Periférico: 64 DD

64 DD

por Skullo

Este comentario proviene de la revista Bonus Stage Magazine número 17 (Especial ClayFighter) que puedes ver online o descargar gratuitamente aquí

Una constante sobre los periféricos, es que los añadidos a las consolas (Add on) por norma general, no suelen llegar a tener un éxito comercial demasiado destacado, por muy extendida o conocida que sea la consola.

Conocemos de sobra el Sega Mega CD y el 32X para Mega Drive/ Genesis, pero si pensamos un poco más nos acordaremos del CD de la Atari Jaguar, el CD de PC Engine y el que comentaré hoy, el 64 Disk Drive, un periférico cuya errante trayectoria se podría resumir a “nacido muerto”.

El porque de esa catalogación tiene que ver con lo que se dijo de él y lo que finalmente se hizo con él, así que vayamos al principio de la historia, su nacimiento y anuncio. Año 1995, en la feria de Shoshinkai (Actual SpaceWorld) Nintendo anuncia este periférico, que acompañaría a su consola la, conocida por aquel entonces, Ultra 64.

El Nintendo 64 Disk Drive (llamado inicialmente Dynamic Drive) se conectaba al puerto de extensión de la consola de 64 bits de Nintendo y ofrecía la alternativa de sustituir los cartuchos, por unos disquetes especiales, lo cual (debería) haber abaratado ligeramente el coste de fabricación de los juegos de Nintendo 64 y además aportaría alternativas novedosas para la consola, como poder conectarse a internet y poder combinar cartucho y disquete de un mismo juego para poder acceder a nuevas opciones y contenido.

Desde esa perspectiva, quedaba claro que el 64DD podía ofrecer algo interesante a los futuros compradores de Nintendo 64, pero al mismo tiempo despertaba cierta incredulidad en los jugadores, así que solo había que esperar a que Nintendo pusiese este Add On a la venta, para comprobar si era un trasto inútil o una alternativa a tener en cuenta.

Pasaron los años y el 64 DD no solo no fue lanzado, si no que parece que desapareció totalmente de los planes de la compañía, seguramente alguien dentro de Nintendo había dicho “no vale la pena lanzarlo, no va a vender bien” lo cual, vistas las ventas de Nintendo 64 (en comparación con su antecesora, la Super Nintendo, o con su principal rival,  la PlayStation) no parecía ser tan mala idea.

Pasan los años, la generación de 32-64 bits acaba, aparece la nueva (y última) consola de Sega, la Dreamcast y ¿vuelve el 64 DD? ¿En serio? ¿Ahora? ¿Por qué?

Pues sí, en el año 1999 (4 años después de haber sido presentado) el 64 DD por fin se puso a la venta, de manera muy limitada (principalmente por correo) y solo en Japón, lo cual lo condenó al más rotundo fracaso y a tener un catálogo de juegos muy escaso.

Dicha decisión también sirvió para que Nintendo minimizase las pérdidas, pues de haberlo vendido en tiendas por todo el mundo habría sido un tropezón enorme para la compañía, que aún estaba levantándose de la caída que supuso el Virtual Boy y la pérdida del trono en la batalla de consolas de sobremesa ante Sony.

Actualmente, debido principalmente a su escasez, el 64 DD es un producto muy caro, lo cual suele limitar su público actual a coleccionistas.

Explicado todo esto, veamos qué es lo que finalmente ofrecía el 64 DD a sus compradores.

Randnet (Recruit and Nintendo Network)

El 64 DD tenía un modem, lo cual permitía a sus compradores conectarse a internet, jugar online, chatear y comunicarse entre sí. También existían ofertas, como regalos de juegos y revistas para los usuarios de Randnet.

La red estuvo activa hasta 2001 y sus usuarios se estiman entre 10000 y 15000, lo cual no es mucho teniendo en cuenta la población de Japón, pero es bastante si tenemos en cuenta la escasez de ventas de Nintendo 64 en ese país y lo limitado que era este periférico.

Mario Artist

Cuatro son los juegos de Mario Artist (sucesor de Mario Paint de SNES) que aparecieron para 64 DD: Paint Studio, Talent Studio, Polygon Studio y Communication Kit. Estos juegos eran compatibles con el ratón de Nintendo 64 y con el Capture Cartridge, que era un cartucho especial diseñado para capturar imágenes y sonido (por ejemplo de una película) y usarlos en los Mario Artist.

Paint Studio fue uno de los títulos de lanzamiento del 64 DD y como su nombre indica es un programa de dibujo y manipulación de fotos (pudiéndose transferir al juego imágenes desde diversos dispositivos, como la Game Boy Camera o el Capture Cartridge).

