Análisis: Circus Charlie (NES)

CIRCUS CHARLIE

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 38 (Especial COMPATI HERO – Ultraman, Gundam, Kamen Rider)

Título: Circus Charlie
Plataforma: NES
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Plataformas
Desarrolladora: Konami
Año: 1986 (Japón)

En 1984 Konami lanzó un juego de arcade llamado Circus Charlie, donde el jugador controlaba a un payaso que debía hacer 6 niveles diferentes (cada uno representando a un espectáculo distinto del circo). Este juego tuvo suficiente éxito como para que se hiciesen versiones para a MSX, Commodore 64 y Famicom.

La versión de la consola de 8 bits de Nintendo es de las más recordadas de este juego, lo cual es extraño ya que nunca se lanzó oficialmente en occidente. Sin embargo era muy habitual encontrar este juego (llamado Circus Charlie o simplemente Circus) en cartuchos piratas o los típicos de “9999 en 1” y similares.

Pantalla de título

Gráficos

Este juego pertenece a la época en la cual los fondos eran negros y los sprites no tenían reborde, lo cual lo hace verse muy desfasado en comparación con juegos posteriores de la consola, pero en términos generales está muy por encima de los juegos de su misma época (por ejemplo mirad lo elaborado que está el fondo, con público e incluso un elefante).

Puede que la versión de NES no sea tan colorida como la original, pero tampoco creo que sea peor. Nuestro payaso, los animales y los peligros se reconocen bien y los niveles tienen una ligera variedad visual que otros juegos de la época no tenían y algunos pequeños detalles, sencillos pero efectivos (como el público aplaudiendo).

Existen bastantes hacks de este juego, y uno de ellos (Circus Mario) es bastante gracioso ya que cambia a Charlie por Mario, al león y los monos por tortugas y al caballo por Bowser.

Nivel 1: Saltando aros de fuego

Sonido

Los sonidos son bastante agradables, pero se olvidan al segundo de haberlos escuchado, sin embargo las músicas son geniales, todas representan la temática circense con bastante acierto, además son muy pegadizas, una vez juegas a Circus Charlie, sus músicas te acompañaran por mucho tiempo.

Nivel 1 en Circus Mario (hack)

Jugabilidad

La jugabilidad varía entre las diferentes fases del juego, así que creo que es mejor comentarlas una a una.

NIVEL 1: Charlie va subido a un león y juntos han de saltar por aros de fuego hasta llegar al final, por el camino podemos conseguir puntos extras tocando las bolsas de dinero. Aquí solo podemos avanzar, retroceder y saltar, los controles son tan sencillos como fiables.

NIVEL 2: Charlie va haciendo equilibrios en una cuerda y ha de ir saltando monos hasta llegar al final, los monos azules harán saltitos traicioneros y nos darán puntos extra si los superamos. Los controles son como los de la fase anterior, podemos saltar y mover a Charlie.

Nivel 2: Equilibrio saltando monos

NIVEL 3: Charlie ha de ir saltando de pelota en pelota hasta llegar al final, si saltamos por encima de una pelota hacia la siguiente, conseguiremos puntos extra. Aquí la cosa se complica, ya que debemos calcular bien la distancia de salto y eso nos obligará a retroceder para ganar distancia con las pelotas que se acercan, el control no es malo, pero tenemos que calcular bien la distancia de salto o perderemos vidas rápidamente.

Nivel 3: De pelota en pelota

NIVEL 4: Charlie va subido a un caballo (o tal vez sea un pony) y ha de saltar encima de las camas elásticas, si saltamos varias veces seguidas ganaremos puntos extra. En este juego la clave es dominar la velocidad del caballo (con adelante y atrás) y saltar en el momento justo para evitar pasarnos o colarnos por el hueco que hay entre las camas elásticas. Este nivel parece bastante difícil de primeras, pero creo que es bastante asequible con un poco de práctica.

Nivel 4: Caballo y camas elásticas

NIVEL 5: Charlie va saltando de trapecio en trapecio hasta el final, podemos usar las camas elásticas que hay situadas en la parte inferior para rebotar y agarrarnos al siguiente trapecio, si hacemos mal un salto nos mataremos, salvo que seamos afortunados y caigamos en una cama elástica. Esta prueba es la más difícil y eso en parte se debe por el control, ya que da la sensación que Charlie hace un poco lo que le da la gana, requiere mucha práctica controlarlo bien, pero como es la última prueba, significa que llegaremos con menos vidas para intentar superarla.

