Análisis: Antz – Hormigaz (Game Boy Color)

ANTZ – HORMIGAZ

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 18 (Especial House of the Dead) que puedes ver online o descargar gratuitamente desde este enlace.

Título: Antz (América y Europa) Hormigaz (España)
Plataforma: Game Boy Color (Compatible)
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Plataformas, Acción
Desarrolladora: Planet Interactive, CLCE & Planet
Año: 1999

Con tal de atraer máximo número de espectadores, Dreamworks y Pixar (Disney) entraron en una especie de guerra en la cual no solo intentaban superarse mutuamente, sino que también parecían copiarse de las ideas del contrario.

Así fue como, de repente, nos llegaron dos películas con hormigas de protagonistas, Antz (Hormigaz) por parte de Dreamworks y A Bug’s Life (Bichos) por parte de Pixar.

En este análisis voy a comentar el juego basado en la película de Dreamworks, donde controlaremos a Z, una hormiga normal y corriente que vivirá mil aventuras tras cambiarse su puesto con una hormiga soldado para poder volver a ver a la princesa Bala, de la cual se ha enamorado.

Gráficos

Los escenarios son bastante aceptables, teniendo algunos un gran tamaño para poder explorarlos. Los que representan el nido de hormigas son bastante sosos y suelen repetirse, los de exteriores lucen bastante mejor, con más detalles por el escenario y un mayor uso del color.

Los personajes se ven bastante bien, aunque el uso del color está bastante limitado en ellos, (generalmente son de un solo color y están rebordeados en negro). Z tiene buenas animaciones, pero tampoco sobresale mucho del estilo gráfico general. Los enemigos se repiten mucho, salvo algunos que aparecen solo en un par de niveles.

Algunos niveles son muy coloridos

El juego posee un alto número de ilustraciones, pues las vemos antes de cada nivel, al final del juego y en la pantalla de Game Over, todas ellas se ven genial.

En caso de jugar en Game Boy clásica o Pocket, la repetición de escenarios o enemigos se hará más notable, ya que ni siquiera cambiarán de color, pero el juego sigue teniendo un aspecto gráfico bastante bueno.

Antz en Game Boy Pocket

Sonido

Las melodías  son bastante variadas entre sí, pero lamentablemente se repiten, aunque no creo que eso sea reprochable ya que es un juego largo (19 niveles).

Los efectos de sonido son muy sosos y no hay gran variedad, la verdad, se nota que no pusieron muchas ganas en ellos, de hecho hay momentos en los que se echan en falta algunos (por ejemplo, cuando golpeamos a los jefes).

Una de las ilustraciones del juego

Jugabilidad

Antz es un juego de plataformas, de manera que tenemos un botón de salto y otro para lanzar picos a nuestros enemigos. Los picos pueden lanzarse mientras nos agachamos, en salto o en diagonal hacia arriba si presionamos arriba cuando ataquemos con ellos. Además de esto, Z puede agarrarse a plataformas para trepar por ellas, subir y bajar cuerdas, agarrarse a raíces para lanzarse de una a otra y andar mientras se agacha para colarse por agujeros estrechos.

Buscando a los compañeros de Z

Aunque la mayoría de niveles son de avanzar hacia la derecha hasta llegar al final, hay algunos de ellos en los que tendremos que buscar a algún personaje que esté por el escenario, o encontrar un número de hormigas para poder alcanzar la meta haciendo una torre entre todos. Hay un par de niveles donde tendremos que ir subidos en una hoja que flota por el agua, otros en los que nos enfrentaremos a enemigos finales (una pie que intenta pisarnos o una lupa) y uno de ellos en el que volamos a lomos de otro insecto, controlándose como si fuese un  shooter de naves de toda la vida.

En general, el control es bueno, pero tiene algunos fallos que pueden amargarnos la partida en momentos clave. Por ejemplo, nuestra hormiga suele mover un paso “de más” cuando andamos o saltamos grandes distancias, con esto quiero decir que cuando soltamos el control, el personaje suele dar un paso más, avanzando una pequeña distancia extra y eso puede acabar haciendo que perdamos una vida, especialmente en los últimos niveles que son bastante más exigentes y están llenos de peligros.

Nivel de disparos

Otro fallo que se da a veces es que Z no traspase algunas plataformas concretas o se deslice por ellas si apuramos mucho el borde (en los niveles en los que hay ir subiéndose en la hoja para ir por el agua, por ejemplo) o que a veces no se agarra a las cuerdas o raíces cuando saltamos hacia ellas (aunque eso me ha sucedido muy pocas veces).

En caso de ser golpeados por enemigos, nuestra hormiga saltara exageradamente hacia atrás (al estilo de los primeros Castlevania) en ese momento tendremos que tener mucho cuidado de que no nos caigamos por un precipicio o vayamos a parar a otra zona de pinchos y perdamos una vida tontamente.

