Personajes: Beartank

BEARTANK

por Skullo

Este artículo proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 23 (Especial Splatterhouse) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí.

En esta sección he hablado de bastantes personajes que han aparecido en juegos de lucha, como Sub-Zero, Jax, Kung Lao (de Mortal Kombat), Hugo, Violent Ken y Q (de Street Fighter), Rock Howard (de Fatal Fury) NecroSan (de Primal Rage), Yuri Sakazaki (de Art of Fighting) o Kusaregedo (de Samurai Shodown), pero en esta ocasión voy de un luchador un tanto desconocido, pese a pertenecer a una empresa tan popular como Konami y haber aparecido en varios de sus juegos.

Zzzz…

El personaje en cuestión es Beartank un oso de color verde con torretas de tanque que tiene una facilidad pasmosa para dormirse y que apareció por primera vez en Rakugakids (1998) un extraño juego de lucha de Nintendo 64 donde los luchadores son dibujos hechos por niños, en el caso de Beartank su creadora fue una niña llorona y testaruda amante de los osos llamada Clione.

Beartank en Rakugakids

Si, sus ataques son un tanto raros

Sin embargo, Beartank se las apañó para llegar algo más lejos que sus compañeros en términos de popularidad, quizás por eso los programadores de Konami decidieron usarlo en otros juegos a modo de guiño o personaje oculto.

¡No te rindas Beartank!

Uno de esos juegos fue Castlevania Circle of the Moon (2001) donde podemos convertir a nuestro personaje en Beartank y controlarlo durante el juego, pese a la fragilidad del oso, podemos atacar usando sus torretas lo cual es bastante gracioso.

Beartank en Castlevania Circle of the Moon

Otro juego fue Konami Krazy Racers (2001) el típico juego “a lo Mario Kart” pero con personajes de Konami, Beartank aparece como representación de Rakugakids y es uno de los personajes secretos a desbloquear.

Beartank en Konami Krazy Racers

También podemos encontrar al oso verde en algunos juegos musicales de Konami donde aparecen melodías de Rakugakids, como Pop’n Music GB (2000) y Pop’n Music 10 (2003).

Beartank en Pop’n Music de Game Boy Color

Beartank en Pop’n Music 10

Pese a que se anunció Rakugakids 2 para PlayStation 2 el juego nunca llegó a ver la luz, de manera que los luchadores dibujados quedaron en un olvido prematuro. No sabemos qué sucederá en el futuro, pero parece bastante claro que si algún día regresan, Beartank estará entre ellos, siempre atento mirando a la cámara, salvo que le entre el sueño, claro.

Se ha vuelto a dormir

Personajes: Ebisumaru

EBISUMARU

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 30 (Especial Beavis and Butt-Head).

La saga Ganbare Goemon (Mystical Ninja en occidente) es de esas que pese a su popularidad y alto número de juegos, los occidentales hemos conocido en cuentagotas, perdiéndonos divertidas experiencias jugables y alocados personajes. Hay que admitir que aunque hayáis jugado a esta saga, es muy difícil no perderse determinados guiños y referencias al folklore e historia de Japón, que enriquecen todavía más esta saga.

El personaje principal de la saga es Goemon y el siguiente en orden de importancia es su mejor amigo y acompañante Ebisumaru. Mientras que Goemon es el típico protagonista, Ebisumaru tiene una personalidad bastante más divertida e imprevisible, ya que pasa de vago a hiperactivo en un segundo, le gusta disfrazarse de tonterías (el traje de bailarina es un clásico en su vestuario) y usa armas raras como los abanicos de papel, hula hops o cintas de aerobic.

Según la historia del juego, Ebisumaru se unió a Goemon al ver que tenía ideales de justicia y desde entonces tratan de defender a los pobres de los malvados. Esto, que podría parecer una historia estándar sin ningún tipo de interés real tiene una segunda lectura para los amantes de la historia del Japón feudal, ya que Goemon y Ebisumaru están basados en los ladrones reales Ishihawa Goemon  y Nezumi Kozo, de los cuales se cuenta que robaban a los que más tenían para repartirlo entre los más desfavorecidos.

Goemon y Nezumi Kozo en Goemon Karakuri Dochu

Debido a que ese periodo de la historia nipona no está excesivamente documentado y que los actos de ambos personajes vivieron entre la realidad y el mito, es muy difícil aventurarse a decir hasta que punto es su historia cierta, sobretodo en el caso de Nezumi Kozo, el cual fue arrestado en más de una ocasión y pasó de tener enormes riquezas a acabar siendo bastante pobre. Conviene aclarar que ambos ladrones nunca tuvieron una relación de amistad y ni siquiera existieron durante la misma época. Lo que si compartieron ambos fue su terrible final, ya que tras ser arrestados fueron ejecutados en público, Ishihawa Goemon fue ejecutado en 1594 introduciéndolo en líquido hirviendo y Nezumi Kozo fue decapitado en 1831.

