Análisis: King of the Monsters (Neo Geo)

KING OF THE MONSTERS

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 43 Especial King Kong

Título: King of the Monsters Plataforma: Neo Geo Número de Jugadores: 1 o 2 Género: Lucha Libre Desarrolladora: SNK Año: 1991

En el año 1996 la Tierra se encuentra en peligro, pues un grupo de monstruos gigantes arrasan las ciudades por diversión, ante la impotente mirada de los ciudadanos que las habitan. Afortunadamente, esos monstruos tienen una fuerte rivalidad entre sí, de manera que han decidido matarse entre ellos para que solo uno pueda gobernar el planeta a su antojo. Esa es la particular historia de King of the Monsters, un juego de lucha libre protagonizado por monstruos gigantes, que homenajea de manera bastante directa las películas de monstruos gigantes occidentales y japoneses.

Pantalla de título

Gráficos

Creo que este es el mejor apartado del juego. Los monstruos han tenido una suerte algo irregular (algunos parecen estar mejor trabajados que otros) pero todos se ven bien y cuentan con un número bastante alto de animaciones, moviéndose, corriendo, haciendo llaves, burlándose del rival tras lanzarlo por los aires o tratando de mantenerse en pie cuando están agotados. La introducción del juego es bastante simple, las ilustraciones de los monstruos tienen un buen acabado y el final es sencillo, pero creo que muy efectivo (no podía acabar de otro modo). Sin embargo, lo que creo que tiene más mérito son las ciudades donde los monstruos se enfrentan, puede que a primera vista no parezcan gran cosa, pero lo cierto es que tienen un nivel de detalle bastante alto y además son totalmente destruibles y tienen cierta vida, ya que podemos ver vehículos (civiles y militares) moviéndose por ellas mientras nos peleamos.

Cuatro monstruos arrasando la ciudad mientras pelean

Sonido

Este apartado está mucho más cuidado de lo que parece de primeras. Cada personaje tiene un tema musical propio que encaja hasta cierto punto con él (por ejemplo el tema de Woo es una especie de cántico tribal, como si fuese de una tribu que lo adora al estilo King Kong y el tema de Astro Boy es más animado y heroico). Algunos temas transmiten una sensación de catastrofismo que encaja muy bien con la temática. Los sonidos están bien, hay cierta contundencia en los golpes y los monstruos rugen con cierta gracia. Además hay algunas voces, como el tipo de las noticias que cuenta lo que está sucediendo.

Las ciudades están muy detalladas

Jugabilidad

Tenemos 6 monstruosos luchadores:  Geon (el típico dinosaurio al estilo Godzilla), Astro Guy (un héroe gigante imitación de Ultraman), Rocky (un enorme monstruo de piedra), Woo (un simio gigante al estilo King Kong), Beetle Mania (un escarabajo gigante) y Poison Ghost (un monstruo tóxico). El control de los personajes es muy sencillo: tenemos un botón para correr, otro para dar patadas y otro para dar puñetazos, si apretamos a la vez los dos botones de ataque  nuestro monstruo saltará y si los mantenemos apretados durante más rato, cargará su ataque especial que usará al soltar los botones. Como es un juego de lucha libre, hay algunas cosas más que aprender, como que si nos acercamos al rival y presionamos una dirección y botón de ataque, haremos una llave de lucha libre o que podemos agarrar elementos del escenario (como tanques o aviones) para usarlos como arma o lanzar al rival contra las “cuerdas” (que en este caso son protecciones eléctricas de la ciudad). Conforme vamos haciendo llaves al rival, este irá soltando unos Power Ups, que podemos recopilar para mejorar nuestro personaje (cuando suba de nivel cambiará de color).

Rocky pavoneandose tras lanzar a Woo

Para derrotar al monstruo rival tendremos que lanzarlo al suelo y luego ponernos encima y presionar el botón de ataque para que salga la cuenta hasta 3, según lo cansado que esté el rival (y estemos nosotros) este se resistirá más o menos (y lo mismo sucede cuando nos hacen la cuenta a nosotros). Todo esto suena bastante bien, pero lo cierto es que no es tan bueno como parece: Por ejemplo, cuando golpeamos al rival con un puñetazo o patada, este no retrocede y puede atacar automáticamente después de recibir el golpe, algo que nosotros también podemos hacer y eso se traduce a cadenas de golpes mutuos que irán bajando la vida sin aportar nada al combate.

Podemos impulsarnos usando las barreras eléctricas

Las llaves de lucha libre están bien, pero a veces es muy difícil saber si las estamos realizando bien o si podemos liberarnos de ellas, simplemente macharemos botones esperando que pase lo mejor. El ataque especial de nuestro monstruo es llamativo, pero tremendamente ineficaz, porque es tan lento en ejecutarse que el rival siempre lo evitará. La única manera de asegurar que haga daño es lanzar al rival y entonces hacerlo lo más rápido posible antes de que se levante del suelo. Por último la cuenta a 3 para derrotar al rival, debería ser algo intenso y se vuelve muy tedioso, ya que nunca estarás seguro si el rival se levantará o no, ya que incluso un rival con la vida totalmente vacía puede levantarse. Quizás debieron hacer como en Saturday Night Slam Masters, donde un luchador con la barra de vida vacía, no puede zafarse de la cuenta a 3.

Astro Guy haciendo la cuenta a 3 a Geon

A esto hay que sumarle que la inteligencia artificial de la consola es muy pesada, ya que estará constantemente tras nosotros, nunca se alejará o irá a agarrar un arma o esperará a que vayamos nosotros a por él, siempre irá pegado a nuestro personaje, lo cual puede parecer algo bueno (acorta los combates) pero en realidad nos limita muchísimo a la hora de explorar el escenario para destruir casas o agarrar objetos que usar como arma. Así que, en resumidas cuentas, los controles son simples y es fácil jugar, lo cual nos dará unos pocos minutos de diversión inmediata, antes de empezar a aburrirnos, algo que no desaparecerá al cambiar de personaje, ya que todos se controlan igual y hacen más o menos lo mismo.

Duración

Nuestra misión es derrotar al resto de monstruos (incluido el mismo que controlamos nosotros) lo cual se traducirá a una serie de combates seguidos. Una partida de este juego puede durar menos de una hora, aunque esto puede variar debido a la naturaleza tan particular de los combates (y de si los rivales se resisten o no, a la cuentas a 3). El juego ofrece 3 modos distintos: 1 jugador contra la consola, 2 jugadores contra la consola y jugador contra jugador. Esto permite darle algo más de vida al juego, ya que el modo cooperativo puede ser bastante entretenido.

Selección de monstruo

 

Conclusión

El catálogo de Neo Geo está sobrado de grandes juegos de lucha, pero si buscamos algo de lucha libre, comprobaremos que no hay demasiadas opciones, de manera que King of The Monsters puede sobresalir ligeramente en ese sentido. Aun así, hay que admitir que este juego  es divertido para jugar un par de combates, pero  a partir de ahí, puede hacerse muy soso y repetitivo debido a la simplicidad jugable y la nula diferencia entre personajes. Si jugáis con amigos o si sois fanáticos del género de los monstruos gigantes, os durará algo más.

A dos jugadores es más divertido

 

Análisis: Soccer Brawl (Neo Geo)

SOCCER BRAWL

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 43 Especial King Kong

Título: Soccer Brawl

Plataforma: Neo Geo y Neo Geo CD

Número de Jugadores: 1 o 2

Género: Deportes (Fútbol)

Desarrolladora: SNK

Año: 1992 (Neo Geo ) 1995-1996 (Neo Geo CD)

Neo Geo tiene bastantes juegos deportivos, la mayoría de ellos con una fuerte jugabilidad arcade que se impone sobre cualquier estilo complicado o realista. Uno de los juegos que mejor representa eso es Soccer Brawl, donde un montón de robots competirán en partidos de fútbol con escasas reglas y donde es habitual ver a un jugador disparar un rayo laser a otro y dejarlo frito. Este juego apareció para Arcade en 1992 y posteriormente se lanzó para Neo Geo y Neo Geo CD.

