Personajes: Conker

CONKER

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 13 (Especial King of Fighters) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Diddy Kong Racing fue uno de los muchos juegos de Rare para Nintendo 64, donde competíamos en alocadas carreras pilotando coches, hovercrafts y aviones al mismo tiempo que le tirábamos cohetes a los otros corredores.

Selección de personaje en Diddy Kong Racing

En ese juego había bastantes personajes para elegir, el propio Diddy Kong, Banjo, un Kremlin, una ratona, una ardilla… vamos los típicos personajes simpáticos que se podían esperar.

En aquel momento, nadie podía pensar que uno de esos personajes terminaría volviéndose un alcohólico, avaricioso, agresivo y con algunas “virtudes” más. Pero si, esa ardilla llamada Conker iba a sufrir un drástico cambio de personalidad en un futuro no muy lejano.

El Conker original, alegre y despreocupado

Así pues, tras su paso en Diddy Kong Racing (1997), alguien dentro de Rare eligió a la ardilla para que protagonizase un juego de Game Boy Color, una aventura donde tendría que recuperar a su novia, que había sido secuestrada por una bellota malvada, ese juego era Conker: Pocket Tales (1999) y no, no es aquí donde Conker se dio a la bebida y se dejó llevar por sus más bajos instintos, no, aquí seguía siendo una ardilla simpática e inocente de Diddy Kong Racing.

Conker Pocket Tales

Tras su primer juego en solitario, alguien dentro de Rare lo volvió a elegir para protagonizar otro juego más (a estas alturas queda claro que era el favorito de alguien importante dentro de la compañía) ese juego iba a ser Twelve Tales: Conker 64, en la consola de 64 bits de Nintendo, la misma que ya había recibido muchas joyas de la propia Rare.

Twelve Tales: Conker 64

Twelve Tails: Conker 64 continuaba con el estilo simpático y colorido de Conker Pocket Tales, quedando a nivel visual y de desarrollo como algo similar a todo lo que ya había hecho Rare para Nintendo 64. El juego ya estaba bastante avanzado cuando alguien debió pensar ¿no estamos haciendo más de lo mismo? Ese alguien resultó ser Chris Seavor, que comentó a los dueños y fundadores de la compañía (los hermanos Stamper) si no podían hacer algo distinto, un juego con otro enfoque, más adulto, con un humor más sucio, con parodias a varias películas y así crear algo totalmente diferente al resto de juegos que ya habían hecho.

Y así es como Conker sufrió una transformación cerebral y se convirtió en la oveja negra de la familia Rare, así es como nació Conker Bad Fur Day (2001), un juego que se podría considerar todo lo contrario a lo que iba a ser en un principio y la verdad, es que el cambio le sentó muy bien, ya que pese a no alcanzar las ventas de otros juegos de la compañía (debido en parte, a su mala distribución, ya que la calidad del título era muy alta) obtuvo unas ventas bastante buenas y lo más importante, logró sobresalir mínimamente del resto de juegos de Rare. Si queréis leer más sobre este juego podéis seguir este enlace.

El nuevo Conker destrozando el logo de N64

Poco después, Rare pasó a manos de Microsoft, llevándose con ella todos sus proyectos para la primera consola de la compañía norteamericana, la Xbox. Si bien es cierto que luego las cosas no salieron como muchos pensaban, en su momento, habían muchos proyectos para esa consola, entre ellos Conker 2, donde se retomaría a la malhumorada y problemática ardilla en una historia que continuaría la del primer juego.

En palabras del propio Chris Seavor, el juego estaba empezado (al menos en diseño e historia) sin embargo la vida de Xbox se estaba acabando, llegaba la nueva consola, Xbox 360 y como suele pasar, tocaba trasladar los proyectos más ambiciosos para la nueva máquina. Sin embargo Seavor no estaba de acuerdo con ello, no quería tener que volver a empezar de cero y la cosa se quedó ahí, Conker 2 no llegó a ver la luz. Unos años más tarde, el propio Seavor compartió en internet algunos diseños y bocetos de ese supuesto Conker 2 (ahora nombrado Conker Another Bad Day).

Diseños y bocetos de la cancelada secuela

Pese a la cancelación, se continuaba contando con Conker, aunque fuese a modo de remake, y así es como nació Conker: Live & Uncut  un juego que nos mostraría el Conker de Nintendo 64 pero sin ningún tipo de censura y además incluiría un modo multijugador mejorado. Lejos de las manos de Nintendo, Conker podría mostrar su peor cara y al mismo tiempo, ser importante en el juego online.

Sin embargo, ese juego pasó a llamarse Conker: Live and Reloaded (2005), quitándose el “uncut” del título. El motivo de esto es que el juego que apareció finalmente para Xbox 360, había sido censurado por encima de la versión original (la de Nintendo 64), incluso en detalles bastante absurdos. No se sabe muy bien cómo se llegó a esta situación, incluso se le ha preguntado varias veces a Chris Seavor y él mismo dice que no sabría decir como sucedió eso (o quizás prefiere no hacerlo) que simplemente pasó. Dejando de lado el tema de la censura, Conker se veía con un aspecto genial en este nuevo juego.

Conker Live and Reloaded

En la actualidad esta ardilla se encuentra, al igual que muchas de las sagas de Rare, esperando una nueva oportunidad. Aunque hay que admitir que dentro de la pasividad de Microsoft han contado con Conker en casos muy concretos. Por ejemplo en Project Spark (2014) donde se podía comprar contenido descargable para jugar la parte de Conker.

