad extrema

Análisis: Darkwing Duck (NES)

DARKWING DUCK

por NesBeer

Este comentario está sacado de la revista Bonus Stage Magazine número 12 (Especial Tortugas Ninja) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

 

Título: Darkwing Duck
Plataforma: NES
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Plataformas/Acción
Desarrolladora: Capcom
Año: 1992 (América) 1993 (Europa)

“I’am Darkwing Duck” Es una frase que recordaremos por siempre si alguna vez jugamos a este juego, y es que cada vez que se inicia un nivel nuestro protagonista se presentará diciéndonos quién es con mucho orgullo. Este juego está basado en la serie de Disney creada por Tad Stones sobre un pato llamado Drake Mallard que durante la noche se convierte en superhéroe. Desde un principio nos daremos cuenta que es un claro “homenaje” a Megaman, o más bien un clon del mismo con algún que otro agregado nuevo usando una franquicia de Disney para facturar más dinero fácil. Sea como sea lo que planearon realmente Capcom y Disney, dio como resultado un excelente juego que desde un principio se vio muy eclipsado por la novedad que era en ese entonces la Super Nintendo.

Este juego fue desarrollado exclusivamente para la consola Nintendo NES en el año 1992 Estados Unidos y un año más tarde llegó a Europa, por alguna razón no vio la luz en Japón por lo que no existe un cartucho original de 50 pines, salvo versiones piratas fabricadas por los chinos. En 1993 el juego fue porteado en una versión ligeramente simplificada para Gameboy.

Como de costumbre siempre hay un argumento para justificar la aventura, en este caso no se trata de uno de eso clichés de siempre. La ciudad San Canario se ha visto afectada por una ola de crímenes, entonces la agencia de inteligencia S.H.U.S.H. encargada de lidiar con asuntos de espionaje y contraespionaje que las autoridades regulares no pueden solucionar, requiere de los servicios de Darkwing para luchar contra la agencia rival F.O.W.L. y el jefe de dicha agencia llamado Steelbeak (Picacero) quien parece estar tras de todo. Se han contratado a seis de los villanos más temibles para desatar el caos en diferentes áreas de San Canario. Nuestro protagonista debe detener uno por uno a estos villanos para así finalmente poder encontrar a Steelbeak y salvar la ciudad.

Nuestro protagonista

Gráficos

“I’am Darkwing Duck” Este título de Capcom no se puede decir que sobresale por sobre el resto del catálogo de la consola con alguna característica gráfica en particular, si tiene una calidad extraordinaria típica de los juegos de Capcom de aquellos tiempos, y en líneas generales se lo puede considerar entre los que más le sacan jugo a la NES.

La ciudad de San Canario está muy bien representada con niveles que no se repiten en ningún momento, cada uno con sus propios fondos muy coloridos y agradables. El diseño de todos los personajes es casi excelente, y las animaciones de los mismos también, lo único malo es que en cuanto a los jefes si bien también están muy bien representados no hay ninguno que se pueda resaltar por su tamaño, son todos pequeños como Darkwing.

El juego también cuenta con una introducción, en un principio solo vemos a Darkwing caer desde el cielo y presentándose como siempre “I’am Darkwing Duck”, vemos algunas pequeñas escenas de los niveles en los que a continuación jugaremos, pero todo destaca cuando aparece un dibujo en grande de Darkwing, directamente calcado de la serie original.

Buenos gráficos, con un aire a Megaman

Sonido

“I’am Darkwing Duck” Los efectos de sonido son más que decentes, pero por desgracia si lo comparamos con todos los otros apartados, estos en cierto sentido están un nivel por debajo de lo que se podría haber esperado. Hay unos transportes que son una especie de tirolina en los que Darkwing se cuelga, cuando esto se mueve ejecuta un sonido que es demasiado molesto.

