Curiosidades: Merchandising de series de TV

CURIOSIDADES

por Skullo

Esta sección proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 40 Especial Gremlins

Hace un tiempo escribí unos artículos sobre curiosidades de videojuegos que fueron publicados en Combogamer.com, debido a su temática,  he pensado que pueden quedar bien en la revista, espero que los disfrutéis.

En esta ocasión el artículo está centrado en curiosidades relacionadas con merchandising de series tan famosas como Los Simpson, Inspector Gadget o las Tortugas Ninja, espero que lo disfrutéis.

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CURIOSIDADES EN MERCHANDISING DE SERIES

Una de las cosas que más me gusta hacer en mi tiempo libre es buscar el porqué de algunas cosas, pero no hablo de cosas importantes, si no de tonterías que no le importan a nadie. Debido a ello he ido descubriendo curiosidades, algunas de las cuales relacionadas con series de éxito de los 80 y 90, de manera que he pensado que estaría bien escribir un artículo contando algunas relacionadas con los productos que se vendían de las mismas.

El merchandising de las series es una gran fuente de ingresos, pero hace años, era algo más que eso, ya que muchas series de animación se creaban exclusivamente con la idea de vender muñecos, lo cual las convertía en un anuncio de televisión venido a más, ya que los guiones se escribían con la necesidad de introducir los nuevos juguetes que se iban a poner a la venta. Esto era importante ya que forzaba a trabajar de manera rápida en dos productos totalmente diferentes que debían aparecer de manera simultánea, pues si uno de los dos llegaba demasiado tarde, podría provocar el fracaso de toda la marca.

Aún sabiendo que las series de mi infancia se hacían con la única intención de vender juguetes en lugar de desarrollar a los personajes o su historia, creo que eso no les hace perder el encanto (la nostalgia lo ciega todo). Al fin y al cabo, ese modo de trabajo propició la creación exagerada de nuevos personajes y vehículos, provocando que los creadores de las series tuviesen que innovar forzosamente (al menos hasta cierto punto), en lugar de repetir el mismo episodio con los mismos personajes.

GALAXY RANGERS – El mejor ejemplo de lo que no hay que hacer

Voy a empezar el artículo con Adventures of the Galaxy Rangers, una serie que pese a ser innovadora en su temática, pues mezclaba cowboys con ciencia ficción, no perduró en el recuerdo de los niños como si lo hicieron otras de su tiempo.

Es normal que cuando se crean muchos productos para el mismo público, haya un gran grupo de ellos que quede rezagado a la sombra, pues en el momento en el cual varios de estos productos tienen éxito mediático se comen el espacio (tanto a nivel televisivo como el de las estanterías de las jugueterías) que estaría destinado a esas otras series, que en el mejor de los casos, serán recordadas por alguien que las buscará de adulto en internet (¿recordáis a las Monstruoplantas, quiero decir, a Jayce and the Wheeled Warriors?).

Galaxy Rangers personajes

El motivo por el cual una serie con una temática tan llamativa y con unos juguetes que cualquier padre podría ver con buenos ojos (en el fondo eran cowboys y no monstruos mutantes) quedó en el olvido no fue solo la competencia, también ayudó la mala planificación a la hora de combinar la serie y los juguetes al mismo tiempo.

Galaxy Rangers se estrenó en televisión cuando los juguetes no estaban preparados para llenar las tiendas de Estados Unidos, de manera que cuando estos llegaron a las jugueterías lo hicieron en unas tiradas paupérrimas y con la serie ya en marcha. Según tengo entendido, algunos de sus juguetes eran imposibles de encontrar en su día, especialmente los caballos y ¿Qué es un cowboy sin su caballo?  Pongamos que eres niño y ves esta serie, te gusta y le dices a tu padre “papa quiero uno de esos”, tu padre va a la tienda y no hay juguetes de Galaxy Rangers… ¿Qué sucede? Que en el mejor de los casos te comprará algún juguete para que dejes de molestarle, pero ese juguete será de otra serie (como Masters del Universo). A partir de ese momento, con un He-Man en la mano, es posible que prefieras ver Masters del Universo y dejes de lado a tus anteriormente queridos cowboys.

El olvido forzado de Galaxy Rangers ha hecho que se convierta en serie “de culto” y que sus juguetes sean bastante valiosos (pese a que la demanda de coleccionistas es muy inferior a los juguetes de otras series). Lo peor de este caso es que la serie era bastante buena, de hecho tuvo bastantes episodios pese a no contar con el apoyo de los juguetes y eso es lo que te hace preguntarte si, en caso de haber hecho las cosas bien, Galaxy Rangers habría alcanzado la gloria como lo hicieron Masters del Universo o GIJoe.

