Análisis: Summer Games (Atari 7800)

SUMMER GAMES

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 47 (Especial CMicroMachines)

Título: Summer Games
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1 a 8
Género: Deportes (Olimpiadas)
Desarrolladora: Epyx
Año: 1988

Epyx es una empresa que fue bastante conocida por sus juegos deportivos, ya que lanzó una gran cantidad de estos (Summer Games, Winter Games, California Games y World Games) en diferentes plataformas, lo cual solía provocar que cada versión del juego fuese diferente, llegando incluso a variar las pruebas deportivas para jugar.

Summer Games fue el primer juego de lo que se podría considerar la saga Epyx Games, pues se lanzó en 1984 para Commodore 64, y tras eso se llevó a otras plataformas como Apple II, Amstrad, PC-88, Spectrum y Atari 8-bit entre otras. En esta ocasión voy a comentar la versión lanzada en 1988 para Atari 7800.

Introduccion del juego

Gráficos

La introducción del juego nos muestra el estilo gráfico, personajes con aspecto humano con animaciones decentes y un uso del color algo plano, pero con cierto nivel de detalle.

Las diferentes pruebas, tienen su propio estilo (excepto las que están relacionadas, como las dos de correr y las dos de natación), aunque algunos elementos (como los fondos con gradas y el cielo azul) estan hechos de manera similar, con un acabado simple pero efectivo. El uso de colores en general es algo plano, y creo que se abusa bastante del color azul que está presente de manera notable en todas las pruebas (las piscinas, el cielo, e incluso las colchonetas de gimnasia).

Carrera de relevos

Las animaciones de los deportistas son correctas (en algunas pruebas se mueven mejor que en otras) pero todos son iguales,  no hay ninguna variación de color para ropa, piel o pelo, siendo la única excepción la prueba de salto de trampolín, donde si vemos variantes de color que aportan una necesaria variedad visual, lo cual me hace preguntarme porque no hicieron lo mismo en todas las pruebas.

Los menús son sosos y aburridos (fondo azul y letras blancas) no se han esforzado nada en hacerlos atractivos o llamativos, aunque admito que es bastante gracioso  que cuando nos piden que seleccionemos la nacionalidad de nuestro deportista, podamos seleccionar ser del país Atari, y ya que comento las banderas, este es uno de esos juegos que donde aparece la bandera española incorrecta, ya que incluye el águila (que dejó de usarse oficialmente en 1981),  un error lamentablemente común en lo videojuegos de los 80 y 90. Al mostrar los resultados se vuelve a usar el fondo azul y las letras blancas, ni siquiera se molestan en enseñar la bandera que hemos elegido.

Selecciona la nacionalidad de tu deportista

Sonido

Al inicio escucharemos una música bastante decente (para ser de Atari 7800) pero durante las pruebas solo escucharemos algunos sonidos de calidad muy justa, que al menos varían ligeramente de una prueba a otra.

Los menús son sosos y aburridos

Jugabilidad

Tenemos seis diferentes pruebas para superar, cada una con controles propios, de manera que voy a explicarlas una a una.

PLATFORM DIVING

En esta prueba tendremos que hacer un salto desde el trampolín, primero nos pedirán que hagamos un salto concreto y se nos puntuará en base a como lo hayamos hecho. Presionamos el botón para saltar y usando el joystick modificaremos la postura del personaje.

Platform Diving, entretenido pero algo complejo

4x400M

Esta prueba es una carrera de relevos. Para empezar a correr presionaremos derecha, si soltamos el joystick iremos a velocidad normal, si presionamos izquierda iremos más lento y si presionamos derecha haremos un sprint, cuando lleguemos al compañero tendremos que presionar el botón para pasarle el relevo. La clave de esta prueba es controlar el cansancio del corredor (la barra blanca que hay debajo), porque si se agota correrá muy lentamente.

100M DASH

Tendremos que mover el joystick hacia adelante-atrás o arriba-abajo rápidamente para que nuestro corredor llegue a la meta antes que el rival.

GYMNASTICS

En esta prueba tendremos que correr y saltar para caer en el trampolín, que nos lanzara a la plataforma, en la cual nos apoyaremos para hacer un salto giratorio que  nos puntuarán en base a como los hayamos hecho. Se usa el botón para empezar, otra vez para saltar (hacia el trampolín) y tras rebotar en él, nuestro personaje se agarrará a la plataforma para hacer un salto giratorio, será cuando tengamos que usar el joystick para variar la velocidad  (tocando arriba, abajo), la cual será clave para caer bien en la colchoneta.

Gymnastics es de los deportes más complejos

400M FREESTYLE RELAY:

Nuestro nadador ha de llegar al borde de la piscina y regresar para que salte el siguiente compañero. Presionamos derecha para empezar y luego hay que tocar el botón en el momento correcto para que el nadador vaya aumentando la velocidad. Es difícil saber si lo estamos haciendo bien o mal, ya que no se indica claramente el momento en el cual hay que tocar el botón y apenas se nota el aumento de velocidad.

100M FREESTYLE SWIM

Se controla igual que la prueba anterior, pero solo hay un nadador.

Los controles de este juego no son demasiado intuitivos, así que requieren cierta práctica para saber lo que estamos haciendo. Algunas pruebas (como Gymnastics o Platform Diving) requieren mucha práctica para ser disfrutables y otras (como las de natación) pueden resultar muy aburridas.

Duración

Al empezar el juego tendremos que elegir cuantos jugadores van a participar (de 1 a 8) y si vamos a usar un joystick o dos, tras eso podremos elegir entre jugar todas las pruebas (por turnos), solo algunas o practicar.

Solo hay 6 pruebas, y aunque algunas requieren mucha práctica para ser dominadas, el juego tampoco ofrece mucho más para seguir jugando. Puede que jugar con amigos haga que valga la pena rejugar este juego, especialmente si todos tienen nociones de cómo se juega.

Machaca el joystick en 100m Dash

Conclusión

Summer Games para Atari 7800 es un juego que me cuesta recomendar, ya que incluso dedicándole tiempo para aprender a jugar, puede resultar aburrido. Aunque también es cierto que dentro del escaso catálogo de Atari 7800 hay pocos juegos deportivos con la variedad que ofrece este (siendo su juego hermano, Winter Games una de las alternativas).