Cuando algunos efectos de sonidos suenan estos se sobreponen en la música y algunos de “los instrumentos” dejan de sonar (en especial los que son agudos), si bien esto suele pasar en varios juegos de la consola, en Darkwing Duck es algo que no pasa para nada inadvertido, menos con el ruido molesto de las tirolinas. Las melodías no son nada especiales, pero al menos no son molestas y tienen su variedad, tal vez lo único malo es que son algo cortas y se repiten durante todo el nivel, incluso cuando pausamos el juego siguen sonando. Para la lucha contra los jefes, la música es la misma de siempre. Lejos de ser épicas como otras melodías de otros juegos de Capcom, podremos igualmente encontrarla agradables a nuestros oídos y en algunos casos se nos pueden quedar grabadas en la memoria.

Seleccionando misión

Jugabilidad

“I’ am Darkwing Duck” A simple vista pareciera que estamos ante un clon de Megaman, disparar con nuestra arma, saltar plataformas, y la posibilidad de cambiar nuestra arma estándar por mejores pero limitadas. También podemos seleccionar el orden de los niveles, con la diferencia de que tendremos que completar tres niveles en cualquier orden para que se nos habiliten los otros tres y luego el nivel final. Si no fuera porque es una  licencia de Disney y un juego desarrollado por Capcom seguramente este juego por más calidad que tenga estaría condenado a las críticas negativas y a ser tildado de clon sin reconocer lo que pueda llegar a aportarnos. Aun así, Darkwing Duck tiene sus cosas que lo diferencian un poco de Megaman, como poder colgarse de las plataformas y usar su capa para desviar algunos de los ataques enemigos.

Acción y plataformas al estilo Capcom

El juego consta de un total de 7 etapas y pese a elegir el orden (de manera limitada), no tiene mucho sentido esta característica porque los jefes no nos otorgarán ningún poder/arma especial una vez vencidos, en esta ocasión las armas especiales se reparten en los niveles y no son tan significativas a la hora de la estrategia, aunque sí sirven para facilitarnos un poco la aventura. La única arma que tiene un valor especial es la flecha que nos permite subirnos encima y llegar a lugares inaccesibles.

Hablando de los jefes, lo único especial es que provienen de la serie, pero ninguno nos dará un combate épico, son todos muy fáciles de vencer, probablemente no nos tome más de dos o tres vidas vencerlos hasta que aprendamos el patrón indicado. Por la baja dificultad de los jefes uno puede pensar que esto está bien porque se supone que es un juego para los más chicos, pero no se puede decir lo mismo de los niveles ya que estos son largos, están llenos de enemigos que requieren de distintas estrategias para vencerlos y de obstáculos que en más de una ocasión nos pueden complicar un poco las cosas. Darkwing soporta solamente cuatro golpes, pero para que no se compliquen tanto las cosas hay bastantes kits médicos repartidos en el mapa, sumando a los posibles que puedan dejar algunos enemigos vencidos.

Duración

“I’ am Darkwing Duck” En líneas generales no se puede decir que sea un juego extremadamente difícil pero tampoco es tarea sencilla, requiere de algo de práctica, más que nada con el tema de los saltos y las plataformas, la gran ventaja que tenemos es que podremos continuar en donde quedamos cada vez que se nos acaban todas nuestras vidas.

Existen niveles bonus ocultos en el mapa, pero estos tienen dos grandes defectos: El primero es que si nos metemos en el nivel bonus para agarrar muchos items luego tendremos que empezar desde el principio o el último checkpoint y el segundo es que estos casi ni tienen variedad. Para peor, puede pasar que no tengamos la intención de entrar en el nivel bonus y accidentalmente por cuestión de mala suerte caigamos sin querer.  Con todo lo dicho anteriormente, uno puede pensar que este juego tiene más defectos que aciertos pero no es tan así porque el control es prácticamente perfecto sin error alguno, la diversidad de los niveles se nota en todo momento, y principalmente es un reto bastante divertido dejando de lado la decepción que puedan llegar a causarnos los jefes.

La dificultad puede ajustarse a fácil o normal, si bien no hubiera estado mal un nivel difícil para los plataformeros más curtidos. En el peor de los casos, si perdemos todas las vidas es posible que tengamos que volver a jugar buena parte de los mundos que dejamos atrás, pues perderemos todas las monedas de los jefes y tendremos que recuperarlas. Pero con la suficiente práctica y conocimientos del juego puede hacerse algo corto, pues no será difícil sortear la fatídica pantalla del Game Over. Sin duda,  la oportunidad de guardar la partida en tres archivos diferentes abre nuevas perspectivas a los tempos de la partida y a la capacidad de jugar distintas partidas simultáneas (lo que se agradece si se tiene hermanos). En definitiva, su duración y rejugabilidad aumentan considerablemente en comparación con su predecesor, pero es menor que otros títulos de plataformas de Game Boy que estarían por venir.

