Análisis: Castlevania Harmony of Dissonance (Game Boy Advance)

CASTLEVANIA
HARMONY OF DISSONANCE

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 29 (Especial Frankenstein) que puedes ver online o descargar gratuitamente desde este enlace.

Título: Castlevania: Harmony of Dissonance (Europa y América) Castlevania: Byakuya no Concerto (Japón)
Plataforma: Game Boy Advance
Número de Jugadores: 1 jugador
Género: Plataformas, Aventura
Desarrolladora: Konami
Año: 2002

Desde la aparición en 1997 de Castlevania: Symphony of the Night, la mítica saga protagonizada por los Belmont cambió los niveles formados por diversas fases por un desarrollo clónico a lo visto en la saga Metroid, creando así el concepto “Metroidvania”. Castlevania: Harmony of Dissonance fue el segundo juego de la saga en aparecer para Game Boy Advance (tras Castlevania Circle of the Moon) y no solo continúa con el estilo Metroidvania sino que incluso está desarrollado por los responsables de Symphony of the Night, lo cual justifica (parcialmente) el extremo parecido entre ambos en algunos momentos.

La historia de este juego nos cuenta como Juste Belmont y su amigo Maxim están buscando a Lydie, una amiga común que ha desaparecido recientemente. Ante ellos se encuentran un enorme castillo de aspecto muy similar al de Drácula, aunque teóricamente el malvado vampiro fue destruido por Simon Belmont (antepasado de Juste).

Juste Belmont y la Muerte

 

Gráficos

El apartado gráfico es muy bueno y detallado. Cada parte del castillo tiene un estilo diferente y aunque algunas están más trabajadas que otras, todas tienen un nivel de detalle bastante alto. De hecho, si nos fijamos en elementos que pasan desapercibidos (como los fondos) veremos algunos guiños a otros juegos de la saga (como los esqueletos de jefes derrotados en el pasado).

Por otro lado, se vuelven a repetir los sprites de enemigos que ya vimos en juegos anteriores (no es que queden mal, pero algunos provienen de Rondo of Blood, de 1993 y claro, ya cansa verlos en cada juego). Quizás para compensar eso, los jefes tienen un aspecto genial y siguen haciendo tributo al folklore y cine (sale hasta Talos, el gigante de Jason y los Argonautas). Quizás lo que menos me gusta del apartado gráfico es que el sprite de nuestro personaje tiene un grueso reborde azul y va dejando sombras azules constantemente… no sé si lo hicieron para destacarlo del fondo, pero me parece excesivo y no queda nada bien.

Nuestro personaje deja sombras azules al moverse

 

Sonido

Normalmente la saga Castlevania goza de melodías excelentes independientemente de que el juego sea de una consola de mayor o menor potencia, gracias a los enormes compositores de Konami. Este juego tiene una banda sonora que no está mal, pero tampoco está a la altura de las expectativas y eso se debe a que se sacrificó la calidad musical para poder dedicar más tiempo (y espacio) del juego a otros apartado (algo que el propio Koji Igarashi confirmó). Así que, la banda sonora no está mal, pero queda por debajo de la media de esta saga.

En apartado sonoro es el típico de estos juegos (hay sonidos que reconoceremos de sobra) pero en general está bastante bien, incluso hay algunas voces en momentos concretos, que es un detalle agradable.

No os dejéis intimidar, no es tan fiero como parece

Jugabilidad

Los controles son muy sencillos: un botón para atacar con el látigo (si lo mantenemos presionado quedará colgando y podremos usarlo de escudo), otro para saltar, los botones superiores (L y R) para hacer desplazamientos rápidos y las armas secundarias se usan con arriba + botón de ataque.

El hacha, una de las armas secundarias

Sin embargo este juego también permite usar unos libros de hechizos que se combinan con el arma secundaria que tengamos para hacer ataques especiales (que consumen magia). Estos ataques son muy variados ya que cada arma hace algo diferente con cada libro, de manera que hay resultados tan diversos como que te aparezca un escudo (concretamente el de la saga Gradius), que aparezca una estrella de hielo que te siga y dispare a los enemigos que se acerquen, que los enemigos débiles se borren de la pantalla de golpe, etc… Existe otro libro, el de invocaciones, que está muy oculto y básicamente hace magias donde aparecen otros personajes atacando o acompañando a Juste.

Los libros se activan o desactivan en el menú de pausa, pero también podemos hacerlo presionando L+R y abajo. En caso de tener más de un libro podemos pasar de uno a otro con arriba+L o R (evitando así entrar al menú de pausa a cada rato).

Uno de los ataques del libro de invocaciones

Dentro de ese menú también podremos equipar a nuestro personaje eligiendo armaduras, botas, mejoras para el látigo, etcétera, lo cual nos ayudará (mucho) a sobrevivir en el juego (sobre todo al principio). Otras opciones de ese menú son ver las reliquias (objetos especiales nos dan nuevas habilidades) la enciclopedia de enemigos (para ver la experiencia y objetos que dan y a qué tipo de ataque son vulnerables (fuego, hielo, etc…), ver el inventario de objetos (y leer las descripciones, que algunos dan pistas sobre los secretos) o comprobar cuántos objetos de decoración hemos encontrado para que Juste los ponga en la habitación vacía del castillo (si, es una tontería que no afecta en nada al juego, pero hace mucha gracia).