Pantalla de título

Gráficos

La introducción del juego nos enseña a los robots que competirán en los partidos y durante la media parte veremos unas animaciones en blanco y negro que nos enseña cómo se construyeron esos robots en clave de humor. Las ilustraciones de los equipos al ganar están bien y cuando marcamos un gol, aparecen dos chicas guapas con el marcador, pero siempre son las mismas (podrían haber hecho una para cada país o mejor aún, poner unos cuantos hinchas gritando).

Introducción del juego

Los campos son escasos, pero al menos se diferencian estéticamente. Respecto a los jugadores, pues todos los equipos son iguales (como es habitual en estos juegos), el portero es más grandote, el capitán tiene una coleta para diferenciarlo y el resto de jugadores son iguales entre sí. El aspecto que tienen es bastante bueno y sus animaciones de ataque y chute son más que correctas, incluso veremos que echan humo si han sufrido mucho daño. Sin embargo, creo que debieron diferenciar más los colores de los equipos, pues hay algunos que son demasiado parecidos entre sí, y en mitad del barullo que sucede en cada partido, a veces cuesta diferenciarlos.

¡Que empiece el partido!

Sonido

La música es rápida y sencilla, pero no creo que sea demasiado memorable. Los sonidos están bastante bien, incluso hay algunas voces en momentos concretos. En general este apartado es bastante correcto, sin ningún alarde.

Animaciones graciosas en el descanso

Jugabilidad

El control es sencillo, ya que solo se usan dos botones. Si tenemos el balón podemos pasar y chutar, si mantenemos el botón de chutar saldrá un chute más fuerte (el capitán hará un súper chute). Si no tenemos el balón podemos hacer segadas o disparar al enemigo (apretando el botón para cargar la barra) si apretamos un botón y después el otro podemos cargar con el hombro.

Súper chute del capitán

En estos partidos no hay casi normas, no hay faltas, ni manos, ni nada por el estilo, el juego solo se para si hay gol o si la pelota sale fuera del campo (y en caso que la pelota salga, pero rebote y vuelva a entrar, seguiremos jugando sin detener el juego). Si el partido acaba empatado, se resolverá con penaltis. Sus controles son fáciles de aprender, lo cual hace que sea muy rápido y divertido ponerse a jugar, sin embargo también es un juego bastante caótico y en ocasiones incluso injusto.

Duración

Superar a todos los equipos nos puede llevar una media hora, pero dependerá a partes iguales entre nuestra habilidad y la suerte, ya que la consola parece ser muy aleatoria en cuanto a dificultad, a veces es intratable y otras es bastante dócil.

Equipos disponibles

Conseguir marcar gol, depende básicamente de buscar tretas concretas (como provocar que la pelota rebote en el portero y rematar con otro jugador) pero de nuevo, a veces estas no parecen funcionar del todo. El juego nos permite elegir nivel de dificultad (para adaptarlo mejor a nosotros) y la duración de cada parte. Así que es ideal para partidas rápidas, aunque la verdadera salsa de este juego es jugar contra otra persona, ya que es muchísimo más divertido.

Nos intentan robar el balón

Conclusión

Soccer Brawl es un juego muy divertido para jugar contra un amigo, o para echar alguna partida corta de vez en cuando. Sin embargo, como juego de fútbol en sí no puede competir contra otros grandes de Neo Geo, como los Super Side Kicks.

Tanda de penaltis

Análisis: Ninja Commando (Neo Geo)

NINJA COMMANDO

por Skullo

Ninja Commando Neo Geo (1)

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 42 (Especial Capcom Vs SNK)

Título: Ninja Commando
Plataforma: Neo Geo y Neo Geo CD
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Disparos, Acción
Desarrolladora: Alpha Denshi
Año: 1992 (Neo Geo) 1994 (Neo Geo CD)

La malvada corporación Mars ha construido una máquina del tiempo con la cual pretende hacer estragos en la historia de la humanidad, de manera que nuestro destino está en mano de 3 ninjas: Joe, Ryu y Rayar, que no dudarán en robar la máquina del tiempo y viajar a través de diferentes eras para eliminar a sus enemigos.

Tras esa historia tan loca, nos encontramos un juego de disparos con scroll vertical donde no hay un segundo de descanso. Este juego fue desarrollado por Alpha Densi (ADK),  (motivo por el cual hay algunos guiños a los ninjas de World Heroes) y fue lanzado en Arcade y Neo Geo en 1992 y en Neo Geo CD en 1994.

Ninja Commando Neo Geo (4)

Pantalla de título

Gráficos

La historia del juego se nos irá contando mediante ilustraciones que aparecen entre niveles, aunque se repiten, tienen su encanto.

Los sprites de los personajes son pequeños (solo los veremos en grande cuando hagamos el ataque especial, ya que saltan hacia la pantalla), pero aun así están detallados y tienen cierta personalidad, ya que cada uno tiene su propio tipo de disparo. Sorprendentemente los enemigos tienen un nivel de detalle similar (o incluso superior) al de nuestros protagonistas y son muy variados ya que cambian en cada nivel para encajar con la temática del mismo, de manera que nos enfrentaremos a trogloditas, momias, dinosaurios, samuráis, soldados…). Los jefes intermedios y los de final de nivel son de gran tamaño y tienen animaciones muy buenas, algunas incluso divertidas (el troglodita gigante que agarra a sus compañeros pequeños y los usa como arma…).

Ninja Commando Neo Geo (4)

Personajes pequeños y jefes enormes

Cada nivel representa una época distinta, lo cual nos asegura una variedad visual constante, además hay algunos detalles curiosos (por ejemplo cuando hacemos desplazamientos rápidos estando el río, salpica agua).  Es posible que no veamos todos esos detalles a la primera debido a que la pantalla va a estar siempre llena de disparos (nuestros y de los enemigos).

Ninja Commando Neo Geo (1)

Combatiendo a momias en Egipto

Sonido

La primera música es rápida y potente, la típica que se puede esperar de un juego de acción, pero el resto de composiciones son muy variadas entre sí, ya que trataran de encajar con la temática de cada nivel.

Cada personaje tiene su propia voz y un sonido único para los disparos, lo cual les hace ganar personalidad y ofrece variedad necesaria (ya que no pararemos de escuchar el sonido de los disparos), el juego tiene algunas voces más, entre ellas la del jefe final de Japón, que no dejará de hablar durante nuestro duelo.

Ninja Commando Neo Geo (5)

Nuestros héroes

Jugabilidad

Tenemos un botón para disparar (hacia arriba), otro para hacer desplazamientos rápidos (podemos combinarlos con direcciones) y otro para hacer nuestra magia especial (perderemos vida al usarlo). Cuando nos hayamos familiarizado con los controles aprenderemos que hay algunas mecánicas que nos pueden salvar la vida de manera puntual, por ejemplo si hacemos el movimiento de medio círculo desde abajo hacia adelante o atrás y el botón de ataque, haremos un ataque hacia los lados y que si presionamos el botón de ataque al hacer los desplazamientos rápidos, dispararemos mientras nos movemos.