Las flechas serán de gran ayuda

Conclusión

“I’am Darkwing Duck” Si se hartaron de tener que leer en cada apartado esa frase, les aseguro que no es nada comparado cuando jueguen este juego. Disney’s Darkwing Duck no aporta casi nada al género, ni a la consola ni a la industria, pero tampoco es motivo para dejarlo de lado, es un gran juego de los tapados que vale la pena jugar, todos sus apartados puede que no destaquen (salvo los gráficos) pero cumplen a la perfección, no se pueden remarcar errores grandes, estamos ante un juego divertido, variado y con posibilidades de querer rejugarlo, es más que nada recomendado para todos aquellos que quieran probar algo nuevo y agradable para Nintendo NES. Por si no les quedó claro este pato tiene algo que decirles: “I’AM DARKWING DUCK

Si, Darkwing, ya sabemos quien eres

Análisis: Monster Party (NES)

MONSTER PARTY

por NesBeer

 

 

Este comentario está sacado de la revista Bonus Stage Magazine número 08 (Especial Kunio Kun/Renegade) que puedes ver online o descargar gratuitamente  aquí.

Título: Monster Party

Plataforma: NES

Número de Jugadores: 1 jugador

Género: Plataformas

Desarrollado por: Human Entertainment

Año: 1989 (América)

Probablemente Monster Party es otro de esos juegos del gigantesco catálogo de NES, que podemos definir como una joyita escondida o sino como una bazofia de las profundidades de este enorme iceberg, pero ¿Por qué puede ser considerado en cualquiera de los dos extremos? Simplemente, porque esta apuesta de Human Entertainment gustó a muchos, pero en otros produjo un total rechazo. Curiosamente al principio fue planeado lanzarlo en Japón pero este luego fue cancelado, y sólo vio la luz en América (por razones desconocidas, nunca fue publicado en Europa).

Nosotros somos Mark, un chico que volvía de un partido de béisbol una noche como cualquier otra, hasta que en un momento una estrella empezó a brillar frente a sus ojos. Esta se le fue acercando cada vez más hasta que finalmente choca con él. La estrella, inmediatamente se transformó en una especie de alien con forma de gárgola llamada Bert, cuyo mundo está siendo atacado por unos monstruos malvados. Mark se compromete a ayudar a Bert, entonces este hace una fusión de ambos, algo al estilo Dr. Jekyll & Mr. Hyde.

Para empezar, el argumento del juego es de lo más pobre que hay, pero tampoco importa tanto en un juego de plataformas que ni siquiera tuvo una sola secuela.

Genial pantalla de título

Gráficos

Estamos ante un caso muy extraño y complicado de analizar. De entrada tenemos una mini-presentación que nos contará la historia con una serie de imágenes, algunas de ellas no están nada mal, aunque otras simplemente son horribles.

Los fondos de los mapas se ven muy coloridos y detallados, y lo mejor de todo es que varían enormemente en los diferentes niveles, de todos modos, en algunos aspectos particulares fallan.

En cuanto a los enemigos, la variedad y originalidad entre cada uno es magistral, veremos que son muy diferentes entre ellos en cada etapa, la única queja es que podrían haber pulido un poco más los sprites para dejarlos un poco más claros. De todos modos, el premio mayor se lo llevan los distintos jefes que enfrentaremos. Ellos por lo general son grandes, tienen un diseño bastante único y están muy bien detallados en distintos aspectos. Quizás el hecho de tener enemigos y jefes bastantes diferentes a los clichés que estamos siempre acostumbrados (y más en estos juegos de  con temática de horror), hacen que la originalidad sea un punto muy a favor de Monster Party.