Prosperar en este juego requiere cierta práctica, pero como veis los controles son muy sencillos y no os darán demasiados problemas, salvo en la prueba del trapecio.

Duración

Esta versión del juego tiene solo cinco pruebas, una menos que el arcade (falta la de evitar bolas de fuego y cuchillos) y tampoco son especialmente largas. Es cierto que la dificultad puede subir de golpe en la última prueba y que solo tenemos unas pocas vidas y ninguna continuación, pero si hemos dominado las pruebas podemos completarlo en unos pocos minutos.

Una vez completado, volveremos a empezar del principio pero con una dificultad superior, lo cual se traduce a que debemos jugar hasta que nos maten, como todos los juegos de arcade antiguos. Esto significa que si no os motiva superar vuestros propios récords, os cansareis rápido del juego, pero si os picáis a superaros, tenéis bastante entretenimiento.

En total tenemos dos modos de juego (fácil y difícil)  para 1 o 2 jugadores (por turnos).

Nivel 5: Saltos letales en el trapecio

Conclusión

Circus Charlie es un juego sencillo, pero su temática circense y la variedad de sus niveles lo hacen muy agradable. Es más recomendable para fans de los antiguos juegos de arcade (que se reinician cada vez con más dificultad) que para los que sean fans de los juegos de plataformas de NES, ya que estos últimos pueden encontrarlo muy limitado.

Nivel 4 en el hack Circus Mario

Revista: Bonus Stage Magazine 38 Especial Compati Hero – Great Battle (Ultraman, Gundam, Kamen Rider)

Aqui llega el número 38 de la revista Bonus Stage Magazine, esta vez con un especial dedicado a Compati Hero, una saga protagonizada por Ultraman, Gundam y Kamen Rider, y donde también aparecen personajes como Mazinger Z, Grendizer, Getter Robo, Godzilla y los Super Sentai (Power Rangers japoneses) entre otros. La saga Compati Hero se divide a su vez en otras sagas como The Great Battle  (que sería la seria principal) o los juegos deportivos con «Battle» en el título.

A este particular especial hay que sumarle también las secciones de siempre, con 15 juegos analizados, un periférico, una serie de televisión, un personaje, las curiosidades y los pasatiempos. En total, ¡más de 100 páginas!

Si hacéis click en la portada se abrirá la revista, si preferís guardarla, dadle al segundo botón y «guardar como».

Bonus State Magazine Nº 27

 Contenido del número 38

ANÁLISIS

Beany Bopper (Atari 2600)

Fatal Run (Atari 7800)

Trio The Punch – Never Forget Me! (Arcade)

Valkyrie no Densetsu (Arcade)

Spider-man The Videogame (Arcade)

Operation C / Probotector (Game Boy)

Circus Charlie (NES)

Thrash Rally (Neo Geo)

Neo Turf Masters (Neo Geo)

Waku Waku 7 (Neo Geo)

Dragon Crystal (Master System)

Super Columns (Game Gear)

Power Rangers (Mega Drive)

Battletoads in Battlemaniacs (Super Nintendo)

Picture Puzzle (Neo Geo Pocket Color)

REVISIÓN

The Broken Gear: A Final Fight Film

PERSONAJE

Tremor (Mortal Kombat)

PERIFÉRICO

Multitap Mega Drive/Genesis (Team Player/4 Way Play)

CURIOSITY

Curiosidades en portadas (8)

ESPECIAL

Saga Compati Hero y juegos que la complementan (Ultraman, Gundam, Kamen Rider, Mazinger Z, Super Sentai, Godzilla…etc)

Made in China: Famiclones (Parte 4)

MADE IN CHINA:

Famiclones (4ª parte)

por NesBeer

 

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 11 (Especial Alex Kidd) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Catálogo de Famiclones: Juegos más populares, empresas piratas y ventajas de su catálogo

Llegamos al final de este tema, en la parte 3 hablamos un poco de la calidad de los cartuchos, su desconocido origen, sus características, su calidad, entre otras cosas, pero quedó pendiente lo más importante de todo: El contenido de esos juegos.