Ninja Commando Neo Geo (3)

Mientras más disparemos, más fuerte se hará el ataque

El disparo de nuestros personajes se hace más fuerte conforme más veces le demos al botón, de manera que este juego nos exige ser resistentes en el arte de machacar botones, aunque también podemos ser más “ninjas” y jugar esquivando a los enemigos y atacándoles en el momento justo. Durante la aventura podemos encontrar pergaminos que nos pueden dar unos momentos de invulnerabilidad, convirtiendo a nuestro personaje en animal.

Ninja Commando Neo Geo (1)

Los protagonistas convertidos en animales

Los controles son buenos, aunque he tenido problemas con el ataque lateral, que en ocasiones parece no querer salir y en otras sale sin que lo necesites.

Duración

El juego está dividido en 7 fases (presente, prehistoria, Japón, China, Egipto, Europa y la base de la organización malvada) pero no son especialmente largas, de manera que el juego se puede completar en una media hora. Sin embargo, eso no será fácil, ya que nuestros personajes son bastante frágiles, los ítems que nos suben la vida son muy escasos, el fuego enemigo es constante y los jefes son resistentes y muy dañinos (además, en la fase final tenemos que volver a derrotarlos), de manera que tendremos que jugar mucho, para poder completarlo con las continuaciones que nos dan.

A la hora de rejugarlo, puede jugarle a su favor el tener 4 niveles de dificultad y la posibilidad de jugar con un amigo, lo cual nos facilitará la aventura y aumentará la diversión.

Ninja Commando Neo Geo (7)

Uno de los sumos presume de agilidad

Conclusión

Ninja Commando es un juego donde la acción no se detiene, su historia es tan loca como llamativa (y nos ofrece enemigos muy originales) y sus músicas acompañan muy bien a la partida, se lo recomiendo a todos los que sean fans del género de acción y disparos.

Ninja Commando Neo Geo (6)

Dos jugadores contra uno de los jefes

 

Análisis: Eight Man (Neo Geo)

EIGHT MAN

por Skullo

 

Eightman Neo Geo (1)

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 42 (Especial Capcom Vs SNK)

Título: Eight Man
Plataforma: Neo Geo
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Beat’em up, Plataformas, Acción
Desarrolladora: Pallas
Año: 1991

En números anteriores he comentado varios de los primeros beat’em ups de Neo Geo, desde el rarísimo The Super Spy, hasta los más estandarizados, Burning Fight, Robo Army y Mutation Nation. Hace poco me enteré de la existencia de otro beat’em up de aquellos primeros años de la consola, de manera que he decidido comentarlo.

Eight Man es un juego que apareció en Arcade y Neo Geo AES en 1991, los personajes provienen del manga 8 Man, creado por Kazumasa Hirai y Jiro Kuwata en 1962, en la cual el detective Yokoda era asesinado por delincuentes y su cuerpo destrozado cayó en las manos del doctor Tani, quien trató de revivirlo convirtiéndolo en un hombre robot llamado 8 Man (algo parecido a lo que le pasó al Alex Murphy en Robocop, pero 20 años antes). 

El éxito de 8 Man lo llevó a tener series de animación y de imagen real, aunque al parecer no todas las adaptaciones se basaron fielmente en la obra original y algunas de ellas sufrieron cambios al llegar a occidente.

Eightman Neo Geo (11)

Pantalla de título

Gráficos

El juego tiene algunas ilustraciones curiosas, como la introducción, la pantalla de Game Over o el final (que es bastante simple, la verdad). Los escenarios nos muestran un mundo destrozado, con ciudades reducidas en ruinas. zonas de montaña, laboratorios y bases enemigas de última tecnología, en general no están nada mal, pero algunos se repiten y eso les quita originalidad.

Eight Man Neo Geo

Ilustración del primer jefe

Los dos personajes protagonistas comparten sprite (al estilo Double Dragon) y tienen un aspecto decente, pero nada llamativo que les haga destacar sobre los enemigos, las animaciones son aceptables, pero no sobresalen y los ataques y poderes especiales llenarán la pantalla de destellos y efectos, lo cual me gusta. Los enemigos comunes se repiten constantemente, pero hay cierta variedad ya que nos enfrentaremos a robots bichos-bola, platillos volantes, helicópteros, animales mutantes, robots que se parten por la mitad y un montón de robots genéricos que tienen un aspecto sospechosamente similar al de nuestro protagonista. Los jefes finales son mucho más llamativos, pero la mayoría de ellos se reciclan en niveles posteriores cambiándoles el color y rebajándolos de rango a enemigos comunes o subjefes.

Eightman Neo Geo (3)

Los dos héroes comparten sprite

En general tenemos un juego que gráficamente no sorprende, pero que llena la pantalla de explosiones y efectos, lo cual considero muy agradable y satisfactorio, además en algunos niveles podemos ver como los enemigos se mueven entre diferentes planos para tratar de acechar al protagonista, lo cual me parece un buen detalle.

Eightman Neo Geo (1)

Eight Man buscando el momento para atacar

Sonido

La música es rápida, potente y nos transmite una sensación de urgencia que encaja muy bien con este juego (sobretodo en los niveles de velocidad donde nuestro personaje no deja de correr). Los sonidos son decentes, aunque algunos su calidad es irregular (algunos suenan mucho mejor que otros) y apenas hay voces.

Eightman Neo Geo (4)

Estos enemigos son difíciles de evitar

Jugabilidad

Los controles son muy sencillos: tenemos un botón para golpear, otro para saltar (si lo presionamos mientras estamos agachados haremos un deslizamiento por el suelo) y uno para usar nuestro ataque especial limitado (en caso de que estemos dos jugadores al lado, este ataque será ligeramente distinto).

Eightman Neo Geo (10)

Usando un ataque especial

La jugabilidad de este juego queda a medias entre un beat’em up (básicamente estaremos eliminando enemigos todo el rato) y un juego de plataformas y acción (los niveles no tienen profundidad y hay bastantes zonas donde tendremos que saltar entre peligros), además de vez en cuando nos encontraremos con unas fases donde el personaje no deja de correr y los enemigos saltan hacían nosotros desde el fondo o el frente de la pantalla.

Eightman Neo Geo (8)

En algunos niveles el personaje correrá constantemente

Los controles responden bien y los ataques de nuestro personaje se pueden potenciar consiguiendo power ups, de manera que la satisfacción de reventar enemigos aumenta considerablemente, aunque a veces las colisiones nos pueden jugar una mala pasada y nos dará la impresión de que nos han golpeado injustamente.

Duración

El juego se compone de 4 niveles, cada uno dividido en diferentes fases y en total suman una media hora de juego, más o menos. Completarlo requerirá bastante paciencia, ya que las continuaciones son limitadas, nuestro personaje solo aguanta unos pocos golpes y las zonas de plataformas son más traicioneras de lo que parecen.

Como aliciente para rejugar el juego está el siempre divertido modo a dos jugadores o la posibilidad de cambiar el nivel de dificultad entre los 4 disponibles.

Eightman Neo Geo (3)

Dos jugadores contra el jefe final

Conclusión

Mis expectativas no eran muy altas con este Eight Man debido a que no lo conocía y a que pertenece a los primeros juegos de Neo Geo, lo cual se ve rápidamente en su apartado gráfico, sin embargo me ha parecido muy entretenido e interesante. El hecho de que muchos enemigos mueran al primer golpe y que haya fases donde el personaje corre sin detenerse le da un toque ágil y divertido, además su música acompaña muy bien a esos momentos.

Eightman Neo Geo (9)

Eight Man contra uno de los jefes

No es que se pueda considerar a Eight Man como un gran juego (y menos en comparación con el resto del catálogo de Neo Geo) pero los jugadores que busquen un juego sencillo de acción directa con dosis de plataformas encontrarán en él un buen entretenimiento. Quizás también pueda ser recomendable para fans del manga 8 Man, aunque según tengo entendido el juego no es demasiado fiel con la obra original.