Duración

El juego cuenta con 19 niveles que tendremos que completar enteros, pues si nos matan una vida, volveremos al principio del nivel. La dificultad es gradual, empieza siendo sencillo y se termina complicando bastante, aunque algunos niveles intermedios tienen una dificultad superior o inferior a lo que podríamos esperar.

La duración de los niveles es muy variable, siendo los más largos los de exploración y los más cortos los que nos enfrentamos a los jefes, ya que solo son una pantalla fija con un elemento gigante que trata de aplastarnos. Para sobrevivir a los niveles más avanzados es conveniente que busquemos los ítems que aumentaran nuestra vida y nuestras armas. También encontraremos unos relojes de arena que pararan a los enemigos durante unos segundos y vidas extra, que podremos conseguir al encontrar un icono con la cara de nuestra hormiga o acumulando 100 aros de los que hay por el escenario.

Explorando encontraremos items interesantes

Cuando nos hayan matado, el juego nos dejará continuar una vez, en caso de volver a perder todas las vidas iremos a la pantalla de título. Existe la opción de Password, pero para poder obtenerlo tendremos que encontrar todas las llaves que hay repartidas por el escenario (generalmente son 3, aunque el número varia) y eso es algo complicado en los últimos niveles, aunque vale la pena arriesgarse para poder continuar la partida desde donde nos hemos quedado y no desde unos niveles más atrás.

Las llaves nos darán el Passwod

Conclusión

Antz es un juego recomendable para los amantes de las plataformas, es bastante largo y tiene variedad en algunas fases. Es cierto que tiene algunos fallos que hacen que sea mejorable, pero considero que vale la pena darle una oportunidad si os gusta el género o si le tenéis algún cariño a la película.

Uno de los jefes del juego

Análisis: Spider-man Lethal Foes (Super Nintendo)

SPIDER-MAN LETHAL FOES

por Skullo

 

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 19 (Especial Pitfall) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Título: The Amazing Spider-man Lethal Foes
Plataforma: Super Nintendo
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Acción, Plataformas
Desarrolladora: Argent, Epoch
Año: 1995

Es algo común que las consolas tengan videojuegos exclusivos en sus diferentes regiones (Japón, América y Europa) y como consecuencia de ello, los occidentales nos hemos perdido muchas joyas japonesas, especialmente en consolas que tuvieron un éxito enorme en el país nipón.

Una de esas consolas con un gran catálogo de exclusivos japoneses es la Super Nintendo, o mejor dicho la Super Famicom, que además cuenta con muchísimos títulos basados en series dentro de esa rama de exclusivos. Como sabéis muchos de esos juegos los estoy catalogando en unos Extras que podéis encontrar en este blog.

No sorprende que juegos basados en animes y mangas populares se queden en Japón, lo que si sorprende es que existan juegos exclusivos, protagonizados por algo tan occidental como es un superhéroe de Marvel Comics, como el caso del juego que analizaré a continuación: Amazing Spider-man: Lethal Foes.

Desconozco los motivos por los cuales este título no se lanzó en América ni Europa, pero debido a ello, este juego fue un gran desconocido para mí, durante años. Así que veamos que nos ofrece.

Spider-man y el Escarabajo saben hablar japonés

Gráficos

Los gráficos capturan fielmente la esencia de los cómics del Hombre Araña, respetando los diseños del personaje y de todos sus enemigos, que se muestran reconocibles al 100%. El único personaje que ha sufrido una ligera modificación es Octopus, cuyos tentáculos se han modificado para usar el recursos de “bolas” ya visto en otros juegos. Tambien noto un ligero cambio en la cara de Jonah Jameson, el jefe de Peter Parker, que aparece al final de cada nivel con el periódico de fondo.

Las animaciones y los sprites de Spider-man y sus archienemigos son correctas, sin embargo los enemigos comunes no salen tan bien parados. El principal motivo es que la mayoría de enemigos que nos encontraremos serán pequeños robots, siendo los enemigos de tamaño humano una minoría, además los enemigos se repiten mucho.  Los escenarios intentan variar entre sí, pero al hacerlo pasan de ser coloridos a ser muy sobrios y monótonos.

Las ilustraciones que vemos durante el juego tienen una calidad muy buena.

Algunos enemigos son muy pequeños

Sonido

Músicas animadas y cañeras en algunos momentos, no son excepcionales pero van muy bien con el ritmo del juego. Los jefes tienen su propia música, pero se repite entre ellos. Los sonidos son bastante normales, tirando a sosos y escasos.

