Análisis: NBA Jam (Mega Drive)

NBA JAM

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 46 (Especial Rampage)

Título: NBA Jam
Plataforma: Mega Drive
Número de Jugadores: 1 o 2
Género: Deportes (Baloncesto)
Desarrolladora: Iguana Entertainment
Año: 1994

NBA Jam apareció para salones recreativos en 1993 y tuvo un gran éxito de manera que rápidamente fue llevado a consolas tan diversas como Game Boy, Game Gear, Super Nintendo, Sega Mega CD y Mega Drive, siendo obviamente las de 16 bits, las que mejor resultado tuvieron. Poco después se lanzó una actualización del juego llamaba NBA Jam Tournamente Edition, que añadía modo torneo, más jugadores y mejoraba algunas cosas, pero en este caso yo centraré mi análisis en el primer NBA Jam, concretamente en la versión para Mega Drive.

El concepto del juego era similar al de Arch Rivals (1989) o BasketBrawl (1990), pues nos encontramos con partidos de baloncesto, donde cada equipo está formado por tan solo dos jugadores. Obviamente, la licencia de NBA (que permitía ver a jugadores reales participando) así como su enorme sentido del espectáculo.

Pantalla de título

Gráficos

Desde que conectamos el juego vemos que un balón botando y a Iggy (la mascota de Iguana Entertainment) mostrando el control que tiene sobre la pelota de baloncesto. Tras esto veremos pantallas coloridas con los logos, retratos de los jugadores bastante aceptables e incluso escenas con imágenes “reales” en la media parte.

Solo hay 4 jugadores en el campo

Dentro del juego podemos ver que aunque muchos jugadores compartan cuerpo dependiendo de la altura de cada uno (algo común y hasta necesario en un juego deportivo) se ha intentado que sus caras sean distintas y se parezcan al jugador real.

Retratos de los jugadores

Sonido

La música es acompaña los partidos, pero son los sonidos son los que sobresalen, ya que además de los típicos de lanzar y encestar, tenemos un comentarista soltando frases que se volvieron míticas, como “It’s on fire” o “Boomshakalaka” y al público reaccionando a determinadas jugadas.

Imágenes de la media parte

Jugabilidad

Los controles son muy sencillos, si tenemos el balón podremos correr, pasar o tirar, si no lo tenemos podemos correr, tratar de saltar para bloquear tiros, robar el balón, o empujar (botón de turbo y de robar a la vez).

Piensa rápido tu próxima jugada

Conviene aclarar que durante el partido solo controlaremos plenamente al primer jugador de nuestro equipo, si le pasamos la pelota a nuestro compañero, él se moverá y jugará controlado por la consola (aunque podemos “forzarle” a que tire a canasta o nos pase la pelota presionando el botón de nuestro mando). Si queremos controlar al segundo jugador del equipo plenamente, tendremos que ir a opciones y activar TAG MODE, de esa manera, cuando el jugador de la CPU de nuestro equipo tenga la pelota, será controlado totalmente por nosotros.

He’s on fire!

La gran ventaja de este juego sobre otros del mismo deporte, es que su propuesta es muy sencilla, ya que al contar con pocos jugadores es muy fácil saber lo que pasa y cuando pasa. Los controles se dominan rápidamente y responden bien al mando.

Duración

Tenemos dos modos de juego, HEAT TO HEAD (partidos sueltos) y TEAM GAME (el modo principal donde debemos derrotar a todos los equipos), también existe el modo JUICE pero está oculto. La dificultad del juego es bastante alta y en algunos momentos veremos que no nos dejan ni respirar, pero tenemos 5 niveles de dificultad para tratar de adaptar el juego a nuestra habilidad.

Lo que aumenta la duración de este juego es su propuesta rápida y desenfadada, que nos permite echar partidas sueltas que se disfrutan del primer momento, aunque lo que realmente puede hacer durar este juego es su modo multijugador, pues permite hasta 4 jugadores (siempre que tengamos el multitap de la consola).