Conker en Project Spark

Microsoft también se acordó de la ardilla para promocionar sus Hololens con el juego Young Conker (2016), en el cual esta ardilla sufrió un rediseño bastante malo, que provocó una negativa reacción por parte del público que quizás tuvo algo que ver con la cancelación final del juego.

Young Conker

Tal y como está la situación en Rare dentro de Microsoft es difícil saber si veremos algún juego nuevo con este personaje, ya que la compañía americana no parece realmente interesada en las licencias de Rare, o por lo menos, se toma con muchísima calma la decisión de crear nuevos juegos con ellas.

Así pues, estaremos esperando si algún día alguien decide hacer algo nuevo con Conker, ya sea con su versión original e inocente como con su versión actualizada, malcarada y alcohólica.

Conker siempre está listo para la acción

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Personajes: Diddy Kong

DIDDY KONG

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 17 (Especial Clayfighter) que puedes ver online o descargar gratuitamente desde aquí.

A principios de los años 90, Nintendo y Rare estaban tratando de actualizar y recuperar a Donkey Kong. Muchos conceptos del personaje fueron cambiados y alterados en esta actualización, la mayoría de estos explicados por el hecho de que el nuevo Donkey Kong era en realidad el nieto del original (quien pasaría a llamarse Cranky Kong).

Al llegar el momento de actualizar a Donkey Kong Junior, Rare creó un diseño muy distinto al personaje original, lo cual llevo a tomar la decisión de considerarlo un personaje nuevo y cambiarle el nombre, dando como resultado el nacimiento de Diddy Kong, el fiel compañero del Donkey Kong actual.

Boceto de Diddy como DK Jr

La historia de Diddy empieza de la peor manera posible, el pequeño mono estaba vigilando la reserva de bananas de la Isla Kong cuando el malvado cocodrilo King K. Rool y sus secuaces lo asaltaron, al mismo tiempo que robaban todas las bananas. A la mañana siguiente Donkey Kong se encontró con la reserva vacía y con Diddy atrapado en un barril, de manera que juntos deciden recuperar lo que les han robado.

Esa era la básica historia de Donkey Kong Country (1994) de Super Nintendo, donde Diddy tuvo la primera aparición. Debido a que el jugador podía cambiar entre ellos, los dos protagonistas tenían habilidades distintas que ayudarían a facilitar o complicar el juego en situaciones concretas. Donkey Kong era más lento, pero también más fuerte, además podía dar manotazos al suelo y encontrar ítems ocultos, mientras que Diddy era mucho más veloz y ágil, pero debido a su poco peso necesitaba golpear más veces a algunos enemigos para poder derrotarlos, existiendo también algunos a los cuales, directamente no podía eliminar.

Diddy en Donkey Kong Country

El éxito de Donkey Kong Country puso a este personaje rápidamente en el estrellato de los videojuegos, que continuó con su aparición en la adaptación portátil del juego (Donkey Kong Land de GameBoy).

En Donkey Kong Country 2 (1995) Diddy se volvió protagonista absoluto, al estar Donkey Kong secuestrado (¿sera esto un homenaje al juego de Donkey Kong Jr?). En dicho juego conoceríamos a la novia o amiga de Diddy (según a quien le preguntes) Dixie Kong. Juntos estos pequeños monos han de encontrar la guarida de Kaptain K. Rool y salvar a Donkey, tanto en la versión de SNES, como en la versión de GameBoy (Donkey Kong Land 2) pues ambos compartían historia.

Diddy, ahora protagonista de Donkey Kong Country 2

 

El juego que cerró la trilogía dio el protagonismo a Dixie, pues Donkey Kong y Diddy habían desaparecido misteriosamente, con lo cual, no solo no eran controlables por el jugador, sino que solo aparecían al final del juego.

Diddy, Donkey Kong y Dixie

Pero en ese momento este personaje no tenía por qué preocuparse, porque estaba a punto de tener su segundo juego como protagonista, y esta vez sin incluir el nombre de Donkey Kong en el título, pues los chicos de Rare estaban preparando un juego de carreras para Nintendo 64 llamado Diddy Kong Racing (1997) donde aparecerían otros personajes que luego tuvieron su momento de gloria en la consola de 64 bits, como Banjo o Conker. Este juego fue un éxito, (pese a competir con Mario Kart 64) y tuvo un remake para Nintendo DS, donde se cambiaron algunos personajes, que ahora formaban parte de Microsoft (la cual había comprado Rare años atrás).

Diddy Kong Racing

En Donkey Kong 64 Diddy volvió a su papel de co-protagonista, que comparte con otros nuevos personajes creados para la ocasión y con su colega Donkey Kong, pues todos los personajes son necesarios para completar el juego.

Diddy en Donkey Kong 64

Desde ese momento, Diddy Kong ha sido un personaje constante en los juegos de Nintendo, apareciendo en juegos deportivos como Mario Kart Double Dash, Mario Golf: Toadstool Tour y Mario Power Tennis entre otros.