Ese titular no es digno de Jonah Jameson

Jugabilidad

El control es bastante completo y efectivo, movemos a Spidey con la cruceta, el botón Y sirve para correr (si lo mantenemos presionado) el B para saltar, el X para lanzar bolas de telaraña y el A para pegar. Los botones L y R sirven para balancearnos con las telarañas (el botón L hacia la izquierda y el R hacia la derecha). El control se completa añadiendo algunas opciones más que aumentarán las posibilidades y agilidad del hombre araña, podremos andar agachados, pegarnos a paredes y techo y avanzar, dar altos saltos hacia arriba o abajo (combinando la dirección con el botón de salto) para ser más ágiles a la hora de desplazarnos y otras acciones más mundanas como golpear mientras saltamos, corremos o andamos pegados a una pared.

Podemos andar por las paredes y el techo

El control de Spider-man se muestra muy ágil y da la sensación de que puede hacer todo lo que esperamos de él, de hecho creo que es el Spider-man mejor representado (en términos de control y velocidad) de todos los que he probado en consolas de 16 bits, lo cual nos vendrá muy bien porque necesitaremos esa agilidad y velocidad para completar las fases antes de que se acabe el tiempo.

¿Tiempo? Si, cada fase del juego tiene un contador de tiempo, y si se nos acaba, tocará repetir la fase. El contador no se detiene al llegar a enemigos finales de manera que en más de una ocasión perderemos aunque le estemos dando una paliza al jefe. Por ese motivo este juego se resume a avanzar la fase lo más rápido posible, evitando perder demasiado tiempo en los minúsculos enemigos (cuya misión parece ser la de estorbar y retrasarnos más que la de matarnos) y llegar al enemigo final con suficientes segundos como para vencerle, esto significa que no se nos permite disfrutar a la hora de eliminar enemigos o explorar el nivel, lo cual es una pena y se convierte en el punto más negativo del juego.

Duración

El juego está dividido en 5 niveles, cada uno con diversas fases y un enemigo final esperándonos.

La dificultad no es demasiado elevada, pero el hecho de que haya un tiempo limitado nos puede frustrar más de una ocasión, especialmente cuando intentamos ir lo más rápido posible para llegar al jefe con tiempo de sobras y somos retrasados por los minúsculos enemigos que aparecen en zonas concretas para ralentizarnos, o cuando estamos ganando al jefe y este se dedica a huir por la pantalla hasta que se agote el tiempo.

Nos queda un segundo, tocará repetir la fase

Una vez dominemos los movimientos y aprendamos las rutinas de los jefes, el juego se hace muy asequible y lo podremos completar en una media hora. Para ajustar un poco la duración, el juego cuenta con 3 niveles de dificultad, y por si se nos hiciera muy largo, también cuenta con Passwords (que son un guiño a los enemigos que vence Spider-man en cada fase).

Spider-man tiene muchos recursos

Conclusión

Amazing Spiderman: Lethal Foes es un fantástico juego de Spider-man, con un control muy adecuado para el personaje, un buen apartado gráfico y una música agradable, lamentablemente también tiene sus puntos negativos que se ven claramente enfocados en el límite de tiempo, su escasa duración y la poca variedad de enemigos comunes.

Aun así, creo que es un juego que puede resultar muy interesante para los fans del Hombre Araña, sobre todo si lo que buscan es ir ver a Spider-man balancearse con sus telarañas por los escenarios ágilmente y a toda velocidad.

Pelea contra Octopus

Análisis: Monster Bash (Arcade)

MONSTER BASH

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 33 (Especial Evil Dead – Posesión Infernal) que puedes ver online o descargar gratuitamente desde este enlace.

Título: Monster Bash
Plataforma: Arcade
Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores
Género: Arcade
Desarrolladora: Sega (Steve Hanawa)
Año: 1982

En 1982, Steve Hanawa era el encargado de programar juegos de arcade lanzados por Sega durante esas fechas, lamentablemente Hanawa no llegó a alcanzar la fama de otros programadores, y la misma suerte corrieron la mayoría de sus juegos.

En esta ocasión comentaré Monster Bash, un juego que usa la temática de monstruos de terror clásicos con una jugabilidad que tiene alguna pincelada de Pac-Man. Nosotros controlaremos a un niño que tendrá como misión acabar con el Conde Drácula, el monstruo de Frankenstein y el hombre camaleón.

Por último mencionar, que existe un pinball llamado Monster Bash, que fue lanzado por Williams y que comparte la temática de usar a monstruos clásicos. Pese a todas esas coincidencias, no tienen relación el uno con el otro.

Empezando el juego

Gráficos

Solo con echar un vistazo nos damos cuenta de que este es el mejor apartado del juego. Para ser un juego de 1982 nos encontramos con escenarios distintos, cada uno con sus elementos decorativos y ciertos detalles que los hacen únicos. Puede que a día de hoy no impresione, pero si lo comparamos con otros juegos de fechas cercanas (Super Pac-man, Burgertime,  Q-Bert o Joust) veremos claramente la diferencia.