Portada de Ganbare Goemon 2

Los primeros juegos de la saga Goemon usaban los nombres reales de los ladrones, de manera que la primera aparición de Ebisumaru fue en la versión de MSX2 de Ganbare Goemon Karakuri Dochu, lanzada en 1987, que fue donde se introdujo al personaje Nezumi Kozo para el segundo jugador. En el siguiente juego Ganbare Goemon 2 (1989), Ebisumaru ya aparecería con su nombre y aspecto habitual. A partir de ahí, Ebisumaru se convirtió en uno de los protagonistas de la saga, normalmente como personaje seleccionable o asignado segundo jugador.

Ganbare Goemon 2 de Famicom

Quizás el título más conocido de la saga sea el primero de Super Nintendo, debido a que llegó a occidente con el título The Legend of the Mystical Ninja, donde también se renombró a Goemon como Kid Ying y a Ebisumaru como Dr. Yang,  un mal menor con tal de disfrutar de poder disfrutar esta serie en inglés. El sentido del humor se mantiene y aumenta, gracias a la introducción y escenas entre niveles, donde Ebisumaru suele hacer alguna tontería.

Ebisumaru (Dr Yang) llega a Super Nintendo

The Legend of Mystical Ninja en Super Nintendo

Durante el juego también descubrimos su lado más ridículo en contraste con la aparente seriedad de su compañero, lo cual se puede ver claramente en sus ataques especiales, tal y como muestran las ilustraciones del manual japonés.

Comparativa entre los ataques de Goemon y Ebisumaru

Pese a que la saga de Goemon tiene muchísimos juegos repartidos entre diferentes plataformas, los occidentales no volvimos a ver a Ebisumaru hasta una generación más tarde, cuando se lanzaron en occidente The Legend of Mystical Ninja Starring Goemon seguido de su secuela Goemon’s Great Adventure (para Nintendo 64) y Legend of Mystical Ninja para Game Boy (que parecía basarse en los Goemon de Famicom).

Mystical Ninja llega a Nintendo 64

Tras apariciones constantes en toda la saga Goemon (normalmente como personaje seleccionable) Ebisumaru protagonizó su propio juego para Super Famicom en 1996: Soreyuke Ebisumaru Karakuri Meiro: Kieta Goemon no Nazo!! Donde este personaje se da cuenta que Goemon ha desaparecido y tras jugar a la SNES, comer y dormir, decide salir a buscarlo.

Portada de Soreyuke Ebisumaru de SNES

Lejos de ser un juego de acción y plataformas con toques de aventura, como los otros Goemon. Soreyuke Ebisumaru es un juego de agilidad mental y puzle, ya que nuestra labor es crear un camino para que Ebisumaru (que nunca dejará de andar) llegue a la meta de cada nivel. La fórmula se irá complicando y también aparecerán peligros y power ups para que exprimamos el cerebro si queremos que esta aventura acabe con final feliz. Tras ese juego Ebisumaru volvió a su posición de “segundo personaje” en los siguientes juegos de la saga.

 

Ebisumaru debuta en solitario con Soreyuke Ebisumaru

La influencia de Ebisumaru va más allá de su relación con Goemon, ya que fue inspiración de otros personajes, como el ladrón Obisumaru que es su rival, o Bismaru, una monja (o quizás un hombre disfrazado de monja) que aparecía en un par de juegos de la saga.

Bismaru y Obisumaru

Incluso en el juego Goemon: Shin Shedai Sumei de Playstation (y posteriormente de Game Boy Advance) donde la saga se reiniciaba con un toque menos paródico, la influencia de Ebisumaru permanecía en el personaje Ebisu, que además de vestir como él y usar sus armas, también era  la mejor amiga del nuevo Goemon.

Goemon Shin Shedai Sumei (PlayStation)

Es muy difícil encontrar un juego de esta saga donde Ebisumaru no esté presente, aunque sea de manera indirecta, como en los juegos donde hay que rescatarle. En cada producto de Goemon, no faltaba el ninja regordete vestido de azul, sin importar que fuese un anime, un manga o una máquina tragaperras.

Goemon: Jigen jo no Akumu (Anime)

Por supuesto Ebisumaru no podía perderse los crossovers de Konami, de manera que se le puede ver en juegos como Konami Crazy Racers, Gokujou Parodius o Pixel Puzzle Collection.