Diddy en Mario Golf Toadstool Tour

Diddy en Mario Power Tennis

La presencia de Diddy también es constante en la saga Donkey Kong, como demuestran sus apariciones en la trilogía Donkey Konga (2003-2004-2005)  para Gamecube donde se podía usar el periferico Bongos DK, también apareció en Donkey Kong King of Swing (2005) para Game Boy Advance o Donkey Kong Barrel Blast (2007) para Wii.

Diddy en Donkey Kong Barrel Blast

 

Aun así, son varios los juegos de la familia Kong que quedaron cancelados y uno de ellos era Diddy Kong Pilot, que tomaba como base el manejo de aviones en Diddy Kong Racing para hacer un nuevo juego de carreras. Los conceptos e ideas de este juego se terminaron usando para Banjo Pilot, que estaba protagonizado por personajes del juego Banjo Kazooie. Otros juegos cancelados de la familia Kong (como Donkey Kong Racing) también incluían a Diddy, aunque no como protagonista.

El cancelado Diddy Kong Pilot

Tras la venta de Rare a Microsoft, la saga Donkey Kong Country había quedado “huérfana” y solo se recordaba con algunas versiones de los juegos para Game Boy Color y Game Boy Advance. Afortunadamente la situación cambió tras el anuncio de Donkey Kong Country Returns (2010), que intentaría volver a las raíces de la saga con un plataformas en 2D protagonizado por Donkey y Diddy, dicho juego tuvo una continuación para Wii U llamada Donkey Kong Country Tropical Freeze(2014).

Donkey Kong Country Returns

Por último, recordar que pese a toda esta cantidad de títulos a sus espaldas (ya sea como protagonista o como co-protagonista) Diddy obtuvo el reconocimiento final a su labor siendo incluido como personaje en la popular saga de pelea de Nintendo, Smash Bros, donde hace uso de su agilidad y de su jet pack (proveniente de Donkey Kong 64).

Diddy en Super Smash Bros de Wii U

Personajes: Lomax

LOMAX

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 21 (Especial Musculman/Kinnikuman) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

En varias ocasiones he dedicado esta sección a personajes genéricos que lograron destacar en algún momento convirtiéndose en protagonistas, como por ejemplo Barney Calhoun, Yoshi o Knuckles.

Me atrevería a decir que el personaje de hoy proviene de una de las razas más genéricas que han pisado los videojuegos clásicos: Los Lemmings.

Los Lemmings son todos iguales ¿verdad?

Todo el mundo conoce a esos pequeños seres que, en su camino de vuelta a casa, avanzan sin rumbo y sin pausa pese a que se dirijan a una muerte segura como un precipicio, una trampa o cualquier otro elemento que pueda destruirlos, ya que no son especialmente resistentes. Afortunadamente los Lemmings también eran bastante buenos haciendo diversas tareas, aunque su falta de iniciativa provocaba que el jugador tuviese que pensar y actuar rápido para salvarlos.

Lemmings 2 The Tribes

Pese a que en algunos juegos, como Lemming 2 The Tribes (1993) se mostraron diferentes tipos de Lemmings, estos seres son tremendamente sencillos y no suelen poseer rangos que los diferencien entre sí.

Adventures of Lomax ¿pero quién es Lomax?

Sin embargo en el juego Adventures of Lomax (1995)nos encontramos con un Lemming que podríamos considerar independiente del resto, pues es el encargado de salvar a toda su especie de un maleficio que ha caído sobre ellos, de manera que le guste o no, ha de tomar el rol de protagonista. Este juego apareció para Playstation y PC y es muy posible que os recuerde a Misadventures of Flink(1994) lo cual no es raro pues es de los mismos creadores.

Pantalla de título de Lomax

Su desarrollo era el de un típico juego de plataformas donde Lomax debía usar diferentes habilidades para tratar de sobrevivir a sus antiguos compañeros (ahora enemigos) y buscar al responsable de la catástrofe que ha caído sobre su especie. El valor de Lomax contrasta con su fragilidad y es que no hay que olvidar que en el fondo es un Lemming.

Lomax y un Lemming malvado

Me gustaría decir que este personaje tuvo algún tipo de estabilidad dentro del universo Lemming, pero lamentablemente no ha sido así. Pese a la enorme cantidad de juegos que han aparecido de Lemmings, Lomax no ha vuelto a protagonizar ninguno y es muy posible que nunca vuelva a hacerlo.

¡Lluvia de dinero!

 

El mundo de los Lemmings es muy peligroso

Personajes: Luigi

LUIGI

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 11 (Especial Alex Kidd) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

En esta sección se comenta la trayectoria de los personajes secundarios, algunos de los cuales llegaron a convertirse en protagonistas, y si hay un personaje que me viene a la mente cuando hablo de secundarios, ese es Luigi.

Si bien es cierto que Luigi desde sus inicios ha sido un personaje controlable por el jugador, es imposible negar que siempre ha sido un segundón, su sprite era el de Mario pintado de otro color y su personalidad inexistente, y es que Luigi solo se creó para poder poner un modo a dos jugadores en los juegos de su hermano mayor. Por eso, muchos de los que somos hermanos pequeños solemos tener más simpatía por Luigi, al fin y al cabo, era el personaje que nos tocaba llevar cuando jugábamos a dobles.

Debut de Luigi, usando su clásico color verde

El origen de Luigi se remonta a Mario Bros de 1983, un juego de Arcade donde él y su hermano se dedicaban a matar diversos enemigos que salían de las tuberías. La única diferencia con su hermano era su ropa de su icónico color verde, que a día de hoy representa al personaje claramente, aunque en los juegos posteriores no parecieron tener muy claro que color darle. Ya que Wrecking Crew (1985) vestía de color rosa y en Super Mario Bros (1985) de blanco.