Galaxy Rangers juguetes

M.U.S.C.L.E – Como triunfar pese a tenerlo todo en contra

Kinnikuman (conocida en España como Musculman) es un manga que tuvo mucho éxito en Japón, lo cual provocó una inevitable serie de Anime que trató de ser exportada por algunos países de occidente, donde el manga se abría paso a principios de los 90. Si quereís saber más de esta serie, podéis leer el número especial que le dediqué hace un tiempo.

Lamentablemente, la serie de Musculman no tuvo una expansión tan grande como se merecía, llegando menos de media serie a Chile, y casi toda (salvo la parte final) a España (donde solo fue emitida en Catalunya y la Comunitat Valenciana), tal vez me dejo algún país (no hay demasiada información) pero apostaría a que solo llegó a esos. 

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Nunca lo he podido confirmar, pero deduzco que la censura fue en gran parte responsable de esa pobre expansión. No estoy hablando de la censura centrada en la violencia (Pues la serie ya era mucho más alegre y menos sangrienta que el manga) si no a censura política, ya que en esta serie salían superhéroes de diversas nacionalidades compitiendo en Olimpiadas y los héroes alemanes tenían uniformes militares y esvásticas. Es cierto que una vez avanzada la serie, esos símbolos se cambiaron, pero el daño ya estaba hecho.

Así que Musculman solo pasó a formar parte de la infancia de niños japoneses, chilenos, catalanes y valencianos. Sin embargo, existen otros países (como Italia o Estados Unidos) donde muchos niños reconocerían a los personajes de la serie, pese a haberla visto jamás, debido a que (de alguna manera) los muñecos de Musculman tuvieron éxito sin ningún apoyo de la serie.

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Musculman fue una de las primeras series en tener merchandising que se conseguía en máquinas de esas que echas una moneda y te salía una bolita con un muñeco (Gashapon), consiguiendo un éxito increíble con sus figuritas, pese a que eran pequeñas, feas y de un solo color. Esas mismas figuras llegaron a algunos países Europeos (donde se hicieron versiones patrias con nombres cambiados, como los Exogini o los Cosmix) y alcanzaron Estados Unidos bajo el nombre de M.U.S.C.L.E. (Que curiosamente es el nombre de una de las canciones de la serie de Musculman).

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Pese a no contar con el apoyo de la serie, y aun sabiendo que los muñecos no iban a ser llamativos como los de otras marcas, se invirtió mucho dinero en los M.U.S.C.L.E. llegando a tener anuncios de televisión e incluso lanzándose el videojuego de Kinnikuman para Famicom, en las NES americanas renombrado como M.U.S.C.L.E.

 

M.U.S.C.L.E. fue vendido en Estados Unidos como “monstruos extraterrestres que luchan entre ellos” y se podía comprar en cajas y botes llenas de muñecos de un solo color (el poco atractivo color carne, es el más común). Una vez comenzó su expansión se empezaron a vender otros complementos, como el ring de lucha libre o el cinturón de campeón.

Musculman MUSCLE ring

M.U.S.C.L.E. no solo tuvo éxito en Estados Unidos, si no que abrió la puerta a la creación de productos similares como los Monster in My Pocket o los Dino Brites. A día de hoy, el legado de los juguetes M.U.S.C.L.E. es muy notable, pues no solo se están reeditando los originales, si no que se han creado nuevos, pero usando a personajes de otras series, como Street Fighter o Masters del Universo.

Musculman MUSCLE HEMAN SF

TORTUGAS NINJA – No pongas esa cara, que he traído pizza

¿No son maravillosas las Tortugas Ninja? De pequeño me encantaba mirar la primera serie de animación y luego ir a la tienda de juguetes a ver esos muñecos que no me iban a comprar mis padres. Una cosa que me chocó mucho de esos juguetes era que las Tortugas tenían la piel de colores diferentes y que por algún motivo estaban muy enfadadas, creo que jamás las había visto tan furiosas en mi vida. Además, algunos personajes eran más deformes, grandes o intimidantes y otros, como Slash, casi irreconocibles. ¿Por qué los juguetes tenían diseños tan geniales? Es algo que me pregunté en más de una ocasión.

Tortugas Ninja juguetes 90 mala cara

Años más tarde descubrí el origen de las Tortugas Ninja: los cómics en blanco y negro de Mirage Comics, donde estos mutantes eran mucho más malcarados y violentos. Obviamente, esas cualidades se perdieron en la serie de televisión pero los juguetes mantuvieron el estilo del cómic original, pese a que representaban a la serie de animación.