En esta cuarta y última parte del especial veremos cuáles fueron los juegos más comunes y populares de los Famiclones (basándome en mi país por supuesto), el Anticristo, Némesis, Lucifer (o como prefieran llamarlo) del catálogo, una pequeña mirada superficial a las empresas Chinas/Taiwanesas o de donde sea de algún lugar de Asia que desarrollaron algunos juegos “exclusivos” para esta plataformas, la gran mayoría malos, otros curiosos, otros bizarros y por supuesto que también alguno que otro increíblemente muy bueno. A todo esto le sumamos también algunas ventajas del catálogo de este formato pirata.

9999 in 1 y otros cartuchos engañosos, la némesis del catálogo

“¡9999 juegos en tan solo un cartucho! ¡Wow, increíble! Mami, papi, quiero ese juego ¿Me lo compran?” Eso fue lo que nos pasó a la gran mayoría de los niños de aquella época en donde Nintendo solo era cosa de países del primer mundo, no se trataba de que éramos unos tarados que caímos en cualquier técnica de marketing, sino de que era un mundo totalmente desconocido para nosotros, nuestra inocentes mentes no nos permiten ponernos a analizar de que no sólo no existían 9999 juegos para el FamilyGame sino que también era imposible meter 9999 juegos en tan solo un cartucho de no más de 1 o 2 MegaBytes.

El otro gran problema era la carátula. Te podía aparecer desde un rejunte de muchas carátulas, pasando por una imagen de Ryu, Ken, Dhalsim y Vega rodeado de imágenes de los distintos juegos que “traía el cartucho”, hasta cualquier cosa que se les ocurra a los piratas chinos; por supuesto que la descripción “SuperGame” era infaltable en la mayoría de estos. Entonces ¿Que podía pensar un inocente niño o niña cuando en una tapa veía los dos tipos rudos de Contra, el gran “Street Fighter”, el genial Terminator, y 4 imágenes distintas de juegos clásicos como Galaxian, Tetris, Super Mario Bros, Duck Hunt, Battle City, Excite Bike, etc.? Pues claro, algo super interesante. La decepción llegaba ni bien ponías el cartucho en la consola china y la encendías: Nada del Street Fighter II de los arcades, nada de Terminator, nada de Contra, ni incluso nada de algunos de esos clásicos que aparecían en la caratula, solo 4 o 5 juegos simples, y ¡MUCHAS GRACIAS! si al menos aparece Super Mario Bros en ese pequeño número. Desde luego que el truco de estos cartuchos está en la repetición constante del mismo juego que no eran más que 4, 5 o 6 juegos en distintas versiones repetidas con la más mínima diferencia en nivel donde se empieza, menú, música, pixel, personaje o lo que a uno se le pueda ocurrir.

Típico menú con juegos repetidos

Esta es la estafa más grande de los chinos, lo peor que este cartucho estaba y sigue estando por todas partes, pero gracias a que Nintendo era comercial en algunos países logró blindarse bien en esos lugares protegiéndose de la piratería, mientras que en los otros países que por supuesto son la gran mayoría del globo terráqueo en donde Nintendo ni figuraba, colapsaban las tiendas, la mayoría de las veces venían incluido con los distintos clones que se vendían. Existen un montón de versiones de este tipo de cartucho, algunos dicen “9999 in 1”, otros “9999999999999999 in 1”, otros “5000 in 1”, otros “1000 in 1” y así con distintas variantes de número y tapas, que no traían nada interesante dentro, aparte de juegos muy simples.

Actualmente se siguen creando este tipo de cartuchos

Pese a que llegó el momento en que ya todos sabíamos que son una mentira muy grande, por alguna razón han seguido saliendo y saliendo hasta nuestros días, no hay forma de encontrar explicación del por qué, y hoy nadie se salva de tener aunque sea una sola copia en su colección, ni les cuento los que son coleccionistas que aunque lo quieran evitar, “El Némesis del Catálogo” siempre estará presente. ¿Quién está detrás de todo esto? Los piratas Chinos por supuesto, pero hay que ser más explícito ¿quién o que empresa/distribuidora exactamente? imposible saberlo.