Luigi (ahora de color rosa) en Wrecking Crew

Poco más tarde llegó Super Mario Bros 2, un juego con dos versiones oficiales diferentes. Por un lado tenemos la versión japonesa (1986), que es una continuación directa del primer Super Mario Bros y que no llegó a occidente hasta que se publicó el Super Mario All Stars de Super Nintendo, donde fue renombrado  The Lost Levels. En ese difícil juego, podíamos escoger libremente si controlar a Mario o a Luigi, la principal diferencia entre ambos era que Luigi saltaba mucho más que Mario, pero al frenar después del salto o de correr, se resbala durante más tiempo que su hermano (motivo que puede hacer que nos maten fácilmente).

Luigi en Super Mario Bros, vistiendo de color blanco

Por otro lado tenemos la versión occidental de Super Mario 2 (1988), basada en el Doki Doki Panic, donde podemos elegir entre Mario, Peach, Toad y Luigi. En este juego Luigi tiene un sprite propio, donde se le dio por primera vez el aspecto que ha conservado casi invariablemente hasta día de hoy. La diferencia entre Luigi y Mario era la velocidad de ambos a la hora de coger objetos (o enemigos) y tirarlos, y sobretodo el tipo de salto, teniendo Luigi un salto más alto y que abarcaba más distancia debido al pataleo que hacia el personaje en el aire.

Luigi rediseñado en Super el Mario Bros 2 occidental

Tras ese pequeño momento de gloria, la suerte de este personaje desapareció, por un lado fue ignorado en Super Mario Land y Super Mario Land 2 de Game Boy que salieron entre 1989 y 1992, y por otro volvió a ser un clon de Mario pintado de verde en Super Mario Bros 3 (1988) y Super Mario World (1990) aunque en versiones posteriores de estos juegos si se le diferenciaría de su hermano.

Luigi vuelve a ser Mario verde en Super Mario Bros 3

Sin embargo, la primera oportunidad de Luigi para ser protagonista iba a llegar pocos años más tarde. El juego en cuestión fue Mario is Missing (1992) donde secuestraban a su hermano y Luigi tendría que ir en su búsqueda. Lamentablemente el juego era bastante malo, no estaba desarrollado por Nintendo y encima era un juego educativo, haciendo que la primera aventura en solitario del fontanero verde fuese algo poco recomendable.

Mario is Missing, el triste debut en solitario de Luigi

Sin embargo la mala suerte de Luigi iba a “aumentar” un poco mas, pues la decepcionante película de imagen real de Super Mario Bros, lo usaría como protagonista. Casi parecía que todo lo que protagonizaba este personaje terminaría siendo una versión cutre de lo que debería ser.

Luigi en Super Mario Kart de Super Nintendo

Tras estos sucesos, Luigi quedó en un segundo plano, llegando el punto que sus apariciones en los juegos de Mario eran tremendamente puntuales como en Super Mario World 2: Yoshi’s Island (1995), Super Mario RPG (1996) o directamente inexistentes como en Super Mario 64 (1996). Mientras tanto, seguía apareciendo en juegos alternativos de Mario (Super Mario Kart, Mario Tennis, Mario Golf, Mario Party, Super Smash Bros…) y ese sería su rol hasta unos años más tarde donde volvió a tener la oportunidad de protagonizar un juego.

Luigi en Super Smash Bros de Nintendo 64

Con los últimos años de Nintendo 64 y los primeros indicios de su sucesora, en Nintendo se decidieron reunir los pocos detalles que tenían de la personalidad de Luigi para darle, de una vez, una personalidad propia. Lejos de ser un tipo valiente y aventurero como su hermano, Luigi seria tímido, cobarde y nervioso, puede que no sea un perfil muy idóneo para un protagonista de videojuegos, pero la verdad, ese papel era el que mejor le quedaba, sobre todo teniendo en cuenta que el juego que lo llevó a la gloria por primera vez fue Luigi’s Mansion (2001), una aventura donde debía rescatar a su hermano de una mansión encantada llena de fantasmas.

Luigi’s Mansion de Gamecube

Esta situación llevaba a que nuestro protagonista sufriera una gran cantidad de sustos y se mostrara nervioso, llegando a tararear la canción principal del juego para intentar quitarse el miedo. El Luigi “Mario Verde” había desaparecido y en su lugar teníamos a un personaje mentalmente débil que se forzaba a si mismo a superar sus miedos para ayudar a sus seres queridos. Luigi’s Mansion también fue el punto de partida de una nueva saga dentro del universo Mario, donde debutaron otros personajes como el Profesor Elvin Gadd (Profesor Fesor), un científico interesado en lo paranormal que se convierte en el principal aliado de Luigi o el Rey Boo, que resulta ser el antagonista principal.

Luigi cazando fantasmas en Luigi’s Mansion

Tras este juego, Luigi volvió a su papel de acompañante de Mario en los juegos alternativos, aunque llegó a tener un papel importante en los RPGs Mario and Luigi Superstar Saga para Game Boy Advance, sin embargo volvió a quedar fuera del juego de plataformas protagonizado por su hermano en esa generación, Super Mario Sunshine (2002).