Eightman Neo Geo (7)

En el laboratorio nos esperan sorpresas desagradables

 

Análisis: Neo Drift Out (Neo Geo CD)

NEO DRIFT OUT

New Technology

por Skullo

Neo Drift Out Neo Geo CD

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 42 (Especial Capcom Vs SNK)

Título: Neo Drift Out New Technology
Plataforma: Neo Geo CD
Número de Jugadores: 1
Género: Carreras
Desarrolladora: Visco Corporation
Año: 1996

La saga Drift Out se inició en Arcade con Drift Out (1991) y  Drift Out 94 (1994), en 1995 apareció Super Drift Out para Super Nintendo (lamentablemente solo en Japón) y un año más tarde apareció su secuela, Neo Drift Out: New Technology para Arcade y Neo Geo CD.

Este juego no solo aumenta ligeramente la variedad en juegos de carreras de la consola, sino que además, muchos jugadores lo sitúan por encima de su competencia directa Thrash Rally y Over Top. Como ya comenté esos juegos en números anterior de la revista, ahora me toca darle una oportunidad a este.

Neo Drift Out Neo Geo CD (1)

Pantalla de título

Gráficos

El juego nos muestra la carrera desde una vista aérea e isométrica, la cámara está bastante cerca de nuestro coche, pero conforme vayamos alcanzando velocidad se alejará un poco permitiéndonos ver las curvas con más antelación.

Los coches son realistas en diseño y los circuitos intentan representar diferentes tipos de terreno (tierra, asfalto, zonas heladas), tienen bastantes detalles que afectan a la conducción (charcos, nieve que ha invadido parcialmente la carretera) y elementos decorativos (algunos de los cuales podremos arrasar con el coche), aunque no tendremos demasiado tiempo a fijarnos en ellos debido a que la carrera es contrarreloj. Una de las cosas más curiosas de los escenarios son los diferentes tipos de personas que hay animando, dan cierto ambiente a la carrera, pero conforme más te fijas en ellas, peores son, ya que no interactúan con nosotros (podemos tratar de atropellarles y no se inmutarán) y en ocasiones veremos personas en circuitos donde no encajan.

La introducción del juego nos muestra los coches con bastante detalle, pero el final es muy decepcionante ya que prácticamente solo veremos los créditos. En general creo que el juego tiene un buen apartado gráfico, aunque habría sido genial más variedad en los circuitos y vehículos.

Neo Drift Out Neo Geo CD (4)

Se ha intentado dar un aire realista a los coches

Sonido

Las músicas me han gustado mucho, son rápidas e incitan a correr más, así que encajan perfectamente con este tipo de juego. Durante la carrera escucharemos unos efectos sonoros más que decentes y una voz muy clara que nos irá avisando de lo que nos vamos a encontrar en el circuito, con ligera antelación.

Neo Drift Out Neo Geo CD (8)

El público nos animará durante la carrera

Jugabilidad

Los controles son muy sencillos  ya que solo podemos acelerar y frenar, pero que eso no os engañe, ya que saber girar en las curvas sin perder tiempo o sin chocarnos es bastante más difícil de lo que parece a simple vista, de manera que tendremos que jugar bastante hasta poder hacerlo con efectividad. El juego te avisa antes de cada curva, giro, camino cortado y rampa que nos vayamos a encontrar, pero si vamos muy deprisa tendremos el tiempo justo para reaccionar.

Neo Drift Out Neo Geo CD (6)

Preparaos para la curva!

En las carreras tendremos un tiempo límite, de manera que tendremos que tratar de sacar el máximo rendimiento de nuestro coche para poder llegar al checkpoint o la meta antes de que se acabe. En las primeras carreras correremos solos y podemos cometer errores, pero luego nos encontraremos a otros vehículos por el circuito y el tiempo irá muchísimo más justo, haciendo que llegar a tiempo sea mucho más difícil.

Neo Drift Out Neo Geo CD (3)

Los otros vehículos nos complicarán la carrera

Los controles de este juego son muy fáciles de aprender, pero difíciles de dominar, de manera que requieren cierta paciecia y perseverancia, para ver como en cada carrera iremos viendo como mejoramos poco a poco.

Duración

Este juego requiere bastante práctica para ser completado, ya que además de elegir al coche que más nos convenga, tenemos que aprendernos los circuitos y buscar los atajos para completarlos dentro del tiempo (que es justísimo en las últimas carreras). Una vez tengamos dominado todo, podremos completar este juego en menos de media hora, pero al menos tenemos la posibilidad de rejugarlo en un nivel de dificultad distinto (hay 4).

Neo Drift Out Neo Geo CD (7)

Podemos seguir recto o tomar el desvío

Conclusión

Neo Drift Out es un buen juego de carreras, sus jugabilidad es directa (aunque requiere cierta práctica), sus gráficos llamativos y su apartado sonoro es genial. No hay demasiados juegos de carreras en este consola, de manera que si os gusta el género o ya estáis cansados de jugar a Thrash Rally Over Top dadle una oportunidad, no os arrepentiréis.

Neo Drif Out Neo Geo

Selección de coche

 

Análisis: Mutation Nation (Neo Geo)

MUTATION NATION

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 40 (Especial Gremlins)

Título: Mutation Nation
Plataforma: Neo Geo y Neo Geo CD
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Beat’em up
Desarrolladora: SNK
Año:1992 (Neo Geo) 1995-1996 (Neo Geo CD)

En los números anteriores de esta revista he comentado algunos de los primeros beat’em ups de Neo Geo, como Robo Army o Burning Fight. Tras ellos apareció Mutation Nation, que intentó ganarse un hueco en un género tan trillado y sobrepoblado como es el de los beat’em ups.

La historia de este juego nos cuenta que en el año 20XX, los experimentos de un científico provocan la destrucción de la ciudad y convierten a la población en seres mutantes asquerosos. Nuestros protagonistas, Ricky Jones y Johnny Hart decidirán solucionar los problemas al estilo clásico que tan bien ha funcionado en otros juegos: ir por la calle pegándole a todo aquel que se cruce hasta dar con el responsable.

El villano principal amenazándonos

Gráficos

En la introducción veremos la ciudad y el científico responsable de todo y tras ello empezaremos el juego.

Nuestros protagonistas son los típicos macarras de los 90 y aunque están basados en el mismo sprite, se han modificado lo suficiente como para que parezcan dos personas diferentes (tienen algunos ataques distintos). Las animaciones están bastante bien, incluso hay algunos detalles interesantes (como que cuando tenemos poca vida, los personajes parezcan agotados, con los brazos caídos y respirando con dificultad), aunque lo más llamativo son los ataques especiales, que llenarán la pantalla de rayos, bolas de energía, tornados y destellos.

Los enemigos son mucho más sencillos que los personajes y hay cierta variedad en cuanto a diseño, ya que empezaremos pegando a personas normales, pero luego nos encontraremos a mutantes de todo tipo (mezclas entre personas y animales o plantas) posteriormente empezarán a aparecer los enemigos robóticos que creo que no pegan nada con el estilo del juego y de vez en cuando veremos enemigos que corren, atacan y se van (que son bastante graciosos). Eventualmente nos veremos las caras con los jefes y los subjefes, que suelen ser más impresionantes de primeras, pero tampoco tienen diseños a la altura de lo esperado (salvo el jefe final, que podría haberlo diseñado H. R. Giger).