Los enemigos son variados: Punks, zombis, gatos…

Pero como bien dije, este juego es un caso muy extraño hablando gráficamente, ya que el diseño de nuestros dos protagonistas (Mark y Bert), no parecen haber sido trabajados con mucho esfuerzo por parte de los desarrolladores; en especial las animaciones, hacen que nuestros personajes parezcan medios toscos en sus movimientos.

En general se puede decir que los gráficos cumplen muy bien, solo que fallan en algunas cuestiones, y es probable que una persona piense que son pobres al ver el primer pantallazo del juego, ya que el diseño del primer nivel es uno de los más flojos, pero aun así a medida que avanzamos, nos vamos dando cuenta que el juego va mejorando.

El primer nivel del juego

Sonido

Distintas respuestas son las que nos podemos llevar en este apartado, pero haciendo un análisis rápido por lo general se puede decir que los sonidos cumplen bastante bien. Hay una buena variedad de ellos, y se notan mucho las diferencias, una vez más en los detallados jefes que tiene el juego cuando los dañamos.

En cuanto a la música del juego, particularmente la de la intro me encanta, luego cada nivel tiene una propia, la mayoría son buenas y no repetitivas (algo muy común en los juegos de NES), cumplen la función de ambientar muy bien (destaco la del nivel 4, incluso me tomo el atrevimiento de decir que es una melodía que no quedaría nada mal en alguna zona de Metroid), aunque siempre hay excepciones como la de la batalla contra los jefes, que es siempre la misma, muy repetitiva y a la larga se termina volviendo bastante tediosa.

Homenaje a Little Shop of Horrors

Jugabilidad

Los movimientos de Mark están muy bien, no tienen esos saltos exagerados o lentos típicos de algunos juegos de plataformas bastantes malos, y rara vez nos causarán problemas. Las quejas pueden venir por el lado de los ataques, ya que la única forma de vencer a nuestros enemigos es con un bate de béisbol que tiene un alcance muy corto, lo positivo es que cada ataque que nos lancen los enemigos pueden ser bateados, aunque no siempre volverán al lugar de donde vino. En cuanto a Bert, podremos jugar con él por tiempo limitado si tomamos unas cápsulas que dejan al morir algunos de nuestros enemigos, éste puede volar y lanzar como una especie de rayos, y por lo general facilita mucho la pelea contra los jefes. Tenemos una determinada cantidad de vida, suficiente para aguantar varios golpes, pero no por esto la tendremos tan fácil, ya que hay enemigos muy rápidos que nos dañan fácilmente. Si completamos un nivel, nos curaremos un poco, y empezaremos el próximo nivel más o menos con la cantidad de vida que quedamos en el anterior. Para completar los niveles, tenemos que vencer a todos los jefes que hay tras una puertas repartidas por él (muchas de ellas están vacías), para que nos den una llave y finalmente llegaremos a la puerta final donde nos espera el próximo nivel. Lo peor, es que si perdemos, tendremos que empezar todo el nivel de nuevo.

En este nivel, podemos conseguir la llave matando a dos jefes

El juego tiene un password para cada nivel, que se nos revela una vez completado el nivel anterior, así que si los anotamos, podemos jugar cualquier nivel que queramos a través de ellos.

De todos modos, Monster Party es uno de esos juegos en lo que se requiere algo de práctica para poder adaptarnos bien al control sin tener ningún problema. Al tener una gran variedad de jefes por derrotar, es probable que caigamos fácilmente en la frustración, ya que hay muchos patrones a memorizar, aunque de todos modos algunos de ellos no varían. Probablemente lo más decepcionante de este juego, sea el desarrollo de sus niveles simplistas que no destacan en nada, más allá de su diseño bonito. Prácticamente el reto está solo en los jefes, olvidando totalmente que es un juego de plataformas. La forma en que se presenta la dificultad, tal vez sea lo que más divide las opiniones sobre Monster Party.

Duración

Tratándose de un juego de NES, los 8 niveles que se nos presentan es más que suficiente, sumando también la enorme variedad de jefes que enfrentaremos. Puede volverse un juego repetitivo en cierta medida, pero por suerte siempre la variedad está presente, y en este caso el nivel 6 y 7 son los que se encargan de cambiar un poco el desarrollo.