Mario and Luigi SuperStar Saga

Con la salida de Nintendo DS se lanzó una versión nueva de Super Mario 64, donde se incluyeron nuevos personajes, entre ellos Luigi, que también tendría su participación en los Super Mario Galaxy de Wii y aparecería en Super Paper Mario, donde llega a convertirse en un villano llamado Mr L. Parecía que la cosa empezaba a mejorar, pero lo mejor estaba por llegar.

Luigi en Super Mario Galaxy

Luigi’s Mansion 2 Dark Moon, el regreso al protagonismo

Tras muchos rumores, se lanzó la continuación de su juego para Nintendo 3DS, Luigi’s Mansión Dark Moon donde Luigi volvería a ser atormentado por fantasmas y otros seres sobrenaturales, esto solo era el principio, pues el año 2013 fue anunciado como el año de Luigi, dándole más importancia al fontanero vestido de verde, que a su hermano.

New Super Luigi U de Wii U

Un buen ejemplo de esto es el hecho de que la continuación de New Super Mario Bros U se llame New Super Luigi U o que el nuevo RPG de los fontaneros se llame Mario and Luigi Dream Team y tenga lugar en los sueños del segundo, dando situaciones tan extrañas como que podamos llenar la pantalla con muchos Luigis a la vez.

Mario and Luigi: Dream Team

Otros detalle del año de Luigi ha sido sacar una Nintendo 3DS especial del personaje o crear una versión nueva de Dr. Mario llamada Doctor Luigi, donde además de cambiar de personaje principal se añaden con cambios jugables.

Doctor Luigi para Wii U

Está claro que el “año de Luigi” fue un gran momento para el miedoso Luigi, aunque era de suponer que no tardaría en volver a ser un secundario, cosa que obviamente pasó. Sin embargo, este personaje se resiste a quedar olvidado y poco a poco sigue su carrera en solitario, tal y como demuestra que en 2019 se anunciase Luigi’s Mansion 3 para Switch, donde también aparecerá la versión “moco” de Luigi, (Gooigi) para poder usarlo durante el juego y ayudar con la resolución de puzles. Gooigi fue creado para el remake de Luigi’s Mansion que se lanzó para Nintendo 3DS, permitiendo así el juego multijugador, de manera se podría decir que ahora Luigi tiene su propio Luigi.

Luigi y Gooigi en Luigi’s Mansion 3

Para terminar el articulo me gustaría comentar algunas cosas curiosas, como el hecho de que la némesis de Luigi (Waluigi) esté sufriendo ahora el mismo destino que sufrió él hace muchos años, pues mientras Wario ha tenido un sinfín de juegos propios y tiene una personalidad totalmente definida, Waluigi solo puede aspirar a salir en los juegos deportivos y no tiene personalidad propia, más allá de querer molestar a Luigi.

Crueldad entre hermanos gracias a Smash Bros

Otro detalle curioso es que a Luigi se le empareje con la princesa Daisy, cuando él ni siquiera salía en el juego donde había que rescatarla, quien sabe, a lo mejor es un guiño a la película de Super Mario Bros. Y como ultima curiosidad decir que siempre me ha hecho gracia como han representado a Luigi en los Super Smash Bros, ya que en esa saga algunos de sus finales son él pegándole a su hermano, y en Super Smash Bros Melee se le ve arrojándolo al mar después de pisarle la cabeza en pleno salto, dando un giro a la personalidad tímida e introvertida del personaje, para mostrar todo su potencial oculto, con el que fácilmente logra superar a su hermano.

Logo del (ahora lejano) año de Luigi

 

Personajes: Whirlo (Kurino Sandra)

WHIRLO (KURINO SANDRA)

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 10 (Especial Half-Life) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Los Sandras (también llamados Xandras) son una pacífica raza de color verde con un aspecto algo raro que pertenecen a la saga iniciada por Valkyrie no Bōken: Toki no KagiDensetsu, un juego de Aventura/RPG que apareció en Famicom (NES Japonesa) de la mano de Namco.

Kurino Sandra en Valkyrie no Densetsu (Arcade)

Dicha saga no ha tenido mucha repercusión en occidente, quedándose sus juegos casi siempre en Japón. La excepción fue el juego que protagonizaba el simpático Kurino Sandra (también llamado Krino Xandra), uno de los Sandra que  aparecía en el juego original de Valkyrie y que tuvo su propio juego llamado Xandra no Daibōken: Valkyrieto no Deai, que fue renombrado simplemente como Whirlo (nombre que también se le dio al personaje) al llegar a las Super Nintendos Europeas.

Flyer de Valkyrie no densetsu

En ese título, un poderoso ser maligno había soltado una maldición sobre el pueblo de Whirlo condenando a la mayoría de su población a una muerte segura, uno de los afectados es el hijo pequeño del protagonista, lo que provoca que este se decida a iniciar su aventura en busca de una cura para su pueblo.

Kurino es el protagonista de Whirlo en Super Nintendo

El juego resulta ser un plataformas de acción con ligeros toques de aventura (podemos hablar con otros personajes, y en momentos muy concretos tomar decisiones que varían la aventura) bastante simpático, incluyendo muchas animaciones graciosas para su protagonista (que nos podían causar más de una muerte, debido a que nos mataban de un golpe), bonitas músicas y escenarios variados que transmitían muy bien el espíritu mágico del juego.