El grotesco jefe final

Los escenarios nos muestran un mundo destruido (similar a lo visto en Robo Army) y aunque inicialmente parece que solo veremos entornos urbanos, de vez en cuando muestran otro tipo de niveles o al menos darnos alguna sorpresa gráfica (como el primer subjefe que viene corriendo desde el fondo del escenario hacia nosotros, los enemigos en moto que saltan hacia el camión donde peleamos o la cara del científico loco en una pantalla al fondo del nivel) además de algún que otro detalle gráfico que es de agradecer (el agua que salpica cuando saltamos encima de ella o las explosiones de los enemigos dejando una masa de mocos verdes).

En líneas generales, el apartado gráfico es correcto, pero tal y como suele suceder en estos juegos, los enemigos se repiten constantemente, es algo habitual y aceptable hasta cierto punto, pero creo que en Mutation Nation lo hicieron de la peor manera posible. Pese a que hay cierta variedad de enemigos, durante la mayor parte del juego salen siempre los mismos, los hombres-pez y los robots de forma humana (con sus dos variantes), el mero hecho de que estemos durante casi toda la partida rompiendo robots en lugar de matando mutantes, ya me parece una mala decisión (pues lo llamativo de este juego es precisamente su temática mutante), pero el hecho de saber que hay más enemigos mutantes (como las mujeres-rosa o los perros) que salen dos o tres veces en todo el juego, demuestra que el balance lo hicieron bastante mal. La repetición de subjefes (que enseguida bajan de rango y se convierten en enemigos) y jefes (que reaparecen en el obligatorio boss rush) solo consiguen aumentar esa sensación.

Combatiendo a robots y mutantes en la ciudad en ruinas

Sonido

La música es cañera y animada, nos mantiene con ganas de golpear a los enemigos aunque una vez dejas de jugar se olvida rápidamente.

Los sonidos están bien, los golpes son correctos y hay cierta variedad en voces y sonidos especiales (en parte gracias a los diferentes ataques).

Demasiados robots y enemigos clónicos

Jugabilidad

Un botón para atacar y otro para saltar, si presionamos los dos a la vez haremos un ataque vertical y si mantenemos el botón de ataque durante unos segundos, haremos un ataque especial (muchas patadas en el caso de Rick y un ataque giratorio si controlamos a Johnny). Durante el juego encontraremos unas esferas de colores que nos cambiarán nuestro ataque especial básico por uno más impactante y poderoso (que caigan truenos, lanzar una bola de energía, dividirnos en dos y correr por la pantalla, etc…). Siempre que hagamos un ataque especial perderemos un trozo de vida, salvo que hayamos conseguido esferas extra (aparecerá el número de veces que podemos usarlo sin recibir daño al lado del marcador de ataque especial).

Usando un súper ataque eléctrico

Los controles son sencillos y correctos, pero durante el desarrollo del juego veremos que lo único que aporta variedad son los ataques especiales, ya que no hay fases donde se modifique la jugabilidad y tampoco hay ningún tipo de arma que podamos usar para sentir que hacemos algo distinto.

Duración

Tenemos 6 fases, que podremos completar en poco más de media hora, siempre y cuando seamos suficientemente buenos (pues tenemos continuaciones limitadas).

Los primeros enemigos son bastante tontos, pero la dificultad aumenta rápidamente y se puede perder mucha vida fácilmente, especialmente porque si hacemos ataques especiales nos arriesgamos mucho (el personaje se queda quieto hasta cargarlo) y en caso que no tengamos esferas extra, hacer el ataque satisfactoriamente también nos hará perder vida. Pese a que el juego no es largo, recicla subjefes y jefes, de manera que es bastante difícil completarlo con continuaciones limitadas si no hemos echado unas cuantas partidas antes.

Tal y como suele ser habitual, podemos elegir entre diferentes niveles de dificultad al empezar el juego, para adaptarlo a nuestro nivel. Obviamente recomiendo jugar con un amigo para disfrutar del juego y rebajar la frustración con los jefes.

A dos jugadores es mucho más divertido

Conclusión

Mutation Nation es un juego entretenido (sobretodo a dos jugadores) pero tampoco va a sorprender a quienes hayan jugado a Final Fight o similares.

Inicialmente veremos que tiene bastante variedad de ataques especiales, pero son tan limitados y arriesgados que no aportan tanto como parece de primeras, lo cual unido al hecho de que no hay ningún tipo de variedad jugable durante toda la partida y que los enemigos y jefes se repiten muchísimo, solo aumentan esa sensación de dejadez, que solo puede evitarse hasta cierto punto si os gusta mucho la temática y disfrutáis de ciudades arrasadas y enemigos mutantes que explotan en vísceras y mocos verdes.

Algunos enemigos tienen diseños geniales

Análisis: World Heroes 2 (Neo Geo)

WORLD HEROES 2

por Skullo

 

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 41 (Especial South Park)

Título: World Heroes 2
Plataforma: Neo Geo y Neo Geo CD
Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores
Género: Lucha
Desarrolladora: Alpha Denshi (ADK)
Año: 1993 (Neo Geo) 1995-1996 (Neo Geo CD)

World Heroes apareció en 1992 aprovechando el estallido en popularidad de los juegos de lucha iniciado por Street Fighter II y seguido por varios juegos de SNK, como Fatal Fury, Art of Fighting o la saga The King of Fighters.

La historia de World Heroes era muy pintoresca, ya que enfrentaba a luchadores de diferentes zonas y épocas (la mayoría basados en personajes reales) en un juego de lucha, para ver quién era el más poderoso. Aunque lo más llamativo de ese juego era la posibilidad de jugar en escenarios con trampas, algo muy interesante que le daba un toque único.

En 1993 apareció World Heroes 2, que mejoró algunas cosas de su antecesor y aumentó la plantilla de luchadores, lo cual me convenció para dedicarle mi tiempo en lugar de a otros juegos de lucha más famosos. Este juego apareció para Arcade, Neo Geo, Neo Geo CD, PC Engine y Super Nintendo.

Introducción del juego

Gráficos

Lo primero que veremos del juego es su introducción, donde Hanzo (el ninja protagonista) ve pasar a otros luchadores, tras ello pasaremos a la pantalla de título y empezará el juego.

Los luchadores son grandes y muy coloridos, es cierto que algunos diseños son bastante típicos de la época (los dos tipos casi iguales a lo Ryu y Ken, el luchador de muay thay, un clon de Bruce Lee, el tipo grandote de lucha libre) pero gracias a la pintoresca historia que hay detrás de esta saga, nos encontramos con diseños poco habituales como un vikingo, un pirata, un luchador tribal que usa graciosos espíritus en sus ataques o personalidades históricas tan “particulares” como Rasputin, quien puede agrandar sus pies y manos son su magia.

Los espíritus de Mudman bailando alrededor de Rasputin

Los escenarios del modo normal intentan encajar con los personajes, lo cual nos da una variedad bastante notable al mostrarnos zonas donde sería habitual encontrarlos, (aunque algunos, como el de J. Max o el de Muscle Power no están demasiado inspirados). El hecho de que este juego no se tome demasiado en serio, favorece la inclusión de detalles cómicos en los escenarios, como que cuando hay un golpe fuerte contra el suelo, los espectadores den un salto, o que cuando ganamos una ronda haya animaciones especiales según el escenario (el esqueleto del escenario de Captain Kidd pierde la cabeza y un águila se posa sobre el perdedor). Los escenarios del modo Death Match son mucho más sosos y genéricos, pero entiendo que la intención es que lo llamativo sean las trampas del escenario en sí.

Por último decir que las ilustraciones de los personajes (antes y después del combate), así como los finales están bastante bien.