Conforme vayamos jugando subiremos de nivel (a base de matar enemigos) aumentaremos nuestra vida y corazones (con los ítems correspondientes) y ganaremos habilidades para llegar a zonas nuevas del castillo como el doble salto, el deslizamiento (abajo+salto) el súper salto vertical (abajo, arriba y salto) o la habilidad de romper paredes de ladrillos con el látigo (manteniendo el botón presionado).

El control responde bien en todo momento, incluso cuando tenemos tantas habilidades que podemos avanzar zonas enteras en segundos.

Duración

Al ser de estilo Metroidvania, su duración es bastante alta, pero siempre dependiendo de lo hábil (o inútiles) que seamos a la hora de movernos por el escenarios y sacarle provecho al mapa (que marca las zonas que hemos visitado). Debido a la subida de nivel de Juste y el poder equiparnos con objetos que nos darán más o menos ventaja en según qué situaciones, el juego no es difícil en el sentido de que vayamos a morir constantemente a manos de los enemigos (de hecho, es bastante asequible), sin embargo si que hay bastante dificultad a la hora de encontrar algunos elementos para completar el 200% del juego  o simplemente para ver el final bueno.

Este juego tiene 3 finales: El malo (eliminando al jefe final en el primer castillo), el regular (eliminando al jefe final en el segundo castillo) y el bueno (eliminando al jefe final en el segundo castillo, pero llevando equipados un par de ítems concretos). Para poder acceder a la batalla final en el segundo castillo tendremos que tener todas las partes de Drácula y hay un par de ellas que están bastante bien escondidas y eso puede ser un problema, sobretodo porque una de ellas se consigue traspasando un muro, algo críptico en un juego donde cada habitación tiene muros (al menos hay unos objetos que nos dan pistas, pero tampoco os creáis que lo dejan muy claro).

Atravesando muros para buscar secretos

El cripticismo llega a un paso más allá si intentamos completar el 200% del castillo, debido a que hay un objeto (el libro de invocaciones) que está escondido de la manera más ratera posible (hay que traspasar un techo, que es idéntico a cualquier otro trozo de techo de todo el juego y encima está en unan zona donde no esperas ningún secreto…). El libro de invocaciones es bastante divertido y muy poderoso, no se necesita para ver el final bueno del juego, pero si sois completistas solo os queda rebuscar durante horas con las pistas que os he dado o mirarlo en internet.

El hecho de alargar el juego con objetos colocados de manera críptica no es que sea de aplaudir, pero afortunadamente solo son unos pocos.

Afortunadamente hay modos alternativos desbloqueables como el Sound Test (para escuchar las músicas) el Boss Rush (enfrentarse contra los jefes de seguido), en ese modo podemos controlar a Simon Belmont con su aspecto de 8 bits si hacemos el Konami Code cuando salga el logo de Konami. También podemos rejugar el juego controlando a Maxim (si ponemos Maxim de nombre). En caso de hacerlo hay que tener en cuenta que no habrá una historia desarrollándose mientras jugamos y que Maxim puede llegar a casi cualquier zona del castillo desde el inicio, además, pese a que es muy poderoso al empezar el juego, no puede cambiar de armas ni equiparse armaduras, así que cuanto más avanzamos, más difíciles se ponen las cosas.

Si sumamos todo eso, creo que es obvio que es un juego que nos ofrece bastantes horas de duración, incluso más de las que parecen al principio.

Controlando a Simon en el Boss Rush

Conclusión

Castlevania: Harmony of Dissonance se siente como una secuela espiritual de Symphony of the Night es prácticamente todos los sentidos. Los personajes principales recuerdan demasiado a Alucard, Richter y Maria, la historia se parece bastante (con ciertos matices), las habilidades que gana Juste son las mismas que las de Alucard, muchas de las zonas del juego también son idénticas y algunas situaciones son calcadas. Esto es un arma de doble filo, por un lado, es muy recomendable para los fans de Symphony of the Night, pero por el otro, hay que admitir que está por debajo de este y claro, al ser tan parecido eso lo coloca en una situación un tanto incomoda (vamos que dan ganas de jugar al Symphony of the Night en lugar de a Harmony of Dissonance).

Eso no significa que este juego sea malo, ni mucho menos, es bastante bueno y lo recomiendo a los que sean fans de los juegos tipo Metroid, así como a cualquier jugador que le gusten los juegos de aventura con ese tipo de desarrollo. Obviamente, los fans de Castlevania deberían echarle un vistazo, sobre todo si prefieren los Metroidvania a los de estilo clásico.

Maxim será jugable cuando completemos el juego

Revista: Bonus Stage Magazine Nº29 Especial Frankenstein

Este número 29 incluye un extenso especial de Halloween sobre videojuegos y películas de Frankenstein, la historia que Mary Shelley escribió hace 200 años. Por supuesto también se incluyen análisis, comentarios de personajes y periféricos y una nueva sección de curiosidades. ¡En total más de 80 páginas de revista!

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Bonus State Magazine Nº 27

 Contenido del nº29

ANÁLISIS

Rampage (Arcade)

Power Rangers: Fighting Edition (Super Nintendo)

Gremlins (Atari 2600)

Spider-man 2: Sinister Six (Game Boy Color)

Castlevania: Harmony of Dissonance (Game Boy Advance)

Bishi Bashi Special (PlayStation)

PERIFÉRICO

Exertainment Bike

CURIOSITY

Curiosidades en portadas de videojuegos (1)

PERSONAJE

Kusaregedo

ESPECIAL

Frankenstein