Whirlo de charla con otros personajes

Curiosamente este juego solo tuvo distribución en algunos países de Europa de manera muy limitada, siendo España el centro de la mayoría de copias, con lo cual es bastante raro de encontrar, convirtiéndose en uno de los juegos más caros del catálogo de Super Nintendo.

Breve aparición en Keroro RPG de Nintendo DS

Además de su participación directa en los otros capítulos de la saga Valkyrie (aparecidos para Arcade o PC Engine), también ha tenido apariciones en algunos juegos de Namco, como es el caso de Sugoroku Adventure: The Tower of Druaga (Arcade), Namco Wars (Wonderswan Color), Namco X Capcom (Playstation 2) donde aparecía junto con algunos personajes de su universo y también ha tenido un pequeño cameo en Mr. Driller Ace: Strange Bacteria de Game Boy Advance, en Keroro RPG: The Knight, the Warrior, and the Legendary Pirate de Nintendo DS y forma parte del equipo de Namco en Pro Yakyuu Famista 2011.

Ilustración de Pro Yakyuu 2011

Debido a la escasa presencia en occidente de la saga a la que pertenece y a la mala suerte que tuvo el juego de Super Nintendo, es difícil pensar que algún día este secundario convertido a héroe tenga más oportunidades en solitario, pero en el mundo de los videojuegos nunca se sabe.

Namco X Capcom de PlayStation 2

Personajes: Jax (Jackson Briggs)

JAX (JACKSON BRIGGS)

por Skullo

 

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 12 (Especial Tortugas Ninja) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

 

Quizás el nombre de Jackson Briggs no resulte muy familiar a muchos jugadores, pero si simplemente decimos Jax a más de uno le va a venir a la mente un tipo negro y cachas dando unas buenas palizas, a ninjas, ciborgs, tipos con media cara metálica y monstruos en general, vamos, lo que se encuentra un personaje de Mortal Kombat en su día a día.

Historia de Jax en Mortal Kombat II

Jax pertenece a las Fuerzas Especiales, al igual que su compañera Sonya Blade, estos personajes comparten profesión y némesis, pues Kano está en el punto de mira de ambos, tanto por motivos profesionales (pertenece a la organización criminal Black Dragon) como por motivos personales (venganza pura y dura).

El primer juego donde apareció este personaje fue Mortal Kombat II, donde investigaba la desaparición de Sonya (recordemos que en ese juego ella y Kano estaban secuestrados) terminando involucrado en mitad del Mortal Kombat que Shao Khan había creado en el Outworld para compensar la pérdida del torneo anterior.

Jax arrancando brazos en Mortal Kombat II

Podemos decir que Jax no pasó desapercibido en el juego, era un personaje tremendamente fuerte y contundente (y uno de los mejores del juego, en términos generales). Algunos de sus golpes podían continuarse presionando botones (como la llave o el famoso Gotcha!) causando aún más daño al rival.

A partir de ese debut, el personaje se volvió un fijo en la saga, sufriendo algún que otro cambio (principalmente la sustitución de sus brazos por prótesis mecánicas) pero manteniéndose fiel al personaje que conocimos en Mortal Kombat II. Su popularidad lo llevó a aparecer en las películas, cómics y series de Mortal  Kombat, siendo casi siempre, un personaje principal.

Jax en Mortal Kombat Annihilation

Un detalle curioso de Jax es que inicialmente iba a ser incluido en el primer Mortal Kombat, bajo el curioso nombre de Curtis Striker. Al final se le excluyó del juego (posiblemente para incluir a Sonya en su lugar) y el comentado nombre dio a pie al policía que todos conocimos en Mortal Kombat 3.

Otra curiosidad relacionada con el origen de Jax, está en que inicialmente iba a tener un diseño muy distinto, pues iba a ser un Kickboxer de aspecto bastante típico, pero luego se le añadieron ropas amarillas y unas manos metalizadas (que no se si son protecciones o si simplemente son manos mecánicas). Todos estos diseños fueron desechados en favor del que vimos en Mortal Kombat II.

Primeros diseños de Jax

Quizás decidieron ponerle ese diseño para que el actor que lo encarnaba en el juego (John Parrish) pudiese lucir su musculatura o simplemente querían alejarse de los diseños más típicos de los juegos de lucha. Lo que está claro es que la idea de las manos metálicas de los primeros diseños terminó tomando forma en Mortal Kombat 3 donde se le añadieron los brazos metálicos que ha llevado en prácticamente todos los juegos de la saga.

Jax con sus brazos mecánicos en Mortal Kombat 3

Por cierto, Parrish comentó en algunas entrevistas que le gustaban los videojuegos (sobretodo Pac-man) y que en la época de Mortal Kombat II solía ir a los salones recreativos para ver a la gente jugando al juego.

John Parrish (el Jax de carne y hueso) con Ed Boon

Además de ser un personaje fijo en la saga, Jax tuvo la oportunidad de protagonizar un juego en solitario (como ya había hecho anteriormente Sub Zero con Mortal Kombat: Mythologies). El juego en cuestión se llamaba Mortal Kombat Special Forces y fue lanzado en el año 1999 para PlayStation. Cronológicamente este juego va antes que Mortal Kombat II (aunque por algún motivo Jax lleva los brazos metálicos que estrenó en Mortal Kombat 3) y básicamente es un juego donde tendremos que buscar a Kano y acabar con su organización a base de tortas y usar un poco la cabeza.