Los enemigos comunes son bastante sencillos, pero aun así nos encontramos con que cambian en cada fase, y los jefes son bastante interesantes, aunque han corrido una suerte dispar: Drácula y el monstruo de Frankenstein están representados de manera graciosa, pero fiel al aspecto que Bela Lugosi y Boris Karloff tenían en las películas de los años 30, que tanto popularizaron a estos monstruos. El hombre camaleón es bastante más feo y poco inspirado.

El monstruo de Frankenstein tras nosotros

Sonido

Hay voces (risas, gruñidos) que le dan un toque supuestamente siniestro (aunque a mi me parece más bien cómico) y la melodía que va sonando hace un efecto similar. He de decir que aunque la música sea apropiada para el juego, me ha terminado resultando bastante molesta.

Encendiendo velas en el castillo de Drácula

Jugabilidad

Moveremos a nuestro personaje con el joystick y nuestra misión es eliminar al jefe del nivel. Nuestro personaje puede disparar, pero sus ataques solo afectaran a los enemigos comunes, para eliminar al jefe tendremos que ir encendiendo velas para que se cargue la espada que está clavada en el suelo, en algún lugar del nivel. Al hacerlo, esta parpadeara y si nos ponemos encima de ella, nuestro muñeco obtendrá el súper disparo durante un tiempo limitado, que tendremos que aprovechar para perseguir y eliminar a Drácula, el monstruo de Frankenstein o el hombre camaleón.

En total tenemos tres fases, siendo las dos primeras bastante similares (se basan en escaleras y atajos) pero la tercera (el cementerio) es bastante diferente ya que prescinde de las escaleras y nos ofrece la posibilidad de cambiar el color del escenario para poder ver al hombre camaleón.

Los controles no son malos, incluso se nos permite disparar cuando estamos en mitad de una escalera, lamentablemente, conforme va subiendo la dificultad nos da la sensación de que los monstruos son excesivamente rápidos y lo que podría ser un reto intenso, se convierte en frustración.

Duración

Solo hay 3 niveles que se repiten constantemente con una dificultad más alta. De manera que (como pasa con todos los juegos de arcade) la duración dependerá de las ganas que tengamos de superar nuestros récords y de si el juego nos resulta divertido cuando la dificultad aumente.

Existe un modo para dos jugadores (por turnos) que también puede ser interesante si nos picamos a superar la puntuación del otro.

En el cementerio del hombre camaleón

Conclusión

Pese a su atractiva temática y su genial apartado gráfico, Monster Bash no posee una jugabilidad tan adictiva como otros juegos clásicos (Pac-man, Galaga, Space Invaders o Donkey Kong) lo cual lo ha ido empujando hacia el olvido poco a poco.

Actualmente ya no hay que elegir a que juego echarle la moneda, podemos disfrutar de prácticamente todos, de manera que si sois fans de los juegos clásicos de arcade os animo a que le deis una oportunidad a Monster Bash, quizás os sorprenda.

 

 

Nosotros contra el monstruo

Análisis: Star Wars Trilogy: Apprentice of the Force (Game Boy Advance)

STAR WARS TRILOGY
Apprentice of the Force

por Valveider

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 24 (Especial Popeye) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Título: Star Wars Trilogy Apprentice of the Force
Plataforma: Game Boy Advance
Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores
Género: Plataformas, Acción
Desarrolladora: Ubisoft
Año: 2004

En 2004 se lanzó en DVD la trilogía original de Star Wars remasterizada (otra vez) por su creador George Lucas, dicha edición es conocida como Star Wars Trilogy y se vendió con un bonito envase, una caja de cartón en relieve de color plateado. El mismo día que la remasterización llegó al mercado Star Wars Trilogy: Apprentice Of The Force, un juego de Game Boy Advance cuya caja es prácticamente idéntica a la de los DVDs.

Como nos sugiere el título llevaremos a Luke Skywalker a través de las localizaciones que vimos en las películas. A medida que la historia avanza, los poderes Jedi de Luke irán en aumento mostrándonos así los resultados de su aprendizaje.

Así pues empezamos, “que la fuerza nos acompañe” en este análisis.

Gráficos

De lo mejorcito en Game Boy Advance, los personajes están hechos a partir de imágenes 3D (pasadas a 2D) sobre detallados fondos 2D, lo cual les hace poseer un estilo sencillo con colores planos y un contorno que recuerda al Cel Shading. Las animaciones son suaves, fluidas y muy variadas, representando muy bien las habilidades del joven Skywalkery sus diferentes ataques usando el sable de luz o el blaster.

En nuestra aventura también veremos varios personajes fácilmente reconocibles como Leia, Boba Fett y Darth Vader entre otros. Además hay una gran cantidad de enemigos, también hechos a partir de imágenes 3D, los más comunes son los Storm Troopers y sus variantes. También nos encontraremos con moradores de las arenas (bandidos tusken), dos tipos de droides imperiales y varias bestias con malas pulgas. Luke tendrá que emplearse a fondo si quiere sobrevivir.