Ebisumaru en Konami Krazy Racers

Imágenes de Ebisumaru en Gokujou Parodius

También conviene recordar que cuando aparecieron cartas de Yu-Gi-Oh basadas en personajes de Ganbare Goemon, Ebisumaru fue representado por el personaje Masked Ninja Ebisu.

Masked Ninja Ebisu

Y con eso termina este artículo sobre este regordete y simpático personaje que pese a estar algo loco, ser un irresponsable y tener el travestismo como hobby, siempre está dispuesto a actuar como un héroe.

Ganbare Goemon Fever (Manga)

Análisis: Konami Krazy Racers (Game Boy Advance)

KONAMI KRAZY RACERS

por Skullo

Este comentario fue escrito para la revista Bonus Stage Magazine número 25 (Especial Battletoads) que puedes ver online o descargar gratuitamente  aquí.

Título: Konami Krazy Racers (USA y Europa), Konami Wai Wai Racing Advance (Japón)

Plataforma: Game Boy Advance

Número de Jugadores: 1 a 4 Jugadores

Género: Carreras

Desarrollado por: Konami

Año: 2001

Konami fue una de las empresas más grandes durante los 80 y 90. Es asombrosa la cantidad de sagas memorables y de juegos de gran calidad que aparecieron bajo el logo de esta compañía durante esos años.

Además de tener buena mano haciendo juegos, Konami siempre ha estado dispuesta a parodiarse a sí misma, tal y como demuestran los juegos donde mezclan personajes de diferentes sagas, siendo los mejores ejemplos de esto  la saga Parodius o los juegos como Konami Wai Wai World.

Pues ahora imaginad que pasaría si mezclásemos el estilo humorístico de esos juegos con Mario Kart y os haréis a la idea de lo que os vais a encontrar en este Konami Krazy Racers (Konami Wai Wai Racing en Japón).

Gráficos

Desde la introducción del juego, al menú (representado como si estuviésemos en un PC) veremos el estilo desenfadado y alegre que estará siempre presente durante nuestras partidas. Si os movéis entre los menús veréis pequeños detalles simpáticos, como los pingüinos que aparecen haciendo tonterías.

Una vez dentro del juego lo primero que os vendrá a la mente serán las versiones de SNES y Game Boy Advance de Mario Kart, pues los escenarios están hechos de un estilo que recuerda al (años atrás) revolucionario modo 7, lo cual significa que tendremos curvas de todo tipo gracias a la rotación, pero también significa que el circuito dará la sensación de ser plano, salvo por algunos objetos que podemos encontrar en la carretera como cajas o estatuas. Los escenarios están basados en sagas como Parodius, Twin Bee, Castlevania, Metal Gear, Penguin/AntarcticAdventure o Ganbare Goemon (Mystical Ninja) y son muy agradables y variados entre sí.

Todos los personajes son fácilmente reconocibles (si sois fans de los juegos en los que aparecen) excepto uno, el representante de Castlevania, Drácula, que posee un diseño raro que no recuerdo haber visto en ningún juego de la saga (con barba y piel azul). Por último, las ilustraciones que vemos en el juego también son muy divertidas y coloridas.

Goemon tratando de adelantar a sus rivales

Sonido

¿Os gustan las músicas de Konami? En caso de que la respuesta sea sí estáis de enhorabuena, porque algunos de los temas más representativos de las sagas anteriormente mencionadas están incluidos en la banda sonora del juego. Puede que os parezca raro conducir escuchando el tema principal de Metal Gear Solid o la tranquila música de Antarctic Adventure, pero es innegable que las canciones están a un buen nivel y nos hacen recordar a los juegos que representan.

Los personajes también aportan algo al apartado sonoro, pues cada vez ataquen o reciban daño soltarán algún comentario o ruido gracioso. El tema principal del juego es muy animado y está cantado, todo un punto a su favor.

Jugabilidad

El botón A acelera, el B frena (si mantenemos B y presionamos abajo iremos en marcha atrás) el botón L usa el objeto que tengamos, el botón R nos hará saltar y el botón SELECT nos permitirá ver que hay tras nosotros.