Las pruebas de natación son las más aburridas

Análisis: Ballblazer (Atari 7800)

BALLBLAZER

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 46 (Especial Rampage)

Título: Ballblazer
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Deportes, Acción
Desarrolladora: LucasFilm
Año: 1987

Ballblazer es un juego que nos sitúa en un futuro donde el deporte Rey es una competición entre naves, que han de atrapar una bola magnetizada e introducirla entre los barrotes de una portería que va encogiéndose cada vez.

Este juego fue desarrollado por LucasFilm Games y llegó a muchas plataformas distintas, como Apple II, Spectrum, Amstrad CPC, Commodore 64, MSX, Atari 5200, Atari 7800 y Famicom. Cada versión tuvo cambios y modificaciones para adaptarse al sistema porteado, como es habitual. En este artículo me centraré en la versión lanzada para Atari 7800.

Pantalla de título

Gráficos

Los diseños de las naves son sencillos (casi triangulares), pero al menos cambian el color entre un jugador y la nave rival, el terreno es simplemente un patrón a cuadros, como si fuese un tablero de ajedrez, la bola es un circulo y las porterías dos líneas rectas verticales.

Así de primeras no suena prometedor, pero lo cierto es que está bastante bien, no había necesidad de complicarse más, ya que los elementos representados cumplen con su función. Sin embargo, si creo que deberían haber cambiado el patrón del terreno o añadir más variedad para que no fuese repetitivo, y ya que menciono el terreno, su textura a cuadros puede provocar un efecto de mareo en las primeras partidas.

Otra cosa que puede provocar confusión es el hecho de que siempre veremos la pantalla partida, (incluso en el modo de 1 jugador), nosotros estaremos arriba y abajo jugará la consola, pero tras los primeros segundos de partida todo se entiende bastante bien, aunque creo que habría ayudado mucho a este juego, tener un radar o un mapa con la ubicación de los jugadores y la bola.

Cuadrados (suelo) triángulos (jugadores) y círculo (bola)

Sonido

Los efectos están bastante bien, pero lo que llama la atención es la musiquilla que va sonando cada vez que se anota un tanto, ya que no es habitual tener música en los juegos de esta consola. En general diría que este apartado está más cuidado de lo habitual.

Los dos jugadores peleando por la bola

Jugabilidad

Movemos nuestra nave con el joystick y usamos el botón para lanzar la bola (en caso de tenerla) o embestir al rival (en caso de no tenerla).

La idea es muy sencilla: tendremos que recorrer el escenario en busca de la bola (si la tocamos se quedará pegada a nuestra nave) y tras localizarla hemos de buscar la portería para marcar gol. Si conseguimos 10 puntos, ganamos la partida, pero esto no es tan fácil como parece debido a dos factores: el primero es que dependiendo de la distancia a la que marquemos el gol, conseguiremos más o menos puntos (por ejemplo, empujar la bola a la portería nos da 1 punto, lanzarla desde muy lejos nos da 3 puntos) y el segundo factor es que un jugador puede quitarle puntos al otro (pues los puntos de uno contrarrestan los del otro), de manera que es difícil marcar los 10 puntos, sin que el rival marque ninguno, además, mientras más goles marcamos, más pequeña se hace la portería.

Este juego tiene una jugabilidad sencilla y hasta adictiva, pero en las primeras partidas provoca una gran desorientación, cuesta un poco adaptarse al estilo de juego y a veces no sabemos muy bien ni donde estamos, ni hacia dónde vamos (sobretodo si hemos perdido la bola). De manera que hay que pasar un periodo de adaptación de 4 o 5 partidas, donde descubriremos si el juego es para nosotros o no.

Duración

Antes de empezar a jugar podemos elegir la duración y la dificultad de nuestro oponente, la verdad es que los últimos droides son intratables y hay que jugar bastante para poder hacerles frente, se agradece el poder elegir la dificultad libremente para así no tener que jugar partidas largas hasta encontrar un oponente digno.

Si os engancha la jugabilidad de este juego (y no os desorienta ni marea) seguramente caigáis en la trampa de “venga, una partida más”, ya que puede ser adictivo, aunque lo realmente bueno de este juego es el modo a dos jugadores, pues es notablemente más divertido.

El jugador 2 tira hacia la portería

Conclusión

Ballblazer es un juego que requiere de cierta adaptación, pues para muchas personas solo provocará desorientación y algún leve mareo, pero para otras, puede volverse incluso adictivo. Si decidís probarlo, en lugar de jugar 1 o 2 partidas y dejarlo porque no os convence, tratad de jugar 4 o 5 partidas, pues es ahí cuando llegaréis al punto de acostumbraros al juego o rechazarlo irremediablemente.

Hay que marcar 10 puntos para ganar

Análisis: Asteroids (Atari 7800)

ASTEROIDS

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 44 (Especial Columns)

Título: Asteroids
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1
Género: Disparos
Desarrolladora: Atari
Año: 1986

En 1979, Lyle Rains y Ed Logg crearon Asteroids, un juego donde controlabamos una nave espacial que se encontraba en mitad de un campo de asteroides y cuya única misión era destruir el mayor número de ellos, sin morir en el intento.

Asteroids tuvo mucho éxito, llegando a competir en cierto momento con el popularisimo Space Invaders, siendo estos juegos dos de los máximos responsables de la moda espacial que dominó el mundo de los videojuegos durante aquellos años.

Este juego ha aparecido en muchos recopilatorios y se ha lanzado en multitud de sistemas, incluyendo algunos de los que no tuvieron éxito comercial, como Atari 7800, cuya versión de este juego se creó en 1984 (2 años antes del lanzamiento de la consola) de manera que fue un juego de lanzamiento cuando esta apareció en 1986 e incluso fue añadido en la consola en algunos paises.

Pantalla de título

Gráficos

Asteroids es un juego de estética simple, muy simple, la nave es un triángulo, los asteroides son esferas y el fondo es negro. Sin embargo, en esta versión decidieron darle un pequeño repaso al apartado gráfico para hacerlo más llamativo, sin salirse de la simplicidad original.