Juegos más populares

Ciertamente es muy fácil saber cuáles fueron los juegos más populares de Nintendo NES alrededor del mundo, queda visto además en los registros de ventas oficiales ¿Pero si toca hablar de estos países en donde Nintendo no era comercial?

Si a nuestro lado hay un jugador promedio argentino o de algún otro país que pudo vivir a pleno la década de los ‘90 y le pregunta sobre juegos como por ejemplo The Legend of Zelda, Kirby’s Adventure, Metroid, o Tetris de Nintendo (el popular era el de Atari), no conoce ninguno de estos ya que o no llegaron o era muy raros en formato pirata. Es por eso que hago mención de esos juegos que más éxito tuvieron, basándose más que nada en mi propia experiencia.

Super Mario Bros: ¿Que puedo decir yo de este juego que no se haya dicho? Era simplemente el juego preferido de todos, no había jugador de FamilyGame que no lo haya jugado, básicamente la mayoría comenzó su experiencia con este juego, rápidamente la palabra “Super Mario Bros” fue sinónimo de videojuegos de 8 bits, Mario quedó ligado a la infancia de cada uno de nosotros. Sus 2 secuelas oficiales, también supieron tener su gran cariño (en especial Super Mario Bros 3, pero nada se compara con el primero). En muchos juegos piratas, lo habitual era quitar el logo en la pantalla de título o cambiar el nombre de Mario.

Juegos clásicos que venían en multicartuchos: Galaxian, Ice Climbers, Mario Bros, Popeye, Galaxian, Excite Bike, Circus Charlie, DuckHunt, Bomberman, etc

El multicartucho “64 in 1” particularmente fue uno de los más populares y en él además de grandes juegos como StarForce, Adventure Island 1, Super Mario Bros y Goonies, no podían faltar estos juegos clásicos que eran aprovechados en el recopilatorio ya que pesaban pocos KB. Al igual que Mario, estaban presentes en cualquier hogar con FamilyGame. Mención especial se lleva Duck Hunt, el famoso juego en el que hay que dispararle a los patos, era la razón principal del porqué los FamilyGames venían siempre con una pistola como accesorio.

“Tank 1990” o… Battle City: Un juego que vaya uno a saber porque no salió en formato NES, pero que por suerte si llego a todos los países invadidos por piratería China. Si Duck Hunt era el juego de “los patos con la pistolita”, Battle City o Tank 1990 como se lo conoce también, era “el juego de las tanquetas”. Un juego de tanques desarrollado por Namco con posibilidad de cooperativo y de armar tus propios niveles.

Contra: Otro juego muy popular a nivel mundial. Contra al ser tan sencillo y adictivo supo ganar su fama también por estas tierras, su reproducción pirata no es difícil de encontrar, también solía ser común verlo en cartuchos de 4 juegos en 1.

Adventure Island: También conocido como “Islander”, llegó en su versión japonesa que no difiere mucho de las demás regiones. “El juego del nenito de la patineta” le seguía en el podio a los juegos de Mario, se hizo mucho más popular al venir incluido en el multicartucho “64 in 1”. Además muchas veces se lo usa de referencia como el primer juego del listado de éste, para saber exactamente  de que multicartucho se está hablando.

Tetris (Atari/Tengen): Otro juego que al venir incluido en los multicartuchos se popularizó muy rápido y se le tuvo un enorme cariño. No se sabe porqué este y no la versión de Nintendo fue la que llegó, pero esas hermosas melodías rusas nos quedaron grabadas de por vida y quedamos agradecidos de que haya sido esta versión la que se popularizó. Por cierto, no es la excepción de otro formato/versión de Tetris en la que su verdadero creador no se pudo beneficiar económicamente.

Goal 3: …o mejor dicho Kunio-kun no Nekketsu Soccer League exclusivo de Famicom, por ende de Japón. El juego de la extinta Technos Japan fue sencillamente maravilloso, divertido, muy gracioso y extremadamente divertido. Llegó bajo el nombre de Goal 3 y así se popularizó, ni una sola referencia al gran Kunio salvo por su imagen y su nombre escrito en japonés. No necesariamente es un cartucho muy común, ni tan sencillo de conseguir, pero es un juego que en cualquier país futbolero hubiera tenido una excelente aceptación. ¿Las precuelas? A nadie le interesó, Goal 1, Goal 2, puff… Lo importante siempre fue “la tercera parte”.