El último nivel

Conclusión

Monster Party es una experiencia de amor/odio. Nos vamos a encontrar con cosas que a primera vista no van a gustar para nada, pero muchas otras que nos encantarán.

Al principio, fue un juego que me frustró mucho, pero con la práctica lo pude dominar, y eso te termina enganchando bastante. No es ni de lejos lo mejor del catálogo de NES, pero es una propuesta diferente, original, y divertida (tal vez, solo para algunos). Al ser un juego no tan conocido, es evidente que es una de esas rarezas del catálogo, pero si le intentamos buscar una clasificación, nos meteremos en un lío importante, ya que nunca se lo podría considerar una de esas “joyas ocultas” como lo podrían ser juegos como River City Ransom o Street Fighter 2010, pero tampoco una de esas típicas bazofias poco conocidas. Yo personalmente lo recomiendo a todos aquellos que buscan algún juego de plataformas más allá de lo conocido, sin la necesidad de esperarse otro espectacular Super Mario Bros 3.

Game Over sangriento

Análisis: Little Samson (NES)

LITTLE SAMSON

por Skullo

Este comentario está sacado de la revista Bonus Stage Magazine número 04 (Especial Familia Addams) que puedes ver online o descargar gratuitamente  aquí.

Título: Little Samson (América y Europa) Seirei Densetsu Lickle (Japón)
Plataforma: NES
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Plataformas
Desarrolladora: Takeru
Año: 1992 (Japón y América) 1993 (Europa)

Seirei Densetsu Licke es el título original de este juego que fue rebautizado en occidente como Little Samson. El juego en sí nos cuenta la historia de  un Rey pide ayuda a cuatro héroes para detener a un poderoso ser malvado que ha sido recientemente liberado. Así empieza la aventura en la que manejaremos a Little Samson, Kikira el dragón, Gamm el Golem y KO el ratón en un juego de plataformas que salió durante los últimos años de la N.E.S.

El Rey reúne a los cuatro héroes

 

Gráficos

Los protagonistas lucen un aspecto fácilmente reconocible, con diferentes colores y muy buenas animaciones, los enemigos comunes son también bastante llamativos, aunque la mejor parte se la llevan los enemigos finales ya que algunos de ellos son gigantescos.

Los escenarios son coloridos, intentan ser variados y están llenos de detalles en los fondos, creando un apartado gráfico muy bueno para un juego de NES.

Los escenarios tienen muchos detalles

 

Sonido

En vez de haber un tema musical para cada nivel, nos encontramos que la melodía del juego depende del personaje que estemos controlando, así que cuando cambiemos de personaje cambiará la música. Esto parece buena idea al principio pero termina cansando, es cierto que las melodías son diferentes entre sí y que son bastante buenas, pero habría sido mejor un tema por nivel, ya que es muy posible que controlemos durante más tiempo a un personaje que al resto. Los enemigos finales tienen su propio tema musical lo que le da variedad.

Los sonidos del juego son bastante numerosos y con una calidad muy buena.

KO el ratón es pequeño y ágil pero tiene poca vida

 

Jugabilidad

Durante el juego podremos elegir entre cualquiera de los cuatro personajes en cualquier momento, cada uno de ello tiene sus virtudes y sus inconvenientes, es cosa del jugador saber cuando puede sacar más beneficio de un personaje que a otro, pero hay que tener cuidado, si nos matan un personaje perderemos una vida.

Little Samson puede escalar paredes y techos y disparar en línea recta, lo que lo hace el más equilibrado de todos los personajes. Kikira  el  dragón puede disparar bolas de fuego (y cargar su disparo al igual que Megaman), volar y es el único personaje que no resbala en el hielo. Gamm el golem es el personaje más lento del juego, pero puede atacar estirando sus brazos tanto vertical como horizontalmente, también puede caminar sobre pinchos sin recibir daño y es el más poderoso y resistente y por ultimo tenemos a KO el ratón, el personaje más pequeño y vulnerable, que también es el más ágil de todos, pudiendo saltar más alto que el resto y trepar por paredes y techos, su ataque consiste en poner bombas y debido a su pequeño tamaño, es el único que puede pasar por los agujeros estrechos.