Patada voladora contra puño de dragón

Sonido

Hay una variedad musical bastante grande, pero la mayoría de temas musicales no me parecen demasiado llamativos ni pegadizos, esto contrasta con el hecho de que la música de selección de personaje haya retumbado en mi cabeza desde la década de los 90.

Las voces suenan bastante limpias y cada personaje tiene suficiente variedad como para darle personalidad, los gritos y golpes suenan bien y creo que no llegan a molestar, aunque entendería que un combate Mudman VS Mudman pudiese poner de los nervios a cualquiera, al hacer ese personaje unos ruidos y gritos tan divertidos como molestos.

Dragón haciendo gala de su velocidad

Jugabilidad

En World Heroes 2 tenemos un botón para dar puñetazos, otro para dar patadas y otro para burlarnos, si presionamos alguno de esos botones pegados al rival, haremos un agarre. La fuerza de los golpes dependerá del tiempo que presionemos el botón, de manera que un toque suave provocará un golpe flojo y una presión más constante, uno fuerte. Los personajes se protegen presionando hacia atrás, como es habitual en los juegos de lucha, pero además, si nos protegemos de un ataque de proyectil en el momento justo, este rebotará hacia quien lo ha lanzado.

Si nos protegemos en el momento justo, el proyectil rebotará

Los ataques especiales de los personajes se hacen con los comandos estandarizados por Street Fighter II, de manera que son relativamente sencillos para todo aquel que esté familiarizado con los juegos de lucha de la época.

El juego es bastante rápido y algunos golpes son un tanto exagerados (puedes salir de la pantalla haciendo algunos ataques especiales) pero jugablemente estamos ante un juego muy accesible y divertido.

Duración

Tenemos 14 luchadores dispuestos a enfrentarse entre sí, para llegar ante los jefes, Neo Geegus y Dio. Pese a que hay dos muy similares (Hanzo y Fuuma) el resto son totalmente distintos y eso permite encontrar uno que encaje con nuestros gustos o manera de jugar. Tal y como sucede con otros juegos de Neo Geo, podemos elegir varios niveles de dificultad para adaptarlo a nuestra habilidad, aunque he de decir que en general, la dificultad es bastante alta, sobre todo contra luchadores concretos.

Selección de luchador

El modo de juego principal es entretenido (el típico de pelear contra otro rival y tener que vaciarle la vida a golpes), pero el que más horas de diversión me ha dado ha sido el modo Death Match, donde las trampas de los escenarios marcan el combate totalmente (puede haber bombas repartidas por el escenario, sierras que vayan cruzando de un lado a otro, o que el suelo sea resbaladizo, etc.), además en ese modo no tendremos barras de vida individuales, si no que hay una sola gran barra que se llenará de nuestro color cuando golpeemos al rival, de manera que al llenarla del todo este caerá derrotado (podrá intentar levantarse si aporreamos los botones). Todos esos elementos hacen que ese modo sea tan original como entretenido.

La plantilla de luchadores es suficientemente amplia y variada como para poder disfrutar bastante de este juego y sus dos modos de juego ofrecen suficientes diferencias como para sentirse únicos, aunque creo que lo que alarga la vida de este juego es la posibilidad de jugar con un amigo.

Peleando en un escenario con suelo resbaladizo

 

Conclusión

World Heroes 2 no está al nivel de los mejores juegos de lucha de Neo Geo, pero creo que tampoco se merece caer en el olvido, sobretodo cuando puede resultar más divertido y accesible que otros juegos más populares (como Art of Fighting y su secuela).
El modo Death Match puede dar muchísimas horas (sobretodo si jugamos con amigos) y la accesibilidad de sus controles permitirá que lo disfruten personas que no sean veteranos en el género de la lucha.

Choque de proyectiles

Análisis: Stakes Winner (Neo Geo)

STAKES WINNER

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 41 (Especial South Park)

Título: Stakes Winner
Plataforma: Neo Geo y Neo Geo CD
Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores
Género: Carreras
Desarrolladora: Saurus
Año: 1995 (Neo Geo) 1996 (Neo Geo CD)

Admito que no soy muy fan de los juegos de carreras de caballos, pero de vez en cuando aparece alguno que me sorprende y creo que vale la pena dedicarle unas horas. Algunos ejemplos de eso los encontré en Super Nintendo (en juegos japoneses como Jumpin Derby o Battle Jockey) de manera que me puse a buscar algunos más en otras plataformas.

Finalmente descubrí Stakes Winner de Neo Geo, y las primeras imágenes que vi me recordaron al divertido Battle Jockey de SNES, de manera que me propuse descubrir si valía la pena dedicarle mi tiempo o no.

Pantalla de título

Gráficos

Gráficamente este juego es un contraste constante, ya que parece que no se decidieron en usar una única estética y pasaron de una a otra sin coherencia alguna.

La introducción del juego es bastante llamativa, usa un estilo que yo denominaría “de anime” y que no veremos durante el juego. Las ilustraciones que obtenemos al acabar la carrera, parecen fotos reales convertidas a imágenes para el videojuego, con lo cual contrasta bastante con la introducción o el resto del juego.

Imagen de estilo realista tras la victoria

Al elegir caballo y durante la carrera nos encontramos unos sprites algo más caricaturescos, bien animados y coloridos, que le dan al juego un toque desenfadado y agradable, personalmente creo que ese estilo habría sido el ideal para todo el juego. Durante la carrera veremos un auténtico caos entre caballos y jinetes (todos son iguales en apariencia, salvo por el color) y los circuitos son demasiado similares entre sí (aunque hay algunas variantes interesantes, como los juegos de entrenamiento).

En la parte inferior de la pantalla nos encontramos con la cabeza de nuestro caballo y la barra de resistencia, según como juguemos la cabeza de caballo cambiará su estado de ánimo (contento, cansado o rabioso) lo cual es divertido (y útil, ya que según lo que haga el caballo afectará a su rendimiento).

Apelotonamiento de caballos en la curva

Sonido

Tras escuchar la canción “Oh Susana” en el tutorial, uno no sabe qué esperarse de este juego, pero lo cierto es que el apartado sonoro es bastante aceptable. Las músicas durante las carreras nos transmiten una sensación de urgencia, y los sonidos aunque no son muy numerosos, representan bien el agobio y la locura de estos eventos, con el público dándolo todo para animar a su caballo.

Acelera todo lo que puedas en la recta final

Jugabilidad

Antes de empezar a competir nos dejarán elegir entre varios caballos, cada uno de ellos tiene diferentes valores de velocidad, resistencia y fuerza, lo cual nos permite buscar uno que se adapte a nuestro estilo y nos facilite progresar en las carreras.

Controlaremos los movimientos del caballo con el joystick y usaremos los botones A y B para tirar de las riendas (lo cual aumentará la velocidad y bajará algo la resistencia del caballo) o usar la fusta (lo cual aumentará mucho la velocidad y bajará mucho la resistencia).

Si abusamos de esos recursos, es posible que el caballo decida bajar su velocidad debido a su agotamiento, de manera que tendremos que estar atentos a su cara en la parte inferior de la pantalla (donde también está la barra de resistencia). Vaciar la barra de resistencia del caballo supondrá perder la carrera, de manera que tendremos que asegurarnos un poco de ella para la recta final (donde podemos forzar al caballo sin tener miedo de que se harte de nosotros).