Supongo que a estas alturas te preguntarás, ¿No hay naves? pues sí, las hay, pero solo en dos fases. Aunque al contrario que los personajes, los vehículos están hechos en dos dimensiones.

Los fondos son puramente en 2D, están muy detallados y bien representados. Al igual que con los personajes reconoceremos fácilmente en qué parte de la historia estamos, siempre y cuando hayas visto las películas, claro.

Sin embargo pueden llegan a aburrir ya que cada nivel se compone de al menos tres o cuatro fases y es inevitable que estos fondos se hagan repetitivos, una lástima.

Los Tusken serán nuestros primeros enemigos

Sonido

Normalmente este es un apartado muy cuidado en los juegos de la famosa saga y como era de esperar este no es una excepción. Los efectos sonoros son idénticos a las películas, los pitidos de R2-D2, el sonido de los blasters o la espada láser son algunos de los efectos y, a riesgo de ser redundante, parecen sacados directamente de las películas.

Sin embargo hay un gran fallo en este apartado, las ya famosísimas canciones compuestas por John Williams son reconocibles pero están pobremente adaptadas, personalmente a la hora de escuchar las canciones del cartucho me suenan algo distorsionadas pero por suerte existen otras canciones creadas solo para el juego y estas, aunque no destacan, encajan mucho más con la partida.

¿Listo para destruir la Estrella de la Muerte?

Jugabilidad

La mecánica del juego es muy sencilla, pues es el clásico estilo de avanzar y eliminar a los enemigos hasta encontrar la salida, aunque de vez en cuando tendremos que buscar tarjetas o interruptores para poder seguir adelante.
Como os podéis imaginar al cabo de un rato el juego puede volverse monótono y algo aburrido, especialmente en las fases de la Luna de Endor, que son extraordinariamente largas, pero una vez acabadas disfrutaremos del enfrentamiento final, así que vale la pena.

¿Donde están los Ewoks cuando se les necesita?

Por suerte existen fases que intentaran aportar algo de variedad, en algunas de las misiones nos acompañarán personajes para escoltar como R2D2 o la princesa Leia, o en otras como en Dagobah Luke deberá pasar por las pruebas que le ha preparado Yoda usando sus trucos de Jedi.

Como ya mencioné antes usaremos vehículos en el juego, en el final del episodio IV manejaremos al ya icónico X-Wing en el asalto a la Estrella de la Muerte donde nos enfrentaremos a varios Tie Fighters. Y en el episodio VI usaremos las motos de los Scout Troopers en la famosa escena de persecución por todo Endor.

Duración

Los diferentes niveles que transcurren en el juego nos guiarán por los tres episodios de la trilogía original durante un total de 19 niveles, una vez que hayamos completado la aventura nos darán una fase extra y además se nos otorgará la opción de rejugar algunas batallas de jefe.

El nivel extra es un modo supervivencia donde debes avanzar y derrotar a los enemigos hasta llegar al final de la fase o caer derrotado, se registran los enemigos abatidos para poder superar tu récord.

Esto no tiene buena pinta

Echo en falta un selector de nivel con todos los niveles una vez ya concluido el juego, pues si quieres volver a disfrutar de alguna fase en concreto, te verás forzado a empezar partida nueva, por lo que la rejugabilidad no es uno de sus puntos fuertes.

También disponemos de un modo multijugador el cual podemos disfrutar si alguno de nuestros amigos también tiene una Game Boy Advance con Star Wars Trilogy y un cable link (buena suerte con eso).

Para acabar tendremos una galería, con 10 imágenes originales de la trilogía original, contando con concept art y fotos de rodaje.

Es importante aprender a bloquear con el sable de luz

Conclusión

Apprentice of the force es un título con consistencia una buena jugabilidad que apuntaba con fuerza a ser un imprescindible del catálogo de Advance, sin embargo pierde fuelle en algunas de las cosas más básicas, como lo repetitivos que resultan determinados niveles, la falta de poder elegir todos los niveles una vez pasado el juego y por lo menos un selector de dificultad, ya que el juego es bastante fácil.

Muchas veces ha sido comparado con Prince of Persia: The Sands of Time en su versión GBA, esto se debe a que los dos juegos fueron desarrollados por Ubisoft y aprovecharon el motor del juego. Así que si has probado uno de los dos podrás hacerte una idea de cómo es el otro.

Enfrentamiento contra Vader

 

Acabaré el análisis con la imagen de la derecha específicamente dirigida a Ubisoft.