Así que los asteroides siguen siendo esferas, pero tienen diferentes colores y sombras, que les dan un aspecto más redondeado y tridimensional, nuestra nave también mantiene su particular forma, pero al menos es de color y el fondo… bueno el fondo sigue siendo negro, pero ahora tiene puntitos blancos a modo de estrellas.

Está claro que este juego no es el techo gráfico de Atari 7800 y no va a sorprender a nadie en ese apartado debido a que mantiene la simplicidad del clásico de 1979, pero los pequeños cambios añadidos hacen que sea algo más agradable a la vista.

Los gráficos sigue siendo sencillos

Sonido

El apartado más flojo del juego, ya que solo escucharemos un pequeño y repetitivo ritmo durante la partida (que no aporta demasiado), pero este en ocasiones ni será perceptible, pues el constante sonido de los disparos, las explosiones y el particular ruido que hace el platillo volante al pasar lo taparán durante la partida, afortunadamente esos sonidos no se hacen pesados.

¡Que no se escape el platillo volante!

Jugabilidad

Rotaremos la nave con las direcciones izquierda y derecha, si presionamos arriba, esta avanzará hacia la dirección hacia la cual mira (vamos, lo que hoy en día se conoce como “controles tipo tanque”). Para sobrevivir al campo de asteroides nuestra nave podrá disparar y teletransportarse hacia otra zona de la pantalla (algo que solo recomiendo en momentos desesperados, porque si lo usamos a lo loco, podemos perder una vida tontamente).

Nuestra misión será eliminar a las constantes oleadas de asteroides, disparándoles (lo cual provocará que se dividan en asteroides más pequeños), también tendremos que tener cuidado con las naves extraterrestres que pasan de vez en cuando.

Su jugabilidad es extremadamente simple, y los controles responden bien a nuestras órdenes, es cierto que adaptarse al movimiento de la nave requiere un tiempo, pero  ese tipo de control es parte de la identidad de esta saga y parte de su encanto.

Duración

Al ser un juego cuyo objetivo es superar nuestros récords, su duración va ligada a nuestras ganas de superarnos, pero incluso aunque no nos interese superarnos, su sencilla jugabilidad hace que valga la pena echarle unas partidas de vez en cuando. El hecho de disponer diferentes niveles de dificultad facilita mucho que disfrutemos de la partida incluso si no somos demasiado hábiles en este tipo de juegos.

Si tenemos la fortuna de poder jugar con algún amigo, este juego aumenta notablemente su valor, pues sus modos para dos jugadores (competitivo y cooperativo) son un grandísimo añadido que puede dar muchas horas de diversión.

A dos jugadores es más divertido

Conclusión

Asteroids para Atari 7800 mantiene la fórmula del juego original y añade mejoras en su apartado gráfico, así como diferentes modos multijugador que lo hacen mucho más interesante de lo que pueda parecer de primeras.

¡Empieza a disparar!

Análisis: Motor Psycho (Atari 7800)

MOTOR PSYCHO

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 43 Especial King Kong

Título: Motor Psycho
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1
Género: Carreras
Desarrolladora: Blue Sky Software
Año: 1990

Motor Psycho es un juego de motos que de primeras puede recordar el clásico Hang-on de SEGA, aunque cuando empiezas a jugar te das cuenta que añade algunas cosas que le dan cierta personalidad, eso si, que no os engañe la palabra Psycho del título, pues este juego no trata de golpear al resto de motoristas, su jugabilidad está totalmente centrada en la conducción.

Pantalla de título

Gráficos

La pantalla de título tiene una buena ilustración y el juego en sí, no se ve nada mal, todo es perfectamente reconocible y hay cierta variedad en los circuitos (cada uno es de un color distinto y el fondo cambia de aspecto) además la sensación de velocidad está bien conseguida.

Nuestra moto es bastante colorida, pero el resto de corredores son todos del mismo color, lo cual les quita bastante encanto. La carretera y las señales de las curvas representan bien lo que son, aunque sin alardes, ni detalles específicos para cada escenario, la explosión de nuestra moto al chocar contra algo es genial, ya que incluso vemos partes de la misma que salen volando.

El apartado gráfico es bastante bueno

Sonido

El principal sonido que escucharemos será el del motor de la motocicleta, que puede ser algo molesto pasado un rato,  aunque al menos va variando en intensidad (para avisarnos que tenemos que subir de marcha en caso de estar en la marcha lenta), el resto de sonidos son bastante aceptables. La música solo suena al principio del juego y creo que es mejor así, porque no es demasiado memorable.

Los cuatro circuitos disponibles

Jugabilidad

Un botón nos permite acelerar y el otro saltar, si presionamos arriba o abajo cambiaremos entre la marcha lenta y la rápida, lo cual es muy necesario para sobrevivir ya que si vamos todo el rato con la rápida, nos chocaremos en la primera curva. Si queremos frenar tendremos que dejar de acelerar.

En las curvas hay que bajar de marcha

Tenemos cuatro circuitos para correr en un tiempo límite, que aumentaremos al pasar la línea de meta en cada vuelta, la idea del juego es adelantar  al resto de pilotos para obtener más puntos, esto podemos hacerlo como en cualquier otro juego (pasando por un lado) o a lo bestia (saltando por encima de ellos) lo cual es más divertido pero también más arriesgado. Durante la carrera también tendremos que estar atentos a los conos (si los tocamos nos frenarán) y a las rampas lilas (nos permitirán hacer saltos largos)

El control es bastante bueno, y gracias al cambio de marchas tiene cierta profundidad que nos obliga a concentrarnos más de lo esperado, lo cual hace que sea también, más disfrutable. Un acierto de este juego es que se puede configurar la sensibilidad del control, aunque yo creo que tal y como viene por defecto está bien.

 

Duración

Nuestro objetivo es hacer el máximo de puntos en los cuatro circuitos disponibles. Eso es más fácil de decir que de hacer, ya que es muy fácil cometer un error y chocar contra un cartel o contra otro corredor y perder un valioso tiempo que luego echaremos de menos.