Bill Clinton y Al Gore son jugadores secretos

Conclusión

NBA Jam es un juego de baloncesto ideal para partidas sueltas, su velocidad, su propuesta desenfadada con saltos imposibles y sus controles fáciles de aprender lo hacen muy divertido, aunque admito que jugar contra la consola puede ser bastante frustrante.

Si os gusta el baloncesto, creo que disfrutaréis mucho de este juego, así como de su versión mejorada (NBA Jam Tournament Edition).

La exageración del juego es gran parte de su encanto

Revista: Bonus Stage Magazine 46 Especial Rampage

Ya llegó el número 46 de la revista Bonus Stage Magazine, con más de 100 páginas dedicadas a videojuegos retro.

En esta revista encontraréis 16 juegos analizados, artículos dedicados a la película de Fatal Fury, Poison (de la saga Final Fight) y el servicio Atari GameLine para Atari 2600, curiosidades sobre portadas de videojuegos basadas en el arte de Boris Vallejo, así como un extenso especial dedicado a la saga Rampage con comentarios sobre sus juegos, curiosidades y la películas protagonizada por Dwayne Johnson «The Rock».

Si hacéis click en la portada se abrirá la revista, si preferís guardarla, dadle al segundo botón y «guardar como».

Bonus State Magazine Nº 27

 Contenido del número 46

ANÁLISIS

Infiltrate (Atari 2600)

Kong’s Revenge (ZX Spectrum)

Godzilla Monster of Monsters (NES)

Ballblazer (Atari 7800)

The Simpsons Arcade Game Arcade)

Mappy (Game Gear)

Cloud Master (Master System)

Teenage Mutant Ninja Turtles III Radical Rescue (Game Boy)

Pengo (Game Gear)

Pac-Mania (Mega Drive)

Pop’N TwinBee (Super Nintendo)

NBA Jam (Mega Drive)

Double Dragon  (Neo Geo)

Blue’s Journey (Neo Geo)

King of the Monsters 2 The Next Thing (Neo Geo)

SNK VS Capcom Card Fighters Clash (Neo Geo Pocket Color)

REVISIÓN

Fatal Fury La película

PERSONAJE

Poison (Final Fight)

PERIFÉRICO

Atari GameLine

CURIOSITY

Curiosidades en portadas (13) Especial Boris Vallejo

ESPECIAL

Rampage (película, videojuegos, curiosidades)

Periférico: Multitap para Mega Drive/Genesis

MULTITAP MEGA DRIVE/GENESIS

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 38 (Especial COMPATI HERO – Ultraman, Gundam, Kamen Rider)

Tras haber hablado del multitap de Super Nintendo y del de NES ahora le toca al multitap de Mega Drive o Genesis.

Como todos sabréis, este tipo de periféricos están pensados para poder jugar a más de dos jugadores en el mismo juego, con lo cual algunos géneros suelen ser más agradecidos para este tipo de periféricos que otros (siendo los de deporte los juegos más habituales).

En Mega Drive/Genesis  han aparecido varios multitaps y lamentablemente eso complica la tarea de hablar de ellos, ya que hay ciertas incompatibilidades entre los juegos que soportan unos u otros, aunque en términos generales no deberíamos tener problemas con ninguno de los dos, cabe la posibilidad de que algunos juegos solo funcionen con uno de los modelos.

Multitap de Electronic Arts

Por un lado tenemos el Team Player de Sega (también conocido como 4 Player Adaptor, Multiplayer Adaptor y Sega Tap) que es el oficial de la compañía, pero también podemos encontrar el 4 Way Play de EA, pensado para sus juegos deportivos. Es posible que haya más modelos de otras compañías, pero estos dos son los principales.

En total hay más de 50 juegos compatibles con los diferentes multitaps, la mayoría de ellos de deportes, de manera que solo mostraré unos pocos juegos (y trataré de no incluir demasiados de deportes para no ser repetitivo).