 

Análisis: Ecco Jr (Mega Drive)

ECCO JR

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 17 (Especial ClayFighter) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Título: Ecco Jr
Plataforma: Mega Drive
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Educativo, Puzle
Desarrolladora: Appaloosa Entertainment
Año: 1995

Ecco the Dolphin fue uno de los juegos más originales que aparecieron para el catálogo de la Mega Drive, su temática submarina y su desafiante dificultad eran sus dos señas de identidad. El juego tuvo algunas continuaciones dando lugar a una pequeña saga (que ya fue comentada en el Especial Ecco The Dolphin de nuestro número 07)

En esta ocasión voy a hablar de Ecco Jr, el juego más fácil y raro de la saga, pues su objetivo es el entretenimiento sin complicaciones y es que este juego está pensado para jugadores jóvenes e inexpertos, hasta el punto que tuvo una versión ligeramente modificada para Sega Pico (ya sabéis, la consola de Sega pensada para niños pequeños). Al contrario que las otras entregas de la saga, este título fue lanzado exclusivamente en Estados Unidos y Australia, aunque según algunas fuentes también hay versión europea.

Por si a alguien le interesa, la historia de este juego es que Ecco quiere llegar a una zona llamada Endless Sea, donde vive la ballena gigante Big Blue, para hacerlo deberá superar una serie de pruebas

Los tres protagonistas del juego

Gráficos

El apartado gráfico es bueno, o al menos casi tan bueno como en las entregas anteriores del delfín, salvo por el hecho de que ofrece algo menos de variedad, pues los escenarios se limitan a fondo marino y algo de tierra (nada de viajes en el espacio-tiempo).

Nuestros tres protagonistas (Ecco, una orca llamada Tara y otro delfín llamado Kitnee) tienen un sprite simpáticos, bien animado y suficientemente grande. El resto de la fauna marina también se ve muy bien, la mayoria de animales tienen colores llamativos que contrastan con los fondos, los cuales intentan aportar profundidad visual, pese a que a veces pequen de ser algo sosos.

Así que el juego se ve bien, muy similar a lo visto en otros juegos de la saga (quizás con un toque más infantil).

Nuestra misión: encontrar la pelota roja

Sonido

Las melodías son muy tranquilas y relajantes (al menos la mayoría de ellas) la atmosfera de “tranquilidad submarina” no se rompe en casi ningún momento. Los sonidos buenos, pero muy escasos, pese a que cada personaje tiene un sonido propio, el resto de fauna marina es demasiado silenciosa de manera que los sonidos se limitan a las acciones que hagamos nosotros y poco más.

¡Pelota encontrada!

Jugabilidad

El control de Ecco (y el de sus 2 acompañantes) es bastante similar al de los otros juegos, podremos usar nuestro sonar para buscar los animales u objetos que necesitamos para completar la fase y también podemos aumentar la velocidad para poder dar grandes saltos fuera del agua o simplemente abarcar más distancia en menos tiempo.

El desarrollo del juego es muy sencillo, al empezar la fase nos dirán cuál es nuestro objetivo, como por ejemplo buscar a una cría de caballito de mar y llevársela a su madre. Una vez tomemos el control de nuestro protagonista basta con ir usando el sonar para descubrir dónde está la cría y luego buscar a la madre para juntarlos, hecho esto se activará la salida del nivel (que no deja de ser uno de los clásicos cristales de la saga Ecco).

Llevando el caballito de mar junto a su madre

Por si no hemos estado atentos a la explicación del principio, en la parte superior de la pantalla veremos unos dibujos que representan lo que hemos de buscar, así que podremos jugar de manera intuitiva.

La variedad de puzles y acciones es bastante limitada, casi todos los niveles se resumen a “busca esto y llévalo aquí” o “encuentra todos los que son de este tipo” sin embargo hay algunos niveles que aportan variedad, como en los que tenemos que “tocar” a uno de los otros delfines para pasarles “el señuelo” y luego dirigirnos a la salida a toda prisa antes de que el otro delfín nos atrape.

Duración

El juego consta de 18 fases y ninguna es difícil, así que os lo podéis pasar del tirón sin daros apenas cuenta. Si por algún motivo se os atraganta alguna fase, o no podéis seguir jugando también existe la opción de usar Passwords, haciendo que podamos continuar desde donde queramos (o rejugar nuestros niveles favoritos).

Lamentablemente, el reto que ofrece esta aventura es prácticamente nulo, basta con decir que ni siquiera podemos morir, pues los antiguos enemigos de Ecco, esta vez no nos atacarán.

No temáis, en este juego nadie os atacará

Pese a su orientación a jugadores jóvenes e inexpertos, creo que habría estado bien incluir niveles de dificultad, para que al menos en el más alto, hubiese límite de tiempo para hacer las fases, los enemigos nos atacasen y Ecco pudiese morir por falta de oxígeno, como en juegos anteriores, eso habría vuelto algunas pruebas mucho más interesantes.

Otra solución habría sido incluir un modo para dos jugadores, pues podría haber sido muy divertido algo similar a las misiones de “pasar el señuelo” al otro delfín o las de buscar todos los objetos, en modo competitivo a dos jugadores.