Samson puede trepar y disparar

Durante el juego encontraremos diferentes power ups que nos permitirán aumentar la vida máxima del personaje, pociones que nos permitirán llenar nuestra vida cuando estemos en las ultimas y los típicos corazones que aumentan la vida, además de las agradecidas vidas extra.

Los controles son muy buenos, los personajes responden rápidamente y de manera eficaz, esto es muy importante pues en algunos momentos el juego se vuelve muy exigente.

Duración

Little Samson cuenta con una decena de niveles, al final de cada uno de ellos nos enfrentaremos a un enemigo final que, en la mayoría de los casos posee dos formas diferentes, tras derrotarlo pasaremos al siguiente nivel.  Existen dos dificultades (fácil y normal) y el último nivel del juego no aparece en el modo fácil, así para poder ver el verdadero final del nos tocará completarlo en normal, donde además de haber más enemigos, la vida máxima de los personajes es menor que en el nivel fácil.

El juego nos da la opción de usar continuaciones y también Passwords (pero si los usamos habremos perdido todos los aumentos de vida y las pociones) de manera que siempre es recomendable usar las continuaciones normales.

Los escenarios son variados

 

Conclusión

Little Samson es uno de esos juegos que sacaron todo el jugo de la 8 bits de Nintendo, su apartado técnico es excelente, su jugabilidad es muy buena y su dificultad esta bien ajustada, además de ofrecer el aliciente de tener cuatro personajes totalmente diferentes a nuestra disposición.

Lamentablemente y pese a la calidad del juego, pasó totalmente desapercibido, supongo que fue porque salió  entre el 92 y el 93, momento en el que toda la atención estaba centrada en las consolas de 16 bits, quedando los otros sistemas en un modesto segundo plano. Todas aquellas personas que no lo jugaron en su momento tienen la oportunidad de hacerlo ahora, estoy completamente seguro de que no se arrepentirán.

Uno de los enormes jefes

Análisis: River City Ransom / Street Gangs (NES)

RIVER CITY RANSOM / STREET GANGS

por NESBeer

 

Este comentario está sacado de la revista Bonus Stage Magazine número 06 (Especial EarthWorm Jim) que puedes ver online o descargar gratuitamente  aquí.

Título: River City Ransom (América) Street Gangs (Europa) Downtown Nekketsu Monogatari (Japón)

Plataforma: NES

Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores

Género: Beat’em up

Desarrollado por: Technoss Japan

Año: 1989 (Japón) 1990 (América) 1992 (Europa)

Hablar de River City Ransom, es para muchos hablar de uno de los mejores juegos de NES, pero para otros no es más que un desconocido de la consola de 8 bits. Tal vez su falta de fama se deba a que otros juegos del mismo género en la NES lo hayan eclipsado como podría ser el famoso Double Dragon (también desarrollado por Technos Japan), o simplemente la falta de publicidad en occidente por parte de Technos, sumado a que en Europa vio la luz en 1992 gracias a Infogrames (aunque por alguna extraña razón le cambiaron el nombre a Street Gangs), dejan parado al título de Kunio, como una de las joyas desconocidas de la NES.

Sin embargo, en tierras orientales, River City Ransom (conocido como Downtown Nekketsu Monogatari) es uno de los juegos más aclamados de Japón, tuvo un éxito muy grande y fue continuado por muchos spin-offs (en su mayoría juegos deportivos) para la misma Famicom los cuales muy poco vieron la luz en la NES e incluso hubo varios remakes (PC-Engine Super CD-ROM, GameBoy Advance, y la home computer Sharp X68000).

River City Ransom, es el tercer juego de la saga de Kunio-Kun y la secuela directa de Renegade (uno de los precursores del género beat‘em up) y de Super Dodge Ball, un divertido juego, que como dice el título es de dodgeball. No se trata de otro simple beat’em up, pues mezcla ese género con algunos toques RPG que lo hacen aún mucho más rejugable, dando como resultado un título muy original y divertido, ya sea jugándolo solo o con algún colega gracias a su modo cooperativo.