También creo que vale la pena mencionar el hecho de que algunos juegos de Sega Mega CD y 32 X son compatibles con el multitap. No son demasiados (entre los dos periféricos apenas pasan la decena) pero vale la pena mencionarlo.

COLUMNS III

Columns III: Revenge of Columns nos permite disfrutar de partidas a más de dos jugadores, lo cual aumenta el vicio y los piques entre amigos. La versión japonesa del juego incluye un modo multijugador extra por equipos, donde dos jugadores juegan a Columns normalmente y los otros dos juegan a Piedra-Papel-Tijera. Sin duda este juego es uno de los que más provecho le pueden sacar al multitap.

STREET RACER

Al igual que en la versión de Super Nintendo, este juego de carreras inspirado por Mario Kart, nos ofrece la posibilidad de aumentar el número de jugadores hasta a 4 en sus diferentes modos.

NBA JAM (Mega Drive y Sega Mega CD) y NBA JAM TOURNAMENT EDITION (Mega Drive y 32X)

Estos geniales y alocados juegos de baloncesto donde los equipos son de solo 2 jugadores, que son capaces de hacer saltos increíbles, también son compatibles con el adaptador, lo cual nos puede otorgar unas partidas frenéticas e inolvidables con los amigos.

MEGA BOMBERMAN

El personaje de Hudson siempre es una apuesta segura en cuanto a multijugador y en este caso ha cumplido con las expectativas, ya que hasta 4 jugadores pueden unirse a la batalla. Este es uno de esos juegos que pueden justificar la compra del multitap.

PEPENGA PENGO

Esta nueva versión de Pengo (el clásico Arcade de 1982) nos permite participar en batallas de hasta 4 jugadores (similares a las de Bomberman), donde tenemos que matarnos entre nosotros con bloques de hielo.

YU YU HAKUSHO: MAKYOU TOITSUDEN 

Este juego de lucha basado en la serie de manga y anime Yu Yu Hakusho nos permite jugar hasta 4 jugadores simultáneamente, lo cual lo vuelve uno de los juegos más interesantes y únicos del multitap. Los fans de la saga y de los juegos de lucha pueden disfrutar como nunca con este juego.

INTERNATIONAL SUPER STAR SOCCER DELUXE

Este juego es uno de los mejores representantes de su género en 16 bits y el hecho de poder usar el multitap para jugarlo le da un valor añadido. Lo curioso es que (según la caja) se puede jugar hasta 8 jugadores, algo que nunca he probado, pero debe ser una auténtica locura.

GAUNTLET IV

Esta versión del clásico de recreativa cuenta con diversos modos de juego para darle algo más de profundidad a la partida. Entre esos modos existe un modo Batalla donde pueden participar hasta 4 jugadores, lo cual hace que el juego se vuelva mucho más interesante.

DUNGEON EXPLORER (Sega Mega CD)

Y si hablo de Gauntlet he de hablar también de la saga Dungeon Explorer, ya que es relativamente similar en cuanto a jugabilidad. La versión para Sega Mega CD de Dungeon Explorer nos permite usar el multitap para aumentar el número de jugadores.

PUZZLE ACTION: TANT-R y PUZZLE ACTION: ICHIDANT-R

Si jugasteis a Bonanza Bros, seguramente reconozcáis a los personajes que aparecen en estos juegos, que básicamente son compilaciones de minijuegos cortos (algunos muy raros) para varios jugadores.

TINY TOON ADVENTURES: ACME ALL STARS

Este juego deportivo protagonizado por los alocados Tiny Toons nos deja elegir entre varios juegos diferentes como baloncesto, fútbol, carrera de obstáculos, bolos y un juego de golpear a Montana Max. El uso del multitap aumentará los jugadores posibles hasta 4, lo cual también multiplicará la diversión.

WWF RAW (Mega Drive y 32 X)

Los juegos de lucha libre también son una apuesta segura para el multitap y es que no hay nada mejor que un Royal Rumble con cuatro jugadores a la vez. Las versiones de 32X y Sega Mega Drive/Genesis permiten usar el multitap para darle algo de diversión extra a este juego.