Adelantar puede ser complicado

También podremos hacer adelantamientos bruscos (dos veces hacia adelante) o frenar al caballo (dos veces hacia atrás), dominar estas habilidades es muy importante para poder prosperar en el juego. Otra cosa de vital importancia es que durante la carrera encontraremos ítems, la mayoría de los cuales nos pueden facilitar una victoria, aunque también hay otros que nos perjudicarán,  por lo tanto saber diferenciarlos (o tener un poco de suerte al tocarlos) puede marcar la diferencia entre coronarnos como campeones o quedar últimos. Si vamos ganando carreras podremos participar en sesiones de entrenamiento para mejorar nuestro caballo, lo cual nos dará una ventaja extra contra los competidores.

Los controles de este juego son fáciles de aprender, aunque es muy importante aprender a controlar la barra de aguante del caballo y entender su cara, ya que si empezamos a darle con la fusta y a forzar adelantamientos bruscos, se cansará enseguida y no llegaremos a nada.

Duración

Hay una docena de carreras donde podemos competir (algunas muy sencillas y otras algo más complejas), para continuar participando en ellas tendremos que quedar entre los tres primeros y para poder desbloquear las carreras secretas, hay que quedar primeros en carreras concretas. Cada vez que quedemos por debajo de lo exigido perderemos una vida y tenemos continuaciones limitadas, de manera que puede ser bastante difícil llegar al final del juego y sacar las carreras secretas.  En total hay 4 niveles de dificultad y bastantes caballos, lo cual puede permitirnos adaptar el juego a nuestra habilidad.

Existe un modo multijugador que puede alargar la vida del juego, algo necesario, ya que aunque Stakes Winner puede ser muy entretenido de primeras, a la larga resulta un tanto simple en comparación con otros juegos de carreras, de manera que si no os engancha su jugabilidad, puede que lo dejéis de lado después de correr las primeras carreras.

¡Evita a los topos!

Conclusión

Stakes Winner es muy original en concepto y aporta algunas ideas interesantes (como la actitud de los caballos o la posibilidad de mejorarlos), pero en líneas generales creo que quien busque un juego de carreras en Neo Geo, disfrutará más con otros juegos (como Over Top, Thrash Rally o Neo Drift Out).

En cualquier caso, Stakes Winner es una buena alternativa para los que ya se conozcan de memoria esos juegos y busquen algo distinto, y si queréis más, también encontrareis Stakes Winner 2 en esta consola.

Saber diferenciar los ítems es clave para ganar

Análisis: Art of Fighting 2 (Neo Geo)

ART OF FIGHTING 2

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 39 (Especial Prince of Persia)

Título: Art of Fighting 2 (América y Europa) Ryuko no Ken 2 (Japón)
Plataforma: Neo Geo y Neo Geo CD
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Lucha
Desarrolladora: SNK
Año: 1994

Tras llamar la atención de los fans con el visualmente impactante Art of Fighting, SNK decidió dar un paso adelante y lanzar una secuela que trataría de corregir los puntos débiles del primer juego de la saga, y potenciar los puntos fuertes.

La historia Art of Fighting 2 nos cuenta lo que debía haberse contado al final del juego anterior, que Mr Karate era en realidad el padre de Ryo y Yuri y que había tenido que usar esa identidad para poder proteger su honor y el de su familia al verse extorsionado por los mafiosos de South Town, Mr Big y Geese Howard, siendo este último el enemigo final del juego.

El particular aspecto de Geese (joven, con el pelo largo) puede resultar un tanto extraño para los fans de la saga Fatal Fury, pero si tenemos en cuenta que los juegos de Art of Fighting suceden años antes que los de Terry Bogard, todo encaja bastante bien (siempre y cuando ignoremos los juegos de la saga King of Fighters, donde no se ha tenido en cuenta ese detalle).

Este juego apareció en 1993 para arcade y un año más tarde apareció para Neo Geo, Neo Geo CD y Super Nintendo.

El joven Geese Howard es el jefe final de este juego

Gráficos

En el primer Art of Fighting los gráficos eran una parte importante, ya que el tamaño de sus personajes era muy llamativo, eso se conserva en este juego, pero ahora los diseños de los personajes tienen una estética más similar a un anime, con los músculos más marcados y en general, con más detalles y mejor uso del color que hace que casi todos se vean mejor que antes. Del juego anterior se mantienen otros detalles llamativos como el zoom o que podamos romperle la cara y la ropa a los rivales.

Las animaciones están bien, pero me tienen una calidad un tanto desigual, ya que hay golpes muy rápidos que no nos permiten casi verla y otros más lentos que hacen que la animación no luzca demasiado. Sin embargo en líneas generales creo que los personajes se mueven bien y tienen buen aspecto, además hay algunas animaciones especiales muy graciosas antes del combate o cuando perdemos por tiempo.

La cámara se aleja si los luchadores se distancian

Los escenarios siguen siendo bastante llamativos y variados (una cuadra, una mansión de lujo, una fábrica, un dojo, un gimnasio…), la mayoría de ellos se pueden relacionar con su personaje con bastante facilidad, aunque otros como los de King o Eiji no me parecen demasiado apropiados para ellos.

Las ilustraciones de los luchadores están muy bien y también son de agradecer algunos detalles, como el mapa que veremos entre fase y fase, la introducción que aparece antes de enfrentarnos a Geese, el final con los personajes haciendo tonterías mientras vemos los créditos, las referencias a otros juegos de SNK en algunos finales como en el de Temjin, donde aparece Terry Bogard de niño (o un niño vestido como Terry Bogard, lo que más os guste) y las diferentes fases de bonus (romper un árbol, pelearnos contra un montón de macarras y practicar el destructivo Haoh Sho Koh Ken).

Los gráficos siguen siendo impresionantes

Sonido

Siempre me ha gustado como suenan los golpes en esta saga, sobretodo los golpes fuertes que te dan la sensación de que le hemos partido todos los huesos al rival. En esta ocasión notaremos que se ha aumentado la variedad de golpes y que se han añadido algunos sonidos propios de los escenarios (como los ruidos de los caballos del de Ryo).

La banda sonora me parece muy buena, hay músicas increíbles (como la de Micky o la de John Crawley) y otras que tienen el estilo tan característico de esta saga (la de Ryo o la de Takuma) además de temas muy animados y alegres (el de Yuri). Incluso el tema “ruidos de fábrica” de Mr. Big ha mejorado notablemente con respecto al de su primera parte, sin embargo también hay un par de temas que no me parecen tan llamativos, como el de Geese Howard, que me parece una versión inferior de su increíble tema musical en Fatal Fury.

El debutante Eiji Kisaragi contra el veterano Robert Garcia

Jugabilidad

Tenemos un botón para patadas (B) y otro para puñetazos (A), si los tocamos ligeramente los personajes harán golpes débiles y rápidos, si los presionamos harán golpes lentos y fuertes. El botón C servirá para rebotar en la pared, hacer ataques fuertes y realizar agarres, finalmente el botón D nos permite burlarnos (que servirá para bajar la barra de Ki a nuestro rival).

A estos controles hay que añadirle un par de cosas que pueden salvarnos la vida, como que podemos hacer golpes altos o bajos presionando el botón de golpe fuerte junto con el de puñetazo o patada o que si el nuestro rival nos hace una llave y le damos al botón de puñetazo en el momento justo, podemos reducir considerablemente el daño.

John contra Lee Pai Long

Todos los personajes tienen ataques especiales propios (con los típicos comandos de juegos de lucha de la época) y al igual que sucedía en el juego anterior, al usarlos nuestra barra de Ki irá disminuyendo, haciendo que los ataques sean más débiles e ineficaces. Podemos cargar la barra apretando el botón de puñetazo unos segundos. Si tenemos poca vida y la barra de Ki llena, podremos efectuar movimientos especiales que destrozarán al rival.