Mortal Kombat Special Forces

Mortal Kombat Special Forces es considerado uno de los peores Mortal Kombats que existen y aunque me gustaría decir que no es así, me temo que es imposible ignorar que el juego es bastante malo en términos generales. Uno de los principales motivos de que el juego no cumpliese las expectativas fue la marcha del principal creador del juego, John Tobias (que también es uno de los creadores de Mortal Kombat) de Midway.

Tobias se marchó dejando el juego el juego a medias y lo que faltaba se terminó en condiciones mejorables. En algunas entrevistas se comentó que el juego iba a tener más fases, mas personajes para elegir (Sonya Blade estaba confirmada) diferentes finales y detalles sobre el origen de Kano, pero nada de eso se cumplió en la versión final.

Mortal Kombat Special Forces

El fracaso de Mortal Kombat Special Forces puso fin a los planes que tenían en Midway para lanzar más juegos “aventureros” del universo Mortal Kombat a corto plazo, aunque afortunadamente la idea se rescató en 2005 con el genial Mortal Kombat: Shaolin Monks, pero de ese juego ya hablaré en otro momento.

Jax contra Superman en Mortal Kombat VS DC

En cualquier caso, pese al tropiezo de Jax en su juego en solitario, es un personaje de los más populares de la franquicia y sigue apareciendo en los juegos nuevos de la saga.

Jax en Mortal Kombat (2011)

Podríamos decir que Jax, a día de hoy es casi tan icónico dentro de la saga como lo son los ninjas o Raiden. La última aparición (de momento) de este personaje es en Mortal Kombat 11 (2019) y estoy seguro de que seguirá apareciendo en los futuros juegos de la saga debido a la popularidad que tiene y lo satisfactorios que son los golpes que propina a sus rivales.

Jax en Mortal Kombat 11 (2019)

Personajes: Yoshi

YOSHI

por Skullo

 

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 09 (Especial Jurassic Park) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

Uno de los casos más llamativos de personaje secundario que logró convertirse en protagonista es el de Yoshi. Un personaje que pese a estar limitado a ser un “vehículo que come enemigos” terminó ganándose una rápida simpatía por parte una gran parte del público.

Yoshi en Super Mario World (Super Nintendo)

El origen de Yoshi está en Super Mario World (1990), el primer juego de los hermanos Mario para Super Nintendo, donde Yoshi se unía a los fontaneros para poder encontrar a los miembros de su familia que habían sido secuestrados por los Koopalings. En dicho juego Yoshi podía comerse casi todos los enemigos, con la particularidad de que si se comía tortugas de diferentes colores obtenía poderes especiales como escupir fuego, causar pequeños terremotos y volar. Una vez avanzábamos en el juego descubríamos que había Yoshis de más colores que obtenían las habilidades mencionadas más fácilmente, siempre teniendo en cuenta el color del propio dinosaurio.

Mario and Yoshi (NES)

Tras su debut el personaje de Yoshi quedó totalmente incluido en el universo Mario y empezó a aparecer en un sinfín de juegos como reclamo, aunque directamente no manejásemos al propio Yoshi, como era el caso de los Puzles Mario and Yoshi (también conocido simplemente como Yoshi) en 1991 o Yoshi’s Cookie en 1992 que aparecieron para varias consolas de Nintendo.

Yoshi’s Cookie (Super Nintendo)

Poco más tarde aparecería uno de los juegos más originales en los que tomaría lugar el dinosaurio: Yoshi’s Safari, un shooter ambientado en el mundo de Mario, creado para jugar con el Super Nintendo Scope (el Bazuka de SNES).

Yoshi’s Safari (Super Nintendo)

Sin embargo todavía no había salido un juego en el que el dinosaurio fuese manejado directamente por el jugador, cosa que cambió con la salida de Super Mario World 2: Yoshi’s Island en 1995, un juego donde Yoshi era el protagonista indiscutible y Mario (esta vez en bebé) solo era un secundario. En este juego el mundo de Yoshi se expandió muchísimo, se le dio una historia que lo unía con los hermanos Mario desde que estos eran pequeños y se dotó al personaje de nuevos enemigos y nuevas habilidades, y es que pese al engañoso título que tuvo ese juego en occidente, no tenía que ver directamente con Mario World, más allá de la aparición de Yoshi o personajes de Mario.

Super Mario World 2: Yoshi’s Island (Super Nintendo)

Los cambios jugables fueron enormes, ahora Yoshi podía defenderse de sus enemigos tirando huevos (creados con enemigos previamente engullidos), podía caer en el suelo de un culetazo creando un pequeño temblor e incluso podía transformarse en diferentes vehículos gracias a la “Yoshimorfosis”. Super Mario World 2: Yoshi’s Island fue un juego redondo, con un gran nivel técnico y una gran jugabilidad, además de ser un soplo de aire fresco en el género de las plataformas.

Yoshi en Super Mario RPG (Super Nintendo)

Tras el éxito de Yoshi’s Island, y su aparición en Super Mario RPG, el dinosaurio volvió a protagonizar un juego de Puzles, y es que el juego conocido como Panel de Pon en Japón se transformó al llegar a occidente en un juego de Yoshi llamado Tetris Attack, donde aparecían muchos personajes presentados en Yoshi’s Island. Como curiosidad decir que esta versión terminó siendo lanzada también en Japón, lo cual demuestra que fue una de las pocas occidentalizaciones que tuvieron más éxito que el original.