Y tras hablar del multitap de Mega Drive/Genesis también me veo obligado a mencionar los cartuchos de CodeMaster (conocidos como J-Cart) que incluían dos puertos de mando en el propio cartucho, permitiendo 4 jugadores sin multitap.

Esos cartuchos son: Pete Sampras Tennis, Pete Sampras Tennis 96, Micro Machines 2 Turbo Tournament, Micro Machines Military, Micro Machines 96 y Super Skidmarks

Cartucho especial para jugar a 4 jugadores

Periférico: XBAND (Módem para Mega Drive/Genesis y Super Nintendo)

XBAND

por Skullo

 

 

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 41 (Especial South Park).

 

El juego online es algo común en las consolas actuales y la tónica  es que vaya en aumento generación tras generación. Si echamos la vista atrás un par de décadas podemos recordar como Dreamcast abanderó el juego online con bastantes ganas, aunque fuese la primera Xbox la que consiguió hacer de él un auténtico estandarte para tratar de atraer a los jugadores.

Puede que no lo pareciese en su momento, pero casi todas las compañías que lanzaron consolas tontearon con las posibilidades que ofrecían internet o la conexión satélite para experimentar (ahí tenéis el módem de Famicom, el Satellaview de SNES, el 64 DD de Nintendo 64 y cosas como Sega Channel o Sega Meganet).

Y como no podía ser de otro modo, si hay posibilidad de sacar dinero y las compañías que crean las consolas no se mueven rápido y en todos los territorios principales, siempre aparecerá alguna compañía que quiera darse el gusto de ser la primera y ganar unos cuantos billetes lográndolo.

En este artículo voy a hablar de X-BAND, el servicio de juego online que se lanzó en Estados Unidos para Mega Drive (bueno, para Genesis) y Super Nintendo a mediados de la década de los 90.

Allá por 1992, Nolan Bushnell y Keith Rupp diseñaron un prototipo de modem que permitiría jugar a NES, Super Nes y Sega Genesis online, el producto fue llamado Ayota Modem, pero posteriormente se cambió a Teleplay Modem. Curiosamente, ni Sega ni Nintendo estaban muy interesadas en esa idea de negocio y Teleplay Modem no llegó a comercializarse.

Un par de años más tarde, gracias a Steve Perlman y Steve Roskowski fundaron Catapult Entertainment, y con la ayuda de Konstantin Othmer y otras personas interesadas en su proyecto,  lograron lo impensable al ofrecer al público XBAND, un adaptador que permitía jugar online a juegos de Sega Genesis y posteriormente también a los de Super Nintendo  en Norteamérica. Posteriormente expandieron el negocio sacando una versión japonesa para Super Nintendo y licenciando a Tectoy para que sacase un XBAND brasileño (llamado Mega Net 2) para la Mega Drive de su región.

Este adaptador se conectaba a la consola y tenía una ranura para colocar el juego que quisiéramos jugar encima de él. A un lado tenía la conexión para cable telefónico y a otro una ranura para colocar una tarjeta que generalmente se usaba cuando alquilabas un XBAND en un videoclub (la tarjeta te daba acceso al servicio sin tener tu propia cuenta). El uso del XBAND requería un pago mensual disponible en dos tipos de tarifas, al parecer existían varias, una más barata (4,95 dólares al mes, pero tenía el número de conexiones limitadas a 50 veces por mes, pagando cualquier conexión extra a parte)  y otra más cara (9,95 dólares al mes, pero si límite de conexiones), aunque en algunos anuncios en revistas se presentaban otras tarifas, como la de 7,90 al mes (quizás eran ofertas).

El menú del XBAND nos ofrecía diversas opciones como jugar online, ver la lista de jugadores, entrar en nuestro correo y diversas opciones, como cambiar la búsqueda de oponentes de locales a larga distancia (lo cual supondría un incremento en la factura telefónica), elegir nuestro apodo y el avatar que nos representase, buscar un rival que tuviese un nivel similar al nuestro en el juego o incluso jugar a minijuegos sencillos. Debido a que se podían enviar y recibir mensajes e incluso participar en un chat con nuestro oponente, se lanzó un teclado XBAND para que escribir no fuese tan tedioso y lento.