El juego en sí se siente más ágil que su predecesor en todos los sentidos (además podemos aumentar la velocidad), lo cual es bueno y demuestra que trataron de mejorar la jugabilidad, aunque siguen habiendo cosas que se podían haber mejorado, como el hecho de que haya ataques que sean muy eficientes para avasallar al rival o que haya golpes débiles que son muy rápidos y golpes fuertes que son muy lentos (un término medio habría estado bien).

En términos generales, creo que se aprecia una mejora con respecto al juego anterior, pero aun así se necesita algo de paciencia por parte del jugador para empezar a disfrutar de este juego.

Duración

Estamos ante un juego inicialmente difícil, ya que la inteligencia artificial de los luchadores de la consola es bastante agresiva, lo cual nos fuerza a recurrir a estrategias y patrones repetidamente para poder tener éxito, en lugar de dejarnos jugar a nuestra manera. Lamentablemente, eso sucede en todos los niveles de dificultad, así que aunque seamos novatos y nos pongamos en fácil, nos va a pasar.

Si somos suficientemente buenos (y no perdemos ninguna ronda) llegaremos a enfrentarnos contra Geese Howard, que cuenta con la ventaja de recibir menos daño que el resto de jugadores, ya sabéis, los privilegios de ser el jefe.

Selección de personaje

Este juego cuenta con 13 luchadores: Todos los que aparecían en el juego anterior (excepto Ryuhaku Todoh) y cuatro personajes nuevos: Yuri Sakazaki, Temjin, Eiji Kisaragi y el malvado Geese Howard (que no parece ser seleccionable, aunque quizás hay alguna manera de hacerlo y no he sido capaz de encontrarla).

Tal y como suele suceder con los juegos de este género, lo que más asegura la duración es tener algún amigo contra quien jugar, aunque completar el modo principal para ver el final de cada personaje o ser lo suficientemente buenos como para retar a Geese también nos llevará un tiempo.

Mr. Big lanzándose a lo loco contra Takuma

Conclusión

Este juego es el recomendado para todos aquellos que se quedaron con ganas de más al jugar al primer Art of Fighting y también para aquellos que buscan algún juego de lucha que no base su jugabilidad en complejos combos.

Aunque sus puntos fuertes son innegables, no creo que pueda considerar a Art of Fighting 2 como uno de los mejores juegos de lucha del catálogo de Neo Geo, pero eso es debido a que ese género es el más abundante en esta consola y se fue nutriendo año tras año con nuevos juegos que iban un poco más allá, hasta llegar a una calidad increíble a finales de la década de los 90, al lado de algunos de esos juegos (como King of Fighters 98 o Garou Mark of The Wolves) Art of Fighting 2 parece tosco y limitado.

Yuri contra King

Análisis: Cyber-Lip (Neo Geo)

CYBER-LIP

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 39 (Especial Prince of Persia)

Título: Cyber-Lip
Plataforma: Neo Geo y Neo Geo CD
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Disparos, Plataformas
Desarrolladora: SNK
Año: 1991 (Neo Geo) 1995-96 (Neo Geo CD)

En 1990 apareció Cyber-Lip para máquinas recreativas, este juego nos ofrecía acción, disparos y plataformas en un mundo futurista con robots  y alienígenas, de manera que no es un error compararlo con la saga Contra, en cual parece haberse basado. Puede que este juego no llegase a tener el éxito de la saga de Konami, pero sirvió para allanar el camino a otra franquicia del mismo estilo que si consiguió llegar a una gran parte del público (Metal Slug).

La historia del juego nos cuenta que en un “futuro” (entre el 2016 y el 2020) las máquinas se rebelarán contra los humanos y solo nuestros héroes (Rick y Brook) pueden hacerles frente, así que prepararos para enfrentaros contra Skynet…digo, contra Cyber-Lip.

Nuestros protagonistas

Gráficos

Este juego no nos dejará con la boca abierta, como hacían muchos de Neo Geo, principalmente por que el tamaño de los personajes es muy pequeño, sin embargo también hay que admitir que las animaciones de nuestro personaje son muy buenas y que los enemigos comunes son diferentes entre sí (soldados humanos, que debajo esconden “un Terminator”, monstruos sencillos con pinchos, extraterrestres…) y cuentan con sus propias animaciones curiosas en algunos casos.

Los enemigos finales son enormes y bastante interesantes, pues sus diseños se dividen entre los que tienen un aspecto robótico y los que son monstruos que podrían haber salido de cualquier película de ciencia ficción. Es curioso como algunos de estos jefes tienen diseños bastante buenos y desagradables, y el jefe final es extremadamente sencillo y hasta aburrido.

Personajes pequeños y gráficos coloridos

Los escenarios se podrían dividir en tres tipos, primero encontraremos los más realistas (ciudades, zonas militarizadas) luego aparecerán los de la base enemiga (a medio camino entre realistas y futuristas) y por último encontraremos algunos que podrían haberse usado para representar un planeta alienígena alejado de nuestro mundo. La calidad media es bastante alta, pero los escenarios de la base enemiga se repiten bastante y son los menos llamativos de todos.

En la introducción del juego veremos a nuestros protagonistas y durante los niveles aparecerán algunas ilustraciones con nuestro jefe dándonos órdenes, siempre son las mismas, pero están bien.

Nuestro jefe dándonos órdenes

Sonido

Las músicas son rápidas y animadas, como deben ser en un juego de acción, los sonidos están bastante bien (cada arma tiene su propio sonido) y también hay algunas buenas explosiones.

Aunque lo más llamativo son las voces, ya que en la introducción del juego y durante las escenas que nos cuentan la historia podemos escuchar voces muy claras.

Este jefe tiene un aspecto asquerosamente genial

Jugabilidad

Tenemos un botón para saltar (si presionamos arriba y salto haremos un salto alto y si presionamos abajo y salto descenderemos a la plataforma inferior) otro para disparar (podemos disparar hacia varias direcciones y otro para cambiar de arma (podemos acumular diferentes armas).

Moriremos al primer impacto, hay que ser cuidadosos

Los controles son sencillos, pero hay un par de pegas importantes, la primera es que nuestro personaje es bastante lento haciendo algunas cosas, como saltar de una plataforma a otra inferior (abajo+salto) o disparar determinadas armas como las granadas o el bazuca y la segunda es que no podemos disparar en diagonal y eso nos limitara bastante ya que tendremos que esperar a que los enemigos estén delante o encima nuestro, lo cual no es muy recomendable ya que (al igual que en Contra y Metal Slug) moriremos al primer contacto con el enemigo o sus disparos.

Si podemos aceptar esos puntos negativos, nos encontramos ante un divertido juego de disparos y plataformas bastante entretenido.

Duración

Este juego es bastante corto y puede completarse en media hora, ya que podemos continuar las veces que queramos. Sin embargo la fragilidad de nuestro personaje y el enorme número de enemigos (así como el innecesario Boss Rush del final del juego) lograrán que perdamos muchas vidas, lo cual hace que este juego sea un reto si queremos completarlo sin continuar.

Su sencilla jugabilidad lo hace idóneo para jugar partidas de vez en cuando, y el modo a dos jugadores es un añadido necesario que puede aumentar notablemente la duración del juego.

Siempre es mejor con la ayuda de un amigo

Conclusión

Al ser un juego de los primeros años de Neo Geo, Cyber-Lip no nos sorprenderá visualmente tanto como otros juegos de esta consola. Sin embargo es un juego entretenido y puede estar bien para pasar el rato, no llega de calidad de sagas similares como Contra o Metal Slug, pero puede ser una buena alternativa a esos juegos, si ya os los conocéis de memoria.

Otro enorme jefe de aspecto alienigena