Yoshi en Tetris Attack (Super Nintendo)

Tras su etapa en Super Nintendo, Yoshi debía dar el salto a Nintendo 64, inicialmente se le vio en Super Mario 64 (1996) en un simple cameo, pero poco más tarde apareció un juego donde los Yoshi’s tomaban el protagonismo totalmente, se trataba de Yoshi’s Story, un juego de plataformas en 2D donde manejábamos diferentes Yoshis de colores hasta llegar al malvado Bowser que había convertido la Isla de Yoshi en una especie de libro y había robado el árbol de la felicidad de estos. Pese a la originalidad y al simpático diseño del juego no tuvo la misma aceptación que Yoshi’s Island.

Yoshi’s Story (Nintendo 64)

A partir de este momento Yoshi empezó a protagonizar juegos un tanto particulares, por ejemplo Yoshi’s Universal Gravitation (también  llamado Yoshi Topsy-Turvy) de Game Boy Advance, otro plataformas 2D (donde una vez más los niveles eran presentados como un libro) con la particularidad de que si movíamos la consola se cambiaba la “gravedad” del juego, de manera que si la pantalla estaba inundada de agua y girábamos la consola hacia un lado esta pasaría a ir a ese lado, también podíamos mover piedras y elementos del escenario con este sistema, incluso el propio Yoshi se veía afectado por esos giros de la consola, pudiendo andar por la pared siempre y cuando hayamos girado la consola para que el lado correcto. Muchas de las fases incluían trozos con Yoshi transformado en diferentes vehículos u objetos y una vez mas, los manejábamos girando la consola. En esa misma consola salió también el Yoshi’s Island de SNES, con algunos añadidos.

Yoshi’s Universal Gravitation / Topsy-Turby (GB Advance)

Mientras tanto en Gamecube, Yoshi era uno de los reclamos de Super Mario Sunshine, donde nos encontrábamos una extraña variedad del dinosaurio que podía escupir zumo y transformar a los enemigos en plataformas, además de ser muy vulnerable al agua, pues si caía a esta, desaparecía.Con la salida de Nintendo DS volvieron a lanzar Super Mario 64 con más personajes, lo gracioso del juego es que inicialmente empezábamos manejando a Yoshi y teníamos que rescatar al resto.

Yoshi en Super Mario 64 DS (Nintendo DS)

Nintendo DS fue también la consola en la cual Yoshi obtuvo sus siguientes juegos, el primero de ellos Yoshi Touch And Go, un juego bastante extraño en el que debíamos usar la pantalla táctil de la consola para hacer caminos de nubes, atacar enemigos y otras acciones diferentes con tal de poder ir progresando. El segundo juego fue Yoshi’s Island DS una continuación directa del juego de SNES donde Yoshi volvía a hacer de niñera, esta vez llevando a los bebés Mario, Peach, Wario, Donkey Kong y Bowser.

Yoshi’s Island DS (Nintendo DS)

Además de su carrera en solitario y de sus apariciones en diversos juegos de Mario,  Yoshi también era un personaje fijo en los juegos deportivos de Nintendo, apareciendo en los diferentes Mario Kart, Mario Tennis, Mario Golf y en todas las entregas de Mario Party. Yoshi es además, uno de los personajes iniciales de la famosa saga Super Smash Bros donde hace uso de la mayoría de sus habilidades vistas en los otros juegos (tirar huevos, tragar a los enemigos, caer de golpe contra el suelo, o usar los poderes que tenía en Super Mario World al comer tortugas de colores).

Super Mario Kart (Super Nintendo)

Yoshi en Super Smash Bros Brawl (Wii)

Al margen de sus numerosas apariciones oficiales, Yoshi también ha tenido algunos cameos en juegos ajenos a la franquicia de Mario, lo que demuestra la simpatía e importancia que ha ido logrando poco a poco y que ya era un icono de Nintendo totalmente reconocible.

Yoshi en Metal Gear Twin Snakes (Gamecube)

Yoshi en Zelda: Link’s Awakening (Game Boy Color)

Yoshi en Donkey Kong Country 2 (Super Nintendo)

En la actualidad Yoshi sigue con su papel de acompañante de Mario y sigue participando en todos los juegos deportivos en los que aparezcan personajes del universo Mario a la espera de volver a tener sus propias aventuras.

Yoshi en Super Mario Galaxy 2 (Wii)

Uno de los últimos juegos de Yoshi es Yoshi’s Woolly World para Wii U, donde se recupera el estilo de Yoshi’s Island/Yoshi’s Story, pero con un apartado estético muy original, ya que todo parece estar hecho de lana.

Yoshi Woolly World (Wii U)

Recientemente se ha anunciado que tendrá un juego nuevo para Nintendo Switch, donde volverán a cambiar el estilo visual por otro muy curioso, aunque segun parece, mantiene una jugabilidad similar a sus juegos de plataformas en 2 Dimensiones. Puede que estos últimos juegos de Yoshi no se consideren obras maestras, pero hay que admitir que tienen cierto encanto y que aportan cierta variedad sobre los juegos protagonizados por las otras mascotas de Nintendo.

Yoshi Crafted World (Nintendo Switch)