Busca a otro delfín y pásale el señuelo de peces

Conclusión

Ecco Jr es un juego muy sencillo, tranquilo y relajante. Recomendable para que lo jueguen niños, jugadores inexpertos o personas que sientan un aprecio especial hacia el delfín de Sega, pero no quieran complicarse la vida con sus juegos principales.

¡Consigue todo el tesoro!

 

Análisis: Splatterhouse (Arcade)

SPLATTERHOUSE

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 33 (Especial Evil Dead – Posesión Infernal) que puedes ver online o descargar gratuitamente desde este enlace.

Título: Splatterhouse
Plataforma: Arcade
Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores
Género: Beat’em up, Acción
Desarrolladora: Namco
Año: 1988

La novia de Rick ha sido raptada por unos horribles monstruos y solo él (con la ayuda de una máscara mágica) podrá salvarla de lo que parece ser un horroroso y sangriento destino.

Splatterhouse fue desarrollado por Namco para Arcade en 1988 y es bastante popular por varios motivos, como que su protagonista resulta muy similar a Jason Voorhes (el asesino de la máscara de hockey de Viernes 13) o su enorme contenido sangriento y terrorífico.

Pantalla de título

Gráficos

Sin ninguna duda estamos ante el mejor apartado del juego. Sus gráficos no solo son muy buenos para 1988, si no que el nivel de detalle que tienen es muy grande. Sus sprites son bastante grandes y aunque las animaciones no sean notables en líneas generales, algunas de ellas tienen un acabado muy bueno (como la sangre de los monstruos derramándose por la pared).

Los primeros escenarios no son muy llamativos (de hecho, lucen relativamente similar) pero poco a poco el juego va mejorando y añadiendo elementos que los vuelven mucho más interesantes, además es habitual que estos tengan elementos decorativos muy grotescos (cadáveres, manos amputadas, personas encerradas) y algunos de ellos tienen animaciones que los hacen más inquietantes.

Este juego no es apto para estómagos sensibles

La mayoría de batallas contra los jefes también merecen una mención, ya que aunque algunos de ellos son muy llamativos (el de las sierras es el más mítico) y el resto suelen ser muy originales (el poltergeist del segundo nivel).

Entre nivel y nivel veremos una ilustración de nuestro personaje y una puerta que se romperá para mostrarnos un pequeño avance del (generalmente grotesco y sangriento) siguiente nivel.

Empieza la carnicería

Sonido

La música es siniestra y puede resultar hasta incómoda o irritante, lo cual hace que encaje perfectamente con la temática del juego.

Los sonidos sin embargo, son mucho más olvidables, algunos están bien (como las escasas voces) pero otros parece que no encajan con la acción que vemos en pantalla (como el sonido que se escucha cuando damos patadas o puñetazos).

A punto de estampar al monstruo de agua en la pared

Jugabilidad

Moveremos a nuestro personaje con el joystick y usaremos un botón para pegar y otro para saltar. Rick también puede hacer una patada deslizante, para ello tendremos que saltar y justo antes de tocar el suelo presionar abajo-adelante y el botón de ataque (cuesta un poco pillarle el truco). También podremos presionar abajo para agarrar armas (hachas, escopetas, llaves inglesas, piedras, cuchillas de carnicero…). Si tenemos un arma y presionamos abajo para agarrar otra podremos soltar la anterior, usando esta estrategia podemos ir moviendo armas para poder usar una cuando hayamos perdido la otra.

La patada deslizante no saldrá a la primera

El control es bastante sólido y responde bien (salvo la patada deslizante), se agradece el hecho de poder pegar en salto y agachado y también el poder pegar y girar al personaje rápidamente para golpear hacia el lado contrario.

Duración

Solo hay 7 niveles, cada uno dividido en varias fases cortas, de manera que podemos completarlo en una media hora. Sin embargo, eso no significa que este juego sea fácil, de hecho diría que tiene picos de dificultad bastante altos y cuando perdemos una vida no continuamos desde el mismo sitio, si no que tendremos que volver a jugar un trozo del nivel. Además, si tardamos mucho en avanzar, aparecerá una niebla lila que irá avanzando hacia nosotros y en caso de alcanzarnos nos dañará.

El verdadero truco para sobrevivir en este juego e saber usar las armas de fuego con los enemigos más difíciles y aprenderse los patrones de los enemigos y jefes, para poder derrotarlos arriesgándonos lo menos posible.

Una vez completado el juego, su rejugabilidad dependerá solo de si habéis disfrutado con él, ya que no hay modos alternativos ni nada por el estilo, incluso el modo a dos jugadores es bastante anecdótico, pues no es simultáneo y es casi como jugar solo.