Si no os motiva superar vuestros récords, es posible que lo abandonéis pronto.

A toda velocidad en una recta ¡evita los conos!

 

Conclusión

Motor Psycho es un juego de carreras bastante simple en planteamiento, pero con un par de añadidos interesantes (las marchas y los saltos) que lo pueden hacer más interesante de lo que parece de primeras. Vale la pena probarlo si os gustan este tipo de juegos.

Se acabó el tiempo

 

Análisis: Planet Smashers (Atari 7800)

PLANET SMASHERS

por Skullo

Planet Smashers caja

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 42 (Especial Capcom Vs SNK – SNK Vs Capcom)

Título: Planet Smashers
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Disparos
Desarrolladora: Atari (James V. Zalewski)
Año: 1990

El género de los matamarcianos fue extremadamente popular tras la aparición de Space Invaders, lo cual provocó una enorme proliferación de juegos espaciales en prácticamente todas las plataformas del momento. Si echamos un vistazo a la biblioteca de juegos de Atari 2600 encontraremos un montón de juegos de ese género o que tratan de incluir la temática espacial de alguna manera (aunque sea incluyendo un STAR o un SPACE en el título).

El eco de esa gran era espacial llegó hasta los años 90, de manera que no es de extrañar que incluso consolas como la impopular Atari 7800 tuviesen algún título de ese estilo, como por ejemplo Planet Smashers, que comentaré a continuación.

En este juego controlamos a una nave espacial que ha de evitar que una horda de marcianos que trata de invadir la Tierra, algo que se verá representado (más o menos) en el juego. Como curiosidad decir que Planet Smashers es un juego “hermano” de Alien Brigade, ya que la historia de ambos parece estar conectada.

Gráficos

Tras una prometedora pantalla de título que nos muestra la Tierra, pasamos a un juego de gráficos extremadamente sencillos, ya que el fondo es simplemente negro (con algunas estrellas que pasan fugazmente para dar sensación de velocidad), nuestra nave es poco imaginativa (parece un avión), los enemigos son muy sencillos y sosos y el uso del color bastante limitado (la mayoría de enemigos y elementos en pantalla son grises).

Lo único que me parece destacable es la citada introducción, la pantalla de Game Over, el final y los jefes (que pese a que también son grises, al menos tienen diseños más llamativos (comparados con los enemigos comunes), especialmente el último, que ocupa toda la parte superior de la pantalla.

Planet Smashers (2)

Gráficos simples y pocos colores

Sonido

Hay un par de músicas en momentos concretos, pero durante la partida solo escucharemos sonidos, algunos de los cuales no están mal (los enemigos explotando) y otros que pueden llegar a ser molestos (nuestros disparos).

Planet Smashers (1)

Pantalla de título

Jugabilidad

La jugabilidad es muy sencilla, podremos mover la nave por la pantalla (pero estaremos limitados a la mitad inferior de la pantalla, no podremos subir hasta arriba de todo), con un botón dispararemos y con otro usaremos el dispositivo de camuflaje (los enemigos tardarán más en dispararnos).

En lo que se refiere al ataque, empezaremos con un arma bastante básica, pero si eliminamos enemigos veremos que sueltan power ups (el circulo con la letra W) que nos permitirán ganar potencia ofensiva. De vez en cuando veremos que algunos enemigos dejan un ítem cuadrado que cambia de color si le disparamos, ese ítem es parte del código que debemos descifrar para llegar al jefe final, de manera que tendremos que conseguir 3 de ellos (colocados correctamente) para lograr enfrentarnos a él, de lo contrario estaremos repitiendo segmentos del nivel.

En la parte inferior de la pantalla veremos una barra verde que representa el escudo protector de la Tierra, que irá vaciándose por cada enemigo o elemento que dejemos pasar sin destruir, si el escudo se vacía, el planeta se destruirá y perderemos todas las vidas.

Los controles son correctos y el añadido del escudo de la Tierra, así como el código para llegar hacia el jefe, me parecen ideas originales, aunque ambas contribuyen a aumentar la dificultad.

Duración

Este juego se puede completar en menos de una hora,  pero la dificultad me ha parecido bastante alta, ya que además de morir de la manera tradicional (alcanzados por un enemigo) podemos acabar la partida de golpe si se acaba el escudo de la Tierra. Antes de jugar podemos elegir la dificultad y si participan uno o dos jugadores (se irán turnando).

Planet Smashers (3)

Solo nos falta una parte del código

Conclusión

Planet Smashers tiene algunas ideas interesantes y originales pero también es muy básico en cuanto a gráficos y sonidos, de manera que no es un juego que vaya a sorprender a nadie, aunque puede que dentro del escaso catálogo de Atari 7800 tenga más valor.

Planet Smashers (4)

Enfrentamiento contra el jefe

Análisis: Alien Brigade (Atari 7800)

ALIEN BRIGADE

por Skullo

Alien Brigade Atari 7800 (0)

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 42 (Especial Capcom Vs SNK – SNK Vs Capcom)

Título: Alien Brigade
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1
Género: Disparos
Desarrolladora: Atari (Ken Grant)
Año: 1990

En 1990 Atari 7800 se encontraba en la recta final de su vida comercial, pero aun así aparecieron algunos juegos muy llamativos como Midnight Mutants o Alien Brigade, que comentaré a continuación.

Este juego es un shooter sobre raíles donde tendremos que disparar a nuestros enemigos (aliens y humanos controlados por ellos) al mismo tiempo que protegemos a civiles y prisioneros que han acabado en medio de la zona de guerra. Al parecer los alienígenas que matamos son los que pilotan las naves espaciales del juego Planet Smashers de Atari 7800, ya que en el final de ese juego se menciona a este, lo más raro es que cuando terminamos este juego el sargento nos dice que los Aliens se están reagrupándose en el espacio y que la guerra continuará ahí, lo cual nos vuelve a llevar a Planet Smashers, de manera que ambos juegos están conectados de manera cíclica, siendo precuela y secuela a la vez.

Alien Brigade Atari 7800 (1)

Pantalla de título

Gráficos

El juego tiene un par de ilustraciones interesantes, como la cara del sargento o en las que aparece nuestro personaje (muerto en la pantalla de Game Over y triunfante en el final del juego), aunque la calidad es algo variable. También me parece interesante la mano verde que escribe el nombre del juego con sangre en la pantalla de título.