Menú de XBAND

Al no tener relación con las compañías que desarrollaban juegos, Catapult Entertainment tuvo que apañárselas para conseguir que los juegos funcionasen online mediante ingeniería inversa, tratando cada juego de manera individual para que el propio adaptador XBAND pudiese “engañar a la consola” y hacerla creer que está leyendo el primer y segundo mando de la misma máquina. Debido a lo difícil y laborioso de ese sistema, el periférico no era compatible con la totalidad del catálogo, si no con unos cuantos juegos específicos.

Teclado de XBAND

No son muchos los juegos que funcionaron en este servicio  (poco más de una docena para cada plataforma), y seguramente las listas que he visto sean incompletas o no sean del todo correctas, pero como jamás he podido disfrutar de este periférico me tendré que fiar de ellas a la hora de mostrar algunos de los juegos compatibles.

WEAPONLORD (Genesis y Super Nintendo)

Este juego de lucha desarrollado por Visual Concepts, donde los personajes parecían sacados de cómics de Conan el Bárbaro fue uno de los juegos que contó con el XBAND de manera voluntaria (incluso aparece el logo de XBAND en la caja).

PRIMAL RAGE (Genesis)

Gracias a Primal Rage podíamos disfrutar de violentas peleas entre dinosaurios y gorilas gigantes y la versión de Genesis funcionaba con XBAND así que nos permitía darnos el lujo de apalizar a gente de otra parte del país (y comernos a los humanos que adoran a su luchador, que eso es lo que más duele).

KILLER INSTINCT (Super Nintendo)

El juego desarrollado por Rare, donde los combates se basan en alocados combos, también está en la lista de compatibles para el XBAND. Al parecer,  Catapult Entertainment también recibió ayuda para que pudiesen “adaptar” el juego más fácilmente a su adaptador.

MORTAL KOMBAT II y MORTAL KOMBAT 3 (Genesis y Super Nintendo)

Mortal Kombat fue una revolución y supongo que en Catapult Entertainment lo sabían, ya que hasta 3 juegos de la saga fueron compatibles con XBAND. El primer Mortal Kombat solo lo fue en Génesis, pero el segundo y el tercero lo fueron en ambas plataformas de 16 bits. Si alguien quería hacerle un Fatality a un jugador de la otra punta de su ciudad, con el XBAND era posible.

SUPER STREET FIGHTER II (Genesis y Super Nintendo)

Hay varios juegos de lucha entre los compatibles de XBAND pero Super Street Fighter II de Capcom era sin duda el más popular, así que me atrevería a decir que era el juego más atractivo para jugar online y promocionar el periférico.

MADDEN NFL 95 y MADDEN NFL 96 (Genesis y Super Nintendo)

Tras la lucha, uno de los géneros más demandados para el juego online seguramente fue el de deportes y para eso estaban los juegos de fútbol americano de John Madden. La versión del 95 fue la elegida para publicitar el XBAND mediante un torneo Online.

KEN GRIFFEY JR PRESENTS MAJOR LEAGUE BASEBALL (Super Nintendo)

Este es uno de esos juegos deportivos de Super Nintendo que pese a su alta calidad (y más que decentes ventas), ha caído en el olvido (quizás porque no fue desarrollado por una compañía importante o porque el béisbol no es tan famoso como otros deportes). En cualquier caso es un buen juego que además aporto variedad al catálogo de XBAND.

NBA LIVE 95 y 96 (Genesis)

Los amantes del baloncesto podían disfrutar de estos dos juegos en la consola de Sega con XBAND, de manera que podíamos mostrar la calidad de nuestro equipo a alguien que no viviese en nuestro barrio.