Captain Tsubasa 1 & 2: Junto con el juego de Kunio y Battle City, aquí no tenemos 1 sino 2 juegos exclusivos de Japón (Sin tener en cuenta la penosa versión Captain Tsubasa 1 que salió en el resto del mundo). Otro juego de fútbol, Supercampeones aquí, Campeones: Oliver &Benji en España, básicamente en la escuela todos quedamos sorprendido al ver un juego que se veía como en su serie animada (bueno, más o menos), este juego con su extraña mecánica RPG-Fantasía logró pisotear todo lo visto anteriormente, pese a estar completamente en Japonés tarde o temprano te aprendías/memorizabas sus comandos.

*Menciones especiales de juegos populares: Rockman 1 al 6, Adventure Island 2 & 3, TMNT 2 & 3, Aladdin (HummerTeam), Mario Hacks (en especial Mario 10, hack de Jackie Chang Action Kung-Fu), Ducktales, Saint Seiya, trilogía Double Dragon, Mortal Kombat (Piratas), Chip & Dale, Tiny Toons.

Empresas asiaticas sin licencia

Así como en el mundo de Nintendo NES hubo ciertas empresas que desarrollaron juegos sin licencia como WisdomTree, Tengen, Color Dreams, Camerica o incluso la conocida empresa Codemasters, en China y alrededores no se quedaron atrás. Además de los hacks (de Mario en su mayoría y su sin fin de “secuelas”) que cambiaban el pixel del personaje, también salieron obras 100% de origen piratas, muchos eran pobres adaptaciones de juegos como Mortal Kombat o Street Fighter 2, también existían los ports de juegos de 16 bits como Aladdin, The Lion King, Earthworm Jim, Boogerman, Donkey Kong Country, etc y por supuesto que juegos ideados por los mismos piratas como podrían ser “Kart Fighter” o “AV Bishoujo Senshi Girl Fighting” que recuerda sospechosamente a los juegos de lucha de Sailor Moon.

Hubo varias empresas asiáticas que se dedicaban a hacer estos juegos sin licencia, muchas de ellas desconocidas y desaparecidas sin dejar rastro alguno, otras que hasta hoy en día siguen existiendo (como por ejemplo NTDEC), otras muy respetadas por los fanáticos de los Famiclones como HummerTeam y SomeriTeam, pero si hay algo que tienen en común estas empresas es el principalmente misterio,  seguido por quienes estaban detrás de ellas, como eran los arreglos con los distribuidores o si distribuían sus juegos ellas mismas y la información sobre ellas. En distintos artículos de esta sección habrá oportunidad de expandirse más y hablar sobre algunas de ellas.

Ventajas del catálogo Famiclon

Habiendo leído ya todo lo anterior uno más o menos se da cuenta cuáles fueron las principales ventajas de este catálogo, lo que no quedan dudas es que no habiendo ningún tipo de restricción, permite que haya tanto juegos exclusivos de Japón como de América y Europa, dando entonces un número de títulos muchísimo mayor que sus pares originales, sin olvidar que se suman la enorme cantidad de títulos piratas que salieron de tierras asiáticas. Lo más increíble de todo es que existe algún que otro título solamente disponible en formato Famicom Disk System exclusivo de Japón transformado al formato del cartucho pirata como por ejemplo la versión japonesa de Super Mario Bros 2. Los juegos como Castlevania 2 y Metroid existen en este extenso catálogo pero forman parte de las mayores rarezas, incluso existe un increíble multicartucho que contiene los 6 Rockman, pueden buscarlo en internet para más información.

Es por todo esto y más que siempre habrá que tener presente este enorme mundo y más en los países en donde se vivió todo esto. Hasta estos días, muchas características siguen siendo totalmente desconocidas, la información y el coleccionismo del Famiclon también es una búsqueda incesante de tesoros. Con este especial hecho en 4 partes lo damos por concluido, pero esto apenas es el comienzo de todo, en los siguientes números habrá comentarios de empresas piratas, de juegos piratas, incluso también de juegos lanzados para otras consola que no tengan que ver con la hogareña de 8 bits de Nintendo.

Cartucho con los 6 Rockman