Talent Studio estaba dedicado a la creación de animaciones y vídeos. Esas animaciones podían estar protagonizadas por personajes creados por el jugador,  que también podían ser transferidos y usados en el Sim City 64 de 64 DD, lo cual los convierte en los antecesores directos de los Mii que vimos años más tarde en Wii.

Polygon Studio estaba centrado en la creación de animaciones y elementos poligonales.

Communication Kit servía para que los jugadores de Mario Artist se conectasen entre sí a través de internet y compartiesen sus obras, entre otras funciones.

Algunos de los minijuegos que podíamos jugar en Mario Artist fueron rescatados para la saga Wario Ware.

En un principio se iban a lanzar más juegos de esta serie, pero finalmente se cancelaron, aunque sus títulos nos dan una idea de lo que pretendían ofrecer: Mario Artist: Game Maker (¿tendrá algo que ver con el actual Mario Maker?), Mario Artist: Graphical Message Maker, Mario Artist: Sound Maker y Mario Artist: Video Jockey Maker.

Sim City 64

La famosa saga Sim City ya tenía un título en Nintendo 64 (Sim City 2000, publicado en 1997) pero eso no evitó que apareciese este título, desarrollado por Hal Laboratory, en exclusiva para 64 DD. La idea es la misma que en otros Sim City, crear, controlar y suministrar una ciudad, en lo que parecía ser una continuación espiritual del Sim City de Super Nintendo (con la aparición del Dr. Wright incluida).

Doshin the Giant (Kyojin no Doshin)

En este extraño juego controlamos a un gigante amarillo que ha de ayudar a que prosperen las tribus de pequeños humanos, así que es generalmente catalogado como “simulador de Dios”. Doshin puede alimentarse del odio o del amor que sientan los humanos hacia él, aumentando de tamaño y fuerza, y dando al jugador la opción de ser bueno o malo, según le apetezca. Este juego tuvo una expansión llamada Doshin the Giant: Tinkling Toddler Liberation Front! Assemble! y años más tarde fue mejorado y lanzado para Nintendo Gamecube (aunque solo en Japón y Europa).

Japan Pro Golf Tour 64

Como su nombre indica es un juego de golf, cuya mayor curiosidad es que se podía jugar a él a través de internet gracias a la red Randnet.

F-Zero Xpansion Kit

Posiblemente el juego de 64 DD más popular, este título es una expansión del F-Zero X de Nintendo 64, lo cual significa que necesitamos el cartucho del juego para poder usarlo. Los añadidos de esta expansión son 12 circuitos extra, una nueva banda sonora y un editor de circuitos y vehículos.

Super Mario 64 DD 

Es el mismo Super Mario 64 de cartucho pero con algunos cambios. No se puso a la venta, pero a día de hoy se pueden encontrar escasas unidades a través de internet.

 

En términos generales, esa es la lista de juegos del 64 DD, curiosa, pero muy escasa. Sin embargo, cuando se anunció el periférico, la lista de juegos que iban a formar parte de su catálogo era mucho mayor y llamativa, incluyendo sagas de gran renombre que no habían tenido ningún juego en la consola de 64 bits de Nintendo.

 

Algunos de esos juegos fueron trasladados a cartuchos normales de Nintendo 64 (como Banjo-Tooie o Kirby 64) otros se lanzaron en otras plataformas de la competencia (Dragon Warrior VIII en PlayStation o Seaman en Dreamcast) y otros simplemente desaparecieron o fueron recuperados en forma o concepto para consolas posteriores de Nintendo (Cubivore, Mother 3, Fire Emblem The Binding Blade) o como extras (Zelda: Master Quest, que venía de regalo con la edición especial de Zelda: Wind Waker para Gamecube).

 

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Revista: Bonus Stage Magazine Nº17 Especial ClayFighter

Número 17 de la revista, con un especial dedicado a la particular saga de juegos Clayfighter, donde extraños personajes de plastilina combaten sin descanso en unos divertidos combates. El resto de la revista esta lleno de análisis de juegos, comentarios de periféricos, películas, entrevista y muchas cosas más.

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Bonus State Magazine Nº 12

 Contenido del nº17

ANÁLISIS

Alex Kidd in Shinobi World (Master System)

   Ecco Jr. (Mega Drive/Genesis)

Dragon Ball Z Supersonic Warriors(Game Boy Advance)

 Teenage Mutant Ninja Turtles (NES)

The Magical Quest Starring Mickey Mouse (Super Nintendo)

Rayman (PlayStation)

Pitfall Beyond the Jungle (Game Boy Color)

VISIÓN PERIFÉRICA

64 DD (Nintendo 64)

REVISIÓN

Wreck-It-Ralph (Rompe Ralph o Ralph El Demoledor)

MEDALLA DE PLATA

Diddy Kong

ENTREVISTA

Entrevista a Electroplasmatic Games

ESPECIAL

Clayfighter y otros juegos Claymotion