NBA JAM (Genesis) y NBA JAM TOURNAMENT EDITION (Super Nintendo)

Más juegos de baloncesto para XBAND, aunque en este caso se dejan de lado los equipos y el realismo para ofrecernos partidos de 2 contra 2 con altos altísimos, mates imposibles y balones en llamas. Por algún motivo el primer juego solo era compatible con Genesis y el segundo con Super Nintendo.

NHL 95 y NHL 96 (Genesis y Super Nintendo)

La variedad deportiva se cerraba con el hockey, de nuevo llevado a ambas consolas por EA. Si encima teníais una Genesis, el NHL 94 también se unía al catálogo de compatibles con XBAND.

SUPER MARIO KART (Super Nintendo)

El alocado juego de carreras de Mario es el único de Nintendo que fue compatible con XBAND y la verdad es que en Catapult Entertainment se anotaron un tanto haciendo compatible este juego, que además vendió mucho en su día. Me imagino que el modo Batalla era la opción favorito de la mayoría de usuarios de XBAND.

KIRBY’S AVALANCHE (Super Nintendo)

La versión de Puyo Puyo protagonizada por Kirby es el único juego de puzle compatible con XBAND y la verdad es que representa perfectamente a su género debido a su adicción y a lo satisfactorio que es arrasar al rival lanzándole basura después de limpiar la nuestra a base de combos y cadenas.

DOOM (Super Nintendo)

Este fue otro de los juegos que colaboró con Catapult y su XBAND, ya que permitía a los usuarios de este juego participar en Deathmatch, contra otros jugadores. Lamentablemente, en ese modo no había efectos de sonido, solo música y el sprite del otro jugador era una imagen fija, sin animaciones.

 

También hay un caso curioso en Super Nintendo y es que el juego The Legend of Zelda: A Link to the Past desbloqueaba un sencillísimo juego de laberintos si tratábamos de jugarlo en XBAND (porque el juego en sí, no era compatible con el periférico y tampoco contaba con multijugador).

En 1997 XBAND cerró su servicio para consolas de 16 bits, debido a que por aquella época, la aparición de juegos nuevos en esas plataformas ya era poco común. Además durante el uso del servicio tuvieron algunos problemas (al parecer algunos usuarios aprendieron a usar el servicio para hacer llamadas gratuitas, ya que las pagaba Catapult Entertainment). Según los propios creadores, pese a su interesante oferta, XBAND nunca llegó a ser un gran negocio (económicamente hablando).

La experiencia ganada con el XBAND de consolas de 16 bits llevó a Catapult Entertainment a buscar más mercados, siendo uno el de PC (ofreciendo juego online en juegos que no disponían de esa opción) y forjando una alianza con Sega para un XBAND de Sega Saturn, que se lanzó en Japón y América.

La lista de juegos compatibles en Saturn es menor que en consolas de 16 bits (solo 10 juegos) pero hay que admitir que es muy variada e incluye juegos tremendamente adictivos (Saturn Bomberman, Puyo Puyo 3, Puzzle Bobble 3) así como juegos deportivos y de la propia Sega (como Virtua Fighter Remix, Sega Worldwide Soccer, World Series Bastketball y Daytona USA).

Lamentablemente, las ventas de XBAND nunca fueron especialmente buenas y pese a su expansión en otros mercados y plataformas, Catapult Entertainment empezó a tener serios problemas económicos, lo cual llevó a la desaparición de la empresa y al fin del periférico.

No se puede negar que Catapult Entertainment fue extremadamente ambiciosa y la verdad es que hay que admitirles el valor y la perseverancia de la cual hicieron gala para crear XBAND y ofrecer juego multijugador online, cuando parecía absolutamente imposible.

Actualmente este periférico está volviendo a ser popular gracias a que hay varios fans que están tratando de traerlo de vuelta, como el grupo conocido como Retro.Live ha decidido resucitar el XBAND (incluso han consultado a los creadores del original) para que se pueda volver a jugar online con SNES y Mega Drive/Genesis con su hardware original.