Cuando empezamos a jugar veremos que en la parte superior está el marcador de balas, armas secundarias, vidas y puntos, todo bastante claro y sin confusión posible. En la parte inferior sucederá la acción y es ahí donde la cosa se pone interesante, ya que nos encontraremos un montón de personajes y vehículos en movimiento (aliens, monstruos, tanques, prisioneros, helicópteros), que van aumentando en variedad al mismo tiempo que avanzamos niveles (por ejemplo en el nivel subacuático veremos buzos, sirenas, peces y tiburones), en ocasiones veremos algunos detalles muy divertidos (como los enemigos que hacen esquí acuático en el segundo nivel).

Alien Brigade Atari 7800 (6)

Aliens haciendo esquí acuático

La verdad es que algunos niveles se parecen (los dos primeros y el último) pero aun así tienen elementos que los diferencian, los otros dos niveles son totalmente distintos (un base submarina y una mina). Sin embargo si hay algo que puede ser molesto por su similitud es el parecido entre los soldados a los que no debemos disparar y los que sí, habría estado bien que llevasen la ropa o la piel de otro color para facilitarnos la tarea.

Alien Brigade Atari 7800 (9)

De charla con el sargento

Sonido

Aunque el juego tiene cierta variedad musical, cuando estamos jugando siempre sonará la misma (un ritmo repetitivo y extremadamente simple) de manera que no esperéis gran cosa en este apartado. Los sonidos están bastante bien y son bastante variados (ya que cambian dependiendo de a que disparemos).

Alien Brigade Atari 7800 (5)

Nivel bajo el mar

Jugabilidad

Con un botón dispararemos nuestra arma principal (que puede ser mejorada) y con el otro usaremos el arma secundaria (empiezan siendo granadas, pero luego podemos cambiarla), en el nivel bajo el agua cambiaremos nuestra arma por un arpón, que variará en cuanto a velocidad de disparo con las otras armas y nos obligará a adaptarnos rápidamente para lograr superarlo con éxito.

Al ser un shooter sobre raíles, lo normal es pensar que hay que destruir todo lo que veamos moverse, pero no es así, ya que hay varias partes en las cuales veremos soldados o rehenes que no debemos disparar (y que se pueden confundir fácilmente con los soldados enemigos), lo mismo pasará con los helicópteros, la mayoría son enemigos, pero hay alguno aliado (no disparéis al helicóptero del final del primer nivel si no queréis perder la partida). El añadido de personajes que no hay que disparar es interesante, pero tal y como dije en los gráficos a veces es confuso saber a quién disparar y a quien no, al menos hasta que aparecen los aliens como enemigos principales.

Alien Brigade Atari 7800 (3)

Mata a los aliens, pero no a los hombres

La jugabilidad es bastante sencilla y el juego es divertido al principio, pero va cansando conforme avanzamos niveles, aunque afortunadamente no es muy largo,  estoy bastante seguro de que se debe disfrutar mucho más usando la pistola de Atari 7800, algo que lamentablemente no he podido probar.

Duración

Para completar el juego tendremos que superar 5 misiones, lo cual nos puede llevar poco menos de media hora si somos lo suficientemente buenos (y no se nos va la mano matando a civiles). Hay 4 niveles de dificultad que pueden justificar volver a echarle una partida de vez en cuando.

Alien Brigade Atari 7800 (7)

Combatiendo aliens en la mina

Conclusión

Alien Brigade es un juego aceptable en la mayoría de sus apartados. Sin embargo, si lo comparamos con el resto del catálogo de Atari 7800 sube de categoría hasta convertirse en un buen juego, ya que se nota que han puesto bastante trabajo en él, pese a ser uno de los últimos juegos del sistema.

Alien Brigade Atari 7800 (8)

Los primeros enemigos serán soldados

Análisis: Food Fight (Atari 7800)

FOOD FIGHT

por Skullo

 

 

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 41 (Especial South Park)

Título: Food Fight
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1 o 2 jugadores
Género: Acción
Desarrolladora: General Computer Corporation
Año: 1986

Food Fight (también conocido como Charley Chuck’s Food Fight) fue un juego de Arcade que apareció en 1983 y años más tarde tuvo su versión doméstica para Atari 8-Bit y Atari 7800.

La historia de este juego gira en torno a un niño llamado Charlie, que se muere de ganas de comerse un helado, sin embargo parece que sus planes chocan con los de los cocineros, ya que estos trataran de detenerle a toda costa ¿de qué manera puede Charlie defenderse de ellos? ¡Pues con una guerra de comida!

Pantalla de título

Gráficos

La pantalla de título es muy esquemática (el titulo y las opciones) y el juego es bastante sencillo gráficamente (recordemos que es un port de un arcade de principios de los 80).

Pese a lo que pueda parecer de primeras, el nivel de detalle es bastante alto, Los cocineros se diferencian entre sí (tienen sombreros distintos), Charlie está bien hecho, es cabezón, rubio, se distingue hasta su ropa y las diferentes montañas de comida son bastante deducibles (al menos la mayoría) y tienen suficiente variedad. Además el juego añade detalles de color que se agradecen (el helado cambia de color conforme avanzamos niveles y los cocineros se manchan del color de la comida que les hemos lanzado).

En general diría que pese a su simplicidad, cumple sobradamente en este apartado.

Charlie, la comida, los cocineros y el helado

Sonido

Hay musiquitas que suenan en momentos concretos (como al inicio del nivel o cuando perdemos una vida) y le dan un toque animado al juego, pero durante los niveles solo escucharemos efectos de sonido, que son bastante numerosos y variados (el movimiento de nuestro personaje, la comida lanzada, el goteo del helado, los enemigos derrotados…).