Tal y como expliqué antes, la clave para vender juguetes y obtener la gloria, es que haya un equilibrio entre la serie y la línea de muñecos. En el caso de las Tortugas Ninja lo hicieron correctamente, ambos productos estaban listos para el gran momento, pero debido a las prisas, no hubo una colaboración estrecha entre uno y otro.

Los diseños de los juguetes estaban basados, no solo en los cómics originales, sino también en los bocetos que Eastman y Laird (creadores de los personajes) habían dibujado. El estilo de ambos era más similar al del cómic que a la azucarada serie y de ahí que nos encontrásemos a personajes con un aspecto mucho más amenazante.

Lo curioso de este asunto es que parece que le pillaron el gusto e incluso personajes que salieron mucho más tarde en la serie (como las Punk Frogs) tenían juguetes que no se parecían demasiado a su versión animada. En otro casos, (como Slash) el diseño del juguete era más cercano al personaje en los comics TMNT Adventures (que se crearon tras la serie de animación) que a su contraparte animada.

Tortugas Ninja TMNT Slash juguete y serie

Eventualmente, algunos de los personajes sufrieron cambios para tratar de parecerse más a los de la serie de televisión. Algunos juguetes fueron repintados para tal fin (como Shredder) otros sufrieron cambios en su cara (April) y las Tortugas Ninja, simplemente tuvieron nuevos juguetes con caras sonrientes.

Tortugas Ninja juguetes Shredder repintado

Sin embargo, parece que ya era demasiado tarde, ya que los juguetes de Tortugas Ninja que habían formado parte de la infancia de muchos niños eran los primeros, de manera que incluso en muñecos que aparecieron años mas tarde y pese a tener temáticas alocadas o divertidas (Tortugas Ninjas monstruos, músicos, deportistas, personajes de Star Trek…) la cara de enfado permaneció casi inalterable.

Tortugas Ninja juguetes Star Trek

LOS SIMPSON – La camiseta de Bart Simpson

Si me hubieseis preguntado de pequeño ¿de qué color tiene la camiseta Bart Simpson? Habría contestado: azul. Puede que a muchos os choque esa respuesta y no, no soy daltónico, pero cuando yo era pequeño, era más habitual ver a Bart con la camiseta de color azul, que de color rojo anaranjado.

A día de hoy, contando la serie con tantísimas temporadas, está claro que nadie va a tener grabado a fuego a Bart con la camiseta azul, sin embargo a principios de los 90 la cosa era muy diferente: la serie estaba dando sus primeros pasos y algunos personajes sufrieron cambios de diseño (esta es la época en la cual Barney era rubio, Smithers era negro con el pelo Azul y el delantal de Moe era rosa). Poco después de su estreno, la serie sufrió un lavado de cara y rediseñó a los personajes, dejándolos con el aspecto que hoy conocemos.

Simpsons cambios de color 2

Sin embargo, para ese momento ya había merchandising de los Simpson y debido a que en las primeras temporadas el personaje más famoso era Bart, existían cientos de productos con el niño gamberro de la familia. Lo curioso de esos productos era que en su mayoría lo mostraban con una camiseta azul y en algunos casos puntuales, verde, ignorando el hecho de que Bart llevaba una camiseta roja en la serie, que era lo que estaba dando a conocer a los personajes.

Simpsons Bart camiseta azul

Lo lógico sería pensar que muchos de esos productos eran falsificaciones, sin embargo son totalmente oficiales, pues no solo eran muñecos, también eran libros, videojuegos e incluso anuncios en televisión.

Simpsons Bart camiseta verde

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 Quizás el punto culminante de esto fue el capítulo de Futurama donde encuentran muñecos de Bart Simpson en una bola de basura que va por el espacio, todos ellos con la camiseta de color azul.

Simpsons bart camiseta azul tv

El porqué de esa decisión nunca me ha quedado claro, he escuchado versiones que dicen que se hizo para reconocer a los productos oficiales de los falsificados, pero no le veo sentido. Normalmente los productos falsificados cambian los colores de los personajes, mientras que los oficiales mantienen la estética del producto original (en este caso, la serie) así que no tiene sentido hacer que tu muñeco parezca falso y que el falso, parezca original.

Quizás la decisión de cambiar la camiseta de Bart tiene algo que ver con lo que he explicado de los juguetes de las Tortuga Ninja, ya que en algunos de los primeros diseños de los Simpson, aparece con la camiseta azul (pese a que luego, en los primeros episodios animados, la lleva roja).