La jugabilidad es muy sólida y muy similar a Mario Kart. Nuestro coche tendrá que llegar entre los 3 primeros a la meta, para lo cual necesitará usar los objetos que encontrará en forma de campanas de Twin Bee. Las azules siempre nos darán un turbo que se puede acumular si pasamos por varias campanas azules sin usarlo, las rojas nos darán los ítems ofensivos, misiles rojos (teledirigidos) bombas (que se dejan en el suelo) 3 misiles azules (van en línea recta) un cerdo (convierte a todos los corredores en cerditos) un ojo (nos vuelve invisibles a ojos de los otros corredores) y otros del mismo estilo. Uno de los ítems nos permite llamar a un ayudante, que aumentará la velocidad de nuestro coche y atacará a los enemigos, estos ayudantes variaran según el personaje que controlemos (por ejemplo a Drácula le ayuda La Muerte, a Goemon y Ebisumaru les ayuda Sasuke, a Pastel le ayuda su nave de Twin Bee…)

Pastel electrocutando a sus rivales

Durante el juego encontraremos monedas, que podemos usar para  comprar ítems, permitiéndonos así usarlos varias veces durante las carreras (algo que facilita bastante nuestra supervivencia).

Los controles son fiables y el juego es muy divertido, la dificultad de algunos circuitos puede ser un poco más alta que la del resto, pero en general es uno de esos juegos en los que mejoras sin darte cuenta.

Duración

El juego consta de 4 copas con 4 circuitos cada una. Para poder acceder a las copas finales tendremos que pasar unos test de conducción que consisten en pruebas concretas. Una vez hayamos completado todas las copas (que se pueden jugar en 3 niveles de dificultad) podremos obtener el certificado S si superamos unas 4 últimas pruebas. Además del modo de campeonato, disponemos de un modo versus, contrarreloj y carrera libre, los típicos modos de esta clase de juegos.

El juego incluye 8 personajes distintos: Goemon (Ganbare Goemon) Pastel (Twin Bee) Pawapuro-Kun (Jikkyō Powerful Pro Baseball) Drácula (Castlevania) Ninja (Metal Gear) Takosuke (Parodius) Nyami (Pop’nMusic) y el Moai que hemos visto en tantos juegos de Konami. Si la plantilla se os antoja corta podéis desbloquear los siguientes personajes secretos: Beartank (proveniente de Rakugakids un juego de lucha de N64), Ebisumaru (de Ganbare Goemon) Vic Viper (la nave de Gradius) y King (de Pop’nMusic). Sorprendentemente el pingüino Pentarou se ha quedado fuera de la lista de corredores, aunque Konami no se ha olvidado de él, pues hay circuitos suyos y el juego esta (literalmente) lleno de pingüinos.

Selección de personaje

La manera de obtener los personajes secretos es un tanto compleja e innecesariamente rebuscada, pues 3 de ellos se consiguen encontrando un diamante que está escondido en algunos circuitos del modo Campeonato. La idea sería buena si no fuese porque solo 1 de ellos se puede encontrar conduciendo “normal” ya que para acceder a los otros dos hay que (literalmente) gastar un turbo justo antes de un salto y lanzarse hacia el abismo de manera suicida. Para colmo, Ebisumaru se desbloquea batiendo los récords de los circuitos de Goemon, pero antes tendremos que desbloquear a Beartank.

Resumiendo, el juego posee los típicos modos de juego que se esperan de él, varias dificultades, suficientes pilotos distintos y algún que otro añadido extra, pero su duración dependerá de si os enganchan esta clase de juegos o no.

Beartank uno de los personajes ocultos

Conclusión

Si os gustan los juegos tipo Mario Kart y los personajes de Konami, este es vuestro juego. Poco más puedo decir, a mí me pareció muy divertido y agradable, pero entiendo que si alguien no es fan de las sagas de Konami, el juego pierde mucho encanto.

En los circuitos de hielo cuesta mucho controlar el vehículo

Revista: Bonus Stage Magazine 25 Especial Battletoads

Número 25 de la revista, dedicado a los Battletoads, unos sapos que a base de cabezazos con cuernos de carnero, puñetazos y patadas con manos y pies gigantes y una dificultad legendaria, dominaron el terreno de los videojuegos entre 1991 y 1993.  Rendimos homenaje a Rash, Zitz y Pimple, los tres sapos que murieron miles de veces en la fase de las motos y posteriores, así como a todos los jugadores que, pese a sufrir jugando, disfrutaron del juego.

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Bonus State Magazine Nº 12

 Contenido del nº25

ANÁLISIS

Power Rangers The Movie (Mega Drive)

Bubsy II (Super Nintendo)

  The Mighty Magus (Spectrum)

Konami Krazy Racers (Game Boy Advance)

The Curse of Issyos (PC)

Joe and Mac Caveman Ninja (Super Nintendo)

REVISIÓN

Street Fighter La Leyenda de Chun-Li

PERSONAJE

Abobo (Double Dragon)

ESPECIAL

Battletoads