Charlie comiéndose el helado

Jugabilidad

Nuestra misión en este juego es llegar a comernos el helado que hay en la parte izquierda de la pantalla antes de que se derrita, pero los cocineros no nos lo pondrán tan fácil, ya que trataran de detenernos. Para poder completar el nivel, nuestro personaje ha de pasar por donde haya comida para agarrar un poco, y usarla como un arma contra los cocineros (podemos seleccionar la dirección hacia la cual disparar). Los cocineros derrotados reaparecerán (como los fantasmas de Pac-Man) y en niveles posteriores, ellos también sabrán usar la comida como arma, lo cual nos asegura una auténtica guerra contrarreloj en pantalla.

Food Fight es un juego de manejo simple y en un par de partidas ya sabes perfectamente lo que puedes hacer y cómo hacerlo, creo que la jugabilidad es su mejor apartado, porque se vuelve adictivo rápidamente.

Duración

Al iniciar la partida podemos elegir si participan uno o dos jugadores (alternándose), la dificultad y en que fase empezar de entre las 16 primeras, en caso de superar la fase 16, si nos matan podremos elegir empezar en la fase donde nos hemos quedado (lo cual reduce la frustración bastante). Durante la partida es relativamente fácil ganar vidas extras a base de puntos, así que en general hay que admitir que el juego es bastante justo en cuanto a opciones.

Dentro de la partida veremos que nos encontramos en un campo de batalla donde todos los cocineros trataran de atraparnos  o detenernos lanzándonos comida, pero también podemos cometer errores como caer en agujeros del suelo. Los niveles duran individualmente unos pocos segundos (o nos comemos el helado antes de que se derrita o morimos de alguna manera).

Pese a su limitada propuesta, este juego nos puede enganchar rápidamente, lo cual lo hace ideal para partidas rápidas, además en caso de querer superar nuestros récords, hay más de 100 niveles esperándonos (aunque obviamente, llega un momento en el cual son niveles ya completados, pero más difíciles).

En este nivel solo podemos lanzar sandía

Conclusión

Food Fight es simple, pero muy adictivo y gratificante, creo que es de lo más divertido que he probado en Atari 7800, vale la pena probarlo.

Charlie a punto de lanzar comida al cocinero

Análisis: Midnight Mutants (Atari 7800)

MIDNIGHT MUTANTS 

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 40 (Especial Gremlins).

Título: Midnight Mutants
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Aventura, Acción
Desarrolladora: Radioactive Software
Año: 1990

Midnight Mutants nos cuenta una historia digna de una película de terror: En el año 1747  el Dr. Evil es quemado por brujería y muchos años más tarde, durante una noche de Halloween regresa de entre los muertos y convierte el mundo actual en una pesadilla llena de monstruos de todo tipo. Nosotros tendremos que buscar y eliminar al Dr. Evil, una tarea muy difícil, pero al menos contamos con los consejos del abuelo Munster.

Este juego fue uno de los últimos lanzamientos oficiales de Atari 7800 y eso hace que no sea muy conocido (aunque poco a poco su popularidad ha ido incrementando, supongo que en parte por contar con Al Lewis de la Familia Munster en la portada).

Pantalla de título

Gráficos

Empezaremos la partida en un parque con varios caminos, donde podemos mover a nuestro personaje (que está bastante bien hecho y cuenta con una animación decente) hacía destinos tan variados como una mansión, una iglesia, un campo de calabazas, un acantilado, una cabaña, varias cuevas, un laboratorio, un bosque o un barco. Los gráficos son algo esquemáticos, pero se entiende perfectamente lo que estamos viendo (por ejemplo, en la iglesia veremos hasta los bancos para que la gente se siente y las vidrieras en la pared).

En el cementerio, rodeado de zombis y fantasmas

Los enemigos son los típicos que podemos esperar en un juego de esta temática (murciélagos, zombis, lobos, hombres calabaza, pájaros, fantasmas…) todos con un acabado bastante sencillo y animaciones correctas pero no sorprendentes (los zombis son los que mejor se mueven y al matarlos se les salta la cabeza). Donde realmente se luce el juego es en los jefes, que aunque no se mueven, tienen un diseño más interesante y suelen ocupar toda la pantalla, de hecho yo diría que algunos de los jefes son de lo mejor que he visto en esta consola.

Además del juego principal y sus geniales jefes,  veremos algunos detalles curiosos, como la introducción o el buen aspecto que tiene el abuelo Munster en la pantalla de menú y los curiosos mensajes que van apareciendo en la parte superior de la pantalla que en ocasiones parecen querer meternos en la historia y en otras solo son frases tontas.

Enfrentándonos a uno de los jefes

Sonido

Hay unas cuantas melodías que se van alternando mientras vamos jugando, algunas son lentas y misteriosas y otras más rápidas e inquietantes, en general creo que encajan bien con la zona donde aparecen y le dan al juego una atmósfera adecuada.

Los sonidos no nos van a sorprender por su variedad o calidad, pero creo que son más que correctos.

Evitando zombis en la mansión

Jugabilidad

Los controles son sencillos, movemos al personaje con el joystick y tenemos dos botones de acción, uno para usar ítems o armas y el otro para acceder al menú, donde podemos seleccionar el objeto que queremos usar.

Este juego es bastante ambicioso para ser de Atari 7800, ya que nos propone una aventura de mundo abierto donde nosotros podemos hacer prácticamente lo que queramos. Obviamente tendremos problemas si vamos por las zonas más difíciles sin estar preparados, pero se agradece la libertad de poder elegir por donde ir. Debido a ello nos veremos en muchas ocasiones sin saber si estamos yendo por el camino correcto o si nos veremos atrapados en alguna zona de la cual no podremos salir (o sobrevivir) por haber ido sin los ítems correctos. En esas circunstancias podemos recurrir al menú, donde el abuelo Munster que nos dará consejos (algunos bastante útiles, otros no tanto). Nuestro protagonista tiene una barra de vida y un marcador de pureza de sangre, si alguno de los 2 llega a 0 estaremos en problemas.

En el menú recibiremos consejos del abuelo

Midnight Mutants es una aventura bastante interesante, lamentablemente tiene un par de fallos que se hacen algo obvios, el primero es que en muchas ocasiones no sabremos donde hay que ir o en que zonas se puede entrar o no (al principio yo no sabía que se podía entrar en la iglesia porque no vi ninguna puerta) de manera que tendremos que echarle bastantes horas al juego para ir encontrando los objetos que nos ayuden a avanzar y el segundo fallo es que a la hora de movernos y atacar tendremos que ser muy precisos, porque el juego se presenta en una perspectiva que hace bastante difícil acertar en el blanco, lo cual nos puede jugar malas pasadas en situaciones de vida o muerte.