 

Sinceramente, no creo que haya ninguna explicación lógica que justifique este hecho, y tampoco creo que eso les importe demasiado a los que encargados de la serie, pues hasta hicieron un gag sobre ese tema. 

Simpsons Bart camiseta azul boceto

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INSPECTOR GADGET – El verdadero rostro del Dr. Claw

Cualquiera que haya visto la serie del Inspector Gadget, recordará al misterioso Dr. Claw (también conocido como Doctor Gang), el cual se pasaba todo el episodio acariciando a su gato,  viendo desde un monitor como sus secuaces fallaban, lo cual terminaba comúnmente con él dando un golpe a la mesa.

Inspector Gadget Claw

El aspecto del Dr. Claw era fascinante, tenía un guantelete metálico con pinchos y… nada más, porque nunca llegábamos a verlo completamente. Cada niño se imaginó al Dr. Claw de una manera diferente (yo me lo imaginaba como un caballero medieval con una armadura de pinchos) y su “no-aspecto” hacía que fuese mucho más llamativo e interesante que cualquier otro personaje (si, incluyendo al patoso de Gadget).     

Con la cancelación de la serie, todos nos quedamos con las ganas de ver el rostro de Claw. Lo lógico sería pensar que los creadores no tenían ninguno diseñado y que de haber durado la serie más años, tampoco lo habrían mostrado.

Sin embargo, la situación era bastante diferente, pues si existía un diseño completo del Dr. Claw y seguramente se creó para poder vender productos de la serie donde él apareciese, así que (como mínimo) existen dos sitios donde aparece la cara de este personaje: El muñeco oficial de la serie y el juego de Super Nintendo.

Inspector Gadget DR CLaw juguete

El hecho de que ambos productos, creados por diferentes compañías, mantengan el mismo diseño nos demuestra que era ese su diseño oficial y no una decisión tomada de manera unilateral por los creadores del muñeco o los desarrolladores del juego. He de admitir que en ambas ocasiones se mantuvo el misterio hasta el final, ya que Claw solo aparecía al final de juego de Super Nintendo y el muñeco que se vendía de él ¡tenía una pegatina que impedía verle la cara! (es una decisión tan rastrera como acertada, el de marketing se lució).

¿Queréis ver la cara del Doctor Claw? Pues aquí os la dejo, a mi me decepcionó, la verdad, pero he de admitir que cualquier cosa que fuese diferente a lo que yo me imaginé de pequeño, lo habría hecho.

Con eso acaba este artículo dedicado a merchandising de series, espero que os haya gustado.           

Inspector Gadget Dr Claw cara            

Revista: Bonus Stage Magazine 40 Especial Gremlins

Y por fin sale el número 40 de Bonus Stage Magazine que iba a ser un especial de Halloween pero debido a algunos problemas técnicos no ha podido salir antes… da la casualidad de que el especial de la revista está dedicado a los Gremlins, así que tengo mis dudas de si los diferentes retrasos han sido una casualidad o alguien se encargó de que así fuese… quien sabe.

En total más de 100 páginas dedicadas a análisis de videojuegos clásicos, periféricos, series, personajes, un artículo de curiosidades en merchandising de series (podréis verle la cara al Dr Claw, el malo del Inspector Gadget) y por supuesto el comentado especial de Gremlins con sus películas, curiosidades, merchandising y por supuesto, sus videojuegos comentados.

Si hacéis click en la portada se abrirá la revista, si preferís guardarla, dadle al segundo botón y «guardar como».

Bonus State Magazine Nº 27

 Contenido del número 40

ANÁLISIS

Alien (Atari 2600)

Midnight Mutants (Atari 7800)

Kyros (Arcade)

Wardner (Mega Drive)

Splatterhouse 2 (Mega Drive)

Zombie Nation (NES)

Castlevania II: Belmont’s Revenge (Game Boy)

Bram Stoker’s Dracula (Master System)

Nosferatu (Super Nintendo)

Mutation Nation (Neo Geo)

Go To Hell (Spectrum)

The Evil Dead (Spectrum)

Terrordrome The Rise of the Boogeymen (PC)

Rampage Puzzle Attack (Game Boy Advance)

Monster House (Game Boy Advance)

REVISIÓN

Castlevania NETFLIX (Temporada 3)

PERSONAJE

Sir Daniel Fortesque (Medievil)

PERIFÉRICO

Bio Sensor (Nintendo 64)

CURIOSITY

Curiosidades en productos de series (Tortugas Ninja, Inspector Gadget, The Simpsons, Musculman…)

ESPECIAL

Gremlins (películas, merchandising, videojuegos y curiosidades)