 

La historia transcurre en la ciudad River City, la tranquilidad predomina de punta a punta, hasta que el más malvado y poderoso jefe de las pandillas, conocido como Slick, toma la ciudad poniendo en pánico a todos sus indefensos habitantes. Todo quedará en manos de nuestros protagonistas Alex (Kunio en Japón) y Ryan, que tendrán que rescatar a todos sus compañeros de colegio y a la novia de Ryan.

Si bien la historia claramente no es el punto fuerte del juego, desde el inicio el juego se nos presenta con una nota de Slick a nuestros protagonistas que en español dice:

“Tengo a su ciudad cautiva y a la novia de RYAN como rehén. Con mis pandillas de estudiantes y malvados jefes, ¡nadie me puede detener ahora!. Cumplan mis demandas o sino prepárense. PD: ALEX y RYAN, si ustedes interfieren en esto, ¡se meterán en la pelea de sus vidas!

Atte,

SLICK”

Con esto queda más que demostrado que la historia no parte de una base más allá de lo que son la mayoría de los beat’em ups.

 

Gráficos

Los gráficos son uno de los puntos más destacables de este juego. Si nos ponemos a observar sus antecesores, vamos a llegar a una sencilla conclusión. Por un lado tenemos Renegade, que tiene un estilo gráfico más parecido a Double Dragon, y por el otro Super Dodge Ball, con unos personajes pequeños y cabezones. River City Ransom siguió con esta tendencia que empezó con Super Dodge Ball, pero eso no significa tampoco que se aleje tanto de Renegade, ya que los personajes y las pandillas enemigas en general van vestidos prácticamente igual.

BARF! La palabra más usada por los enemigos

Como curiosidad en la versión japonesa, al igual que en Renegade, los enemigos y nuestros protagonistas parecen llevar como una especie de uniforme escolar al más al estilo japonés, en cambio en las versiones occidentales esta tendencia se cambió, posiblemente porque Technos pensó en “occidentalizar” a los personajes no solo cambiando los nombres. Todos los personajes tienen el mismo cuerpo, pero muchos se diferencian por sus caras, y las diferentes pandillas por su color de ropa. Los escenarios son variados y llevan ese estilo ciudad japonesa con todos sus detalles muy bien cuidados.

En cuanto a las animaciones, le dan mucha vida a los gráficos, ya que cuando no estamos en movimiento el juego nos hace dar como una sensación de que el apartado técnico no es de lo mejor. Ver las caras de nuestros oponentes cuando son golpeados es de lo mejor, en general el diseño cumple a la perfección en todo sentido, no es de los juegos más poderosos del catálogo, pero no quita que sea agradable para nuestra vista.

En la versión japonesa visten ropa distinta

Sonido

Los efectos de sonido, si bien no son malos, tampoco destacan en sí, y se repiten mucho. Quizás el único sonido que sobresale es el del tubo de metal al caer, o el de las monedas, pero en general se nota que no se preocuparon mucho en este aspecto.

La música es bastante pegadiza y quienes hayamos rejugado varias veces este juego probablemente no nos podamos despegar la mayoría de las melodías. No digo tampoco que recordemos la música del juego por el resto de nuestras vidas como Mario o Zelda, pero en general cumplen bastante bien.

Como curiosidad, en Street Gangs la música suena un poco más lenta y con un tono más grave, aun así pude comprobar que por el lado de las versiones americana y japonesa, prácticamente no hay diferencia.

En River City High School

Jugabilidad

Y llegamos al punto más fuerte del juego. Claramente River City Ransom toma prestado muchos aspectos de Double Dragon. Prácticamente todo aquel que haya jugado a los Double Dragon sepan más o menos como viene la mano, con B pegamos patadas, con A golpeamos, y apretando los dos al mismo tiempo saltamos; la novedad radica en que en este juego presionando dos veces la cruceta hacia adelante podremos correr. Pero no todo se limita a un beat’em up, si presionamos START nos vamos a encontrar con una gran sorpresa. Un menú con 5 opciones: Belongings, Password, Level, Status, y una pantalla de ayuda, llegando a la conclusión de que estamos frente a un juego con varias características de un RPG.