Los enemigos no nos lo pondrán fácil

Conclusión

No voy a decir que este juego tenga una jugabilidad asombrosa, pues no es así, sin embargo, si os atrae su temática y su vistoso apartado gráfico, disfrutaréis mucho de este sangriento y macabro juego (sobretodo estampando enemigos contra la pared).

Pateando a un monstruo deforme

Análisis: Monster Slider (Arcade)

MONSTER SLIDER

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 33 (Especial Evil Dead – Posesión Infernal) que puedes ver online o descargar gratuitamente desde este enlace.

Título: Monster Slider
Plataforma: Arcade
Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores
Género: Puzle
Desarrolladora: Datt Japan
Año: 1997

Monster Slider es un juego que descubrí recientemente y de casualidad, pero al verlo decidí investigar un poco más sobre él, ya que debido a que no fue lanzado fuera de Japón, es poco conocido por los occidentales, lo cual es una pena porque es un juego muy adictivo y divertido, siempre y cuando os gusten los juegos de puzle donde tenemos que eliminar al rival.

Este juego apareció en arcade y después tuvo un port a Sega Saturn con algunos ligeros cambios, lamentablemente esa versión tampoco salió de Japón.

Pantalla de título

Gráficos

Nos encontramos con un juego de puzle, de manera que lo importante es poder jugarlo sin que ningún elemento nos cause confusión o dificulte el juego y en ese sentido, el apartado gráfico se mantiene todo lo simple que debe ser. Nuestras piezas están formadas por dos cuadros de colores y su movimiento y colocación es claro y sencillo.

El estilo de los personajes es muy japonés (cabezones, graciosos y caricaturescos) y curiosamente están hechos con un estilo similar a los gráficos renderizados (tipo Donkey Kong Country) que les da cierta sensación de volumen, que se apreciará mejor cuando nuestros personajes hagan sus ataques especiales (ya que los veremos aparecer en nuestra pantalla).

El juego mantiene su estética divertida y adorable pese a que su temática monstruos impregna todo el apartado visual (los personajes son monstruos, las barras de vida son velas, los bloques que nos tira el rival son calaveras y la pantalla de Game Over es algo sangrienta).

Al hacer una magia aparece nuestro personaje

Sonido

Los personajes usan sus voces cuando hacen alguna magia, lo cual está bastante bien ya que no llegan a cansar, los sonidos comunes son bastante sencillos y pueden pasar desapercibidos y la música es animada y pegadiza (quizás demasiado alegre para un juego de monstruos, pero encaja perfectamente con la estética desenfadada del juego).

Hay que eliminar bloques del mismo color

Jugabilidad

Nos encontramos ante el típico juego de puzle donde nos van dando piezas y tenemos que colocarlas en la parte inferior de la pantalla, para tratar de hacer grupos de piezas del mismo color. Sin embargo este juego ofrece un par de cambios a la fórmula, tal y como explicaré a continuación.

Nuestros controles son muy sencillos, pues los botones sirven para  rotar las piezas y para inclinar la pantalla. Elegir hacia que lado inclinamos la pantalla es muy importante, pues si cuando colocamos una pieza, nuestros cuadros pueden caer hacia el lado de la inclinación (por ejemplo si colocamos la pieza de manera vertical, el cuadrado de arriba caerá hacia adelante, debido a que el suelo está inclinado). Esta particularidad puede servirnos para hacer combos de manera más fácil, pero también puede fastidiarnos si nos prestamos atención.

Si hacemos combos le caerán calaveras al rival

Conforme vayamos haciendo combos, tiraremos calaveras a nuestro rival (y él a nosotros, claro), las calaveras se eliminan haciendo grupos de piezas del mismo color, como en la mayoría de juegos de este tipo. En algunos momentos aparecerá una estrella, que, en caso de encontrarse en contacto con un grupo de piezas del mismo color, activará una magia, que variará según el personaje que hayamos elegido (algunos quitan calaveras, otros nos suben vida, otros fastidian al rival…).

Los combos y las magias también sirven para reducir la barra de vida del rival (la vela que hay en su lado de la pantalla). Si una de las dos velas llega a 0 el personaje habrá perdido, aunque también se puede perder la partida llenando la pantalla de piezas, como en la mayoría de juegos de puzle.

Duración

Es un juego de puzle, así que si nos engancha puede ser infinito.

Aunque en el modo de 1 jugador solo podemos escoger a los 3 héroes (con los cuales iremos eliminando al resto de enemigos), en el modo versus tenemos muchos personajes para elegir, aumentando así su rejugabilidad.

Personajes del modo Versus

Conclusión

Monster Slider es un juego de puzle muy divertido, que basa su jugabilidad en mecánicas que hemos visto mil veces, pero con alguna que otra idea original (como lo de inclinar la pantalla para mover las piezas), todos los que sean fans de esta clase de juegos deberían probarlo.

 

El muñeco de nieve haciendo su magia