Duración

Es un juego de aventura donde tendremos que recorrer diferentes zonas con la única guía de los consejos del abuelo Munster (al cual tendremos que buscar al final del juego para romper el hechizo que lo mantiene convertido en calabaza), de manera que en ocasiones sabremos que necesitamos, pero no conoceremos su ubicación o que hay que hacer para que aparezca (hay objetos que solo aparecen si eliminamos a todos los enemigos en pantalla) y en otras significará que llegaremos a donde queremos ir, pero no podremos entrar porque nos faltará algún objeto (por ejemplo, no podemos entrar en la iglesia si no tenemos el cuchillo para forzar la puerta), lo cual se traduce a dar muchas vueltas y tener un poco de suerte.

Necesitamos el cuchillo para entrar en la iglesia

El cripticismo es algo habitual en juegos de aventuras antiguos, pero Midnight Mutants tiene otro inconveniente que dificulta bastante la partida y es que solo tenemos una vida, si nos matan, tendremos que empezar de nuevo desde el principio del juego (no hay passwords, ni manera de continuar desde donde hemos muerto).  De manera que para completar esta aventura tendremos que buscar los diamantes que aumentan el máximo de vida y mantenerla lo más alta posible usando las pociones y bebiendo agua del pozo, mientras conseguimos las armas más eficientes (el hacha y las bolas de fuego) o moriremos constantemente durante nuestra exploración, con la frustración que ello conlleva.

Una vez hayamos echado un montón de horas para descubrir todo lo que necesitamos saber, podremos completar el juego en menos de una hora.

El campo de calabazas es un laberinto

Conclusión

Midnight Mutants es un juego de aventura muy interesante, con una temática muy particular y la aparición del abuelo Munster, obviamente requiere que le echemos muchas horas para poder ir avanzando, pero eso es algo habitual en juegos de este tipo, así que se lo recomiendo a gente que disfrute explorando y sienta cierta devoción por la temática de Halloween.

La entrada a la mansión está llena de arañas

Análisis: Water Ski (Atari 7800)

WATER SKI

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 39 (Especial Prince of Persia)

Título: Water Ski
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Habilidad
Desarrolladora: Froggo Games (D. Heiden, R. Dimuzio, D. Macy)
Año:  1988

Como el catálogo de Atari 7800 es ridículamente corto (menos de 60 juegos) es relativamente sencillo revisarlo en busca de juegos de los cuales nunca he oído hablar para poder comentarlos en la revista.

Water Ski es uno de esos juegos, su concepto no es especialmente sorprendente, simplemente manejamos una lancha con un tipo haciendo esquí acuático tras ella y nuestra misión es movernos de manera que él pueda hacer saltos y ganar puntos, al mismo tiempo que evitamos posibles peligros.

Pantalla de título

Gráficos

Todo lo que vemos en pantalla tiene su propio color, el agua es azul, los diferentes troncos son marrones, las rocas son marrones, verdes o grises, la lancha tiene sus propios colores, incluso el tipo haciendo esquí acuático está formado por suficientes colores como para diferenciar su ropa. Conforme vamos avanzando en el juego aparecerán nuevos elementos, como boyas, pequeñas islas e incluso cocodrilos, todos con muy buen aspecto.

Las animaciones están bien, vemos al esquiador levantar el agua con su movimiento, caer al mar al chocar, nuestra lancha también se romperá y volcará al sufrir un accidente, todo ello muy correcto.

En líneas generales son buenos gráficos, teniendo en cuenta el año en el cual salió este juego y la plataforma para la cual fue desarrollado.

Sprites aceptables y fondos muy sencillos

Sonido

Los efectos no son muy numerosos, pero creo que están bien. Mientras jugamos escucharemos el motor de la lancha (que variará si subimos o bajamos la velocidad), cada vez que hagamos algo bien con el esquiador, aparecerá un agradable sonido y si tenemos la desgracia de chocar, escucharemos un sonido fuerte más desagradable.

La pantalla de título tiene una música muy animada, pero solo sonará en ese momento.

Cada vez tendremos mas obstáculos a esquivar

Jugabilidad

Con el joystick moveremos la lancha hacia los lados, y también podremos acelerar (arriba) o decelerar (abajo), acelerar y frenar) mientras que con los botones controlaremos el esquiador, hacia la izquierda o la derecha. Hay que decir que el control está muy bien pensado ya que tiene cierta lógica, aunque eso no quiere decir que sea fácil dominarlo, ya que nos obligará a ser multitarea, pues tendremos que controlar la lancha y al esquiador a la vez.

El control es lógico, pero difícil de dominar

Durante los niveles veremos un montón de elementos flotando en el mar, algunos de ellos (los que son más lisos) se pueden usar para hacer saltos con el esquiador, y otros (piedras y demás) hay que evitarlos para no morir, esto parece fácil, pero no lo es, porque es muy posible que evitemos un peligro con la lancha y se nos olvide mover al esquiador para que no lo sufra él. Los enemigos que aparecen de vez en cuando (lanchas, tiburones, cocodrilos) subirán un poco más la dificultad (ya que se mueven) y eso puede terminar haciendo que el juego sea frustrante.

Así que tenemos un juego con controles bien pensados, pero con niveles largos y complejos que nos puede hacer morir una y otra vez, lo cual hace que Water Ski sea una auténtica prueba de paciencia.

Duración

Nos encontramos ante un juego difícil e inmisericorde, es muy fácil cometer un error y que nuestra lancha (o el esquiador) acaben chocando contra algo, lo cual nos costará una vida automáticamente. Los niveles son largos y cada vez aparecen más peligros, así que para poder ir progresando en el juego tendremos que invertir bastante tiempo o ser muy buenos con el control.

Este es uno de esos juegos que están pensados para superar nuestros propios récords y eso siempre depende de lo motivados que estemos para ello. No hay modo para dos jugadores ni nada que pueda alargar el juego.