Cuando vencemos a los distintos pandilleros, estos nos van a dejar una moneda, que sirven para comprar algunos objetos (comida, libros con técnicas, etc). La moneda en América y Europa serían dólares, pero en la versión japonesa la moneda es el Yen, por lo que si comparamos un Ítem que vale $20, en la versión japonesa saldrá ¥3000 (aproximadamente), y como curiosidad en la versión japonesa cuesta un poco más juntar la plata para comprar los ítems que nos interesan ya que los enemigos sueltan menos dinero. Nuestro Status no aumenta matando enemigos como lo sería en un RPG estándar, aquí es necesario comprar comida u otros objetos que venden en las tiendas. Si compramos helado o un pollo o alguna otra comida, veremos que algunas de las tantas características de nuestro personaje (Punch, Stamina, Max Power, Agility, etc) van a mejorar dependiendo de la comida/ítem que hayamos consumido. Esto da infinitas posibilidades, de armar un personaje diferente, que nos facilitara el camino (o no tanto) hasta llegar a Slick. También existen técnicas muy útiles que se venden en libros (aunque algunos libros también sirven para mejorar las estadísticas de nuestro personaje), como Stone Hands o DragonFeet, probablemente las dos más indispensables del juego.

No hay que olvidar de que también podemos usar objetos que tienen nuestros enemigos o que están tirados, existe mucha variedad, desde tubos de metal, puñales y palos, hasta llantas y barriles. Los jefes varían mucho entre sí, algunos tienen como especialidad usar algún tipo de arma, otros una patada más desarrollada, y otros tienen mayor resistencia, por lo que podemos optar por distintas estrategias para vencerlos, aunque tampoco hay mucho misterio en esto.

El mapa semi 3D (como en la mayoría de los beat’em ups) nos ubica en la ciudad de River City Ransom, con varios mini-escenarios, como una fábrica o la escuela River City High School, dando un total de 32 mini-escenarios (contando también las ciudades). Se podría decir que hay vidas infinitas, solo que cuando perdemos, perderemos la mitad del dinero que teníamos (lo cual a veces molesta bastante) y volvemos a empezar desde la última ciudad en la que habíamos quedado. Por otro lado los enemigos y jefes cuando volvemos a visitar una pantalla reaparecen. Me atrevo a decir que River City Ransom dentro del catálogo de NES tiene un modo cooperativo simultáneo bastante envidiable del que deberían haber aprendido muchos juegos de la época. Desde luego que jugar de a dos nos facilitará mucho la tarea de completar el juego, pero aun así hay que hacer un buen equipo porque hasta nuestro propio compañero puede ser quien nos complique las cosas… NO SE PELEEN ENTRE USTEDES!!

Duración

Bastante decente este punto, si hacemos un speedrun puede durarnos de 16 a 30 minutos, pero si es la primera vez que lo jugamos es muy poco probable que lo pasemos a la primera ya que se trata de un juego No-Lineal y en general es fácil trabarse.

Dependiendo de qué tan fuerte queremos que sea nuestro personaje, el juego puede llevarse tranquilamente hasta 3 horas de juego. La contra es que la falta de una batería en el cartucho, hace que como sistema de salvado de partidas tengamos que usar unos password exageradamente largos que encima varían entre letras minúsculas y mayúsculas y números, evidentemente una pesadilla para todo gamer. Y cuando digo pesadilla me refiero a algo como esto: “sD2asgIkriOP3dNN1zZ4RifJW6WzOKff2″. Encima cuando ponemos este password de 33 caracteres, no vamos a empezar desde donde quedamos la última vez, empezaremos desde el principio (con todas nuestras características como habían quedado por supuesto), lo cual puede ser bueno si queremos juntar dinero, o malo si solo pensamos en llegar como sea a Slick.

Para ganar dinero lo mejor es volver a pelear contra los jefes

Conclusión

Es una lastima que lo tengamos que incluir dentro de las joyas escondidas de Nintendo NES, porque River City Ransom/Street Gangs no flaquea en ningún aspecto. Es de los mejores Beat’em ups que he probado, uno de mis juegos preferidos, y la razón principal por la que soy fan de kunio. Quien no lo probó, que se anime que le aseguro al 100% que no se decepcionara par nada… BARF!

Uno de los pocos desnudos permitidos por Nintendo América