Es muy fácil cometer un error y perder una vida

Conclusión

Water Ski es un juego muy original y un auténtico reto, no parece gran cosa, pero mientras más lo juegas, más te gusta (siempre y cuando no te frustres por su dificultad).

¡Evita al cocodrilo!

Análisis: Fatal Run (Atari 7800)

FATAL RUN

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 38 (Especial Compati Hero – Ultraman, Gundam, Kamen Rider).

Título: Fatal Run
Plataforma: Atari 7800
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Carreras
Desarrolladora: Sculptured Software
Año: 1990

Año 2089, una colisión con un cometa ha provocado que la Tierra haya quedado recubierta por la radiación que contenían los restos del cometa. La humanidad se está extinguiendo poco a poco debido a ello y la única oportunidad que tienen hay para salvarla es lanzar la vacuna desde un cohete que la esparza por el planeta. Así que un valiente piloto se dispone a conducir una peligrosa ruta para llevarla hasta allí y repartirla por las ciudades cercanas para salvar a la población, pero no todo será tan fácil porque hay muchos bandidos que desean robar la vacuna para ser ellos los que hereden el mundo.

Esa es la historia de Fatal Run, que se lanzó para Atari 7800 y para Atari 2600 (aunque esta última versión se canceló en algunos países).

Pantalla de título

Gráficos

Es obvio que los gráficos de este juego no iban a sorprender a nadie en 1991 y tampoco lo harán a día de hoy. Sin embargo están bastante bien para lo visto en esta consola, al menos hay diferentes sprites para los coches, varios fondos distintos y se varían los colores de las diferentes carreras.

En la parte inferior de la pantalla veremos marcadores donde pone la velocidad, debajo suyo una zona donde aparecen mensajes ((nos dice el arma que tenemos activada, nos avisa cuando vamos a llegar a la ciudad… etc.), al lado suyo un pequeño mapa que nos indica los enemigos cercanos (representados en cuadrados de colores) a la izquierda el estado del coche, la barra de daño, la barra de gasolina y al extremo derecho las armas que tenemos.

Los gráficos no sorprenden pero están bien

La ilustración que vemos en la pantalla de título está muy bien, el final del juego y la imagen que representa a la tienda donde compramos tienen bastante detalle, pero los supervivientes que aparecen en la ciudad tienen aspecto bastante pobre.

 

Los supervivientes nos esperan en la ciudad

Sonido

La música es solo un ritmo muy simple y corto que se repite constantemente durante las carreras, habría estado bien disfrutar de una composición mejor o que hubiese más variedad. Al entrar y salir de una ciudad se escuchará una música mucho más elaborada y alegre que nos permitirá descansar durante unos segundos de la música de las carreras.

Los sonidos están bien, hay una ligera variedad de ellos para derrapes, usar armas y demás situaciones del juego.

Recorriendo una larguísima recta en el desierto

Jugabilidad

Este juego mezcla carreras con combates, de manera que tendremos que tratar de llegar lo más rápido posible a cada ciudad (para evitar que la gente muera por la radiación) y al mismo tiempo debemos darles una lección a las bandas de ladrones que nos quieren eliminar.

El coche acelera automáticamente, nosotros solo podemos subir o bajar la velocidad con arriba o abajo. En la parte inferior de la pantalla veremos el estado del coche (se macaran en rojo las zonas más dañadas), la barra de daño, la de gasolina y al lado los objetos para usar (con un botón seleccionaremos el que queremos y con el otro, lo usaremos).

La cortina de humo retrasará a tus rivales

Al final de cada carrera veremos a las personas que han muerto por radiación (mientras más tardemos, más gente muere) y obtendremos dinero que podremos gastar en reparar el coche y comprar mejoras. En la tienda encontraremos cosas como cohetes (vuela hacia adelante) metralletas (dispara a coches cercanos que estén delante), turbos (nos dará un acelerón considerable) cortinas de humo (atontará a los coches que vayan detrás) y gasolina, entre otras cosas. Para comprar los objetos solo hay que poner el cursor encima y presionar el botón (podemos comprar varias veces el mismo objeto si nos llega el dinero).

En la parte inferior de la tienda veremos el coche, si pasamos el cursor por encima nos dirán el estado de cada zona, si presionamos el botón encima de una zona dañada, pagaremos para repararla (podemos hacerlo más de una vez en el mismo sitio, hasta que la zona quede recuperada al 100% o nos quedemos sin dinero).

Durante la carrera solo nos encontraremos rectas y curvas,  así es bastante fácil mantenerse dentro de la carretera (y más nos vale, porque a los lados veremos pasar carteles, árboles y otros elementos peligrosos), lo que pasa es que los otros coches nos molestarán todo lo que puedan y dentro de la propia carretera también aparecen peligros de tanto en tanto. En ocasiones concretas aparecen unos puntos de colores en la carretera, si los tocamos nos darán alguna mejora, como gasolina o armas.

La verdad es que una vez entiendes el funcionamiento del juego es bastante entretenido, lo que pasa es que todas las carreras son muy parecidas y hay algunos circuitos son bastante sosos, lo cual puede hacer que nos aburramos si jugamos mucho rato seguido.

 

Duración

Podemos terminar el juego en poco más de una hora y media, pero para poder llegar a hacerlo tendremos que ser bastante buenos conduciendo, atacando y evitando los peligros de la carretera, porque de lo contrario moriremos más de una vez.

Afortunadamente el juego se puede completar poco a poco gracias a que usa Passwords, pero no hay una contraseña para cada carrera, así que si nos matan e introducimos el password, seguramente tendremos que repetir varias carreras que ya habíamos completado para poder acceder a la misma donde nos mataron. Es algo molesto, pero se agradece que el juego tenga sistema de contraseña.

 

Algunas curvas son muy traicioneras

Conclusión

Fatal Run no es un gran juego, pero dentro del escaso catálogo de Atari 7800 es bastante interesante, puede llegar a ser algo aburrido si jugamos partidas largas, pero para ir completándolo poco a poco es bastante interesante.

Nos han taponado el